Votación del Senado sobre el proyecto de ley de impuestos y clima: actualizaciones en vivo

WASHINGTON (AP) — Los demócratas impulsaron su paquete económico para el año electoral a la aprobación del Senado el domingo, un compromiso muy reñido menos ambicioso que la visión interna original del presidente Joe Biden pero uno que todavía cumple con los objetivos profundamente arraigados del partido de frenar el calentamiento globalmoderando los costes farmacéuticos y gravando a inmensas corporaciones.

El paquete estimado de $ 740 mil millones se dirige junto a la Cámara, donde los legisladores están preparados para cumplir con las prioridades de Biden, un cambio sorprendente de lo que parecía un esfuerzo perdido y condenado que de repente volvió a la vida política. Los demócratas se mantuvieron unidos, 51-50, con la vicepresidenta Kamala Harris emitiendo el voto de desempate.

“Ha sido un camino largo, duro y tortuoso, pero por fin hemos llegado”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, DN.Y., antes de las votaciones finales.

“El Senado está haciendo historia. Estoy seguro de que la Ley de Reducción de la Inflación perdurará como una de las medidas legislativas definitorias del siglo XXI”.

Los senadores participaron en una maratón de votaciones de 24 horas que comenzó el sábado y se prolongó hasta el domingo por la tarde. Los demócratas rechazaron unas tres docenas de enmiendas republicanas diseñadas para torpedear la legislación. Frente a la oposición unánime del Partido Republicano, Se mantuvo la unidad democrática en la cámara 50-50, lo que mantiene al partido encaminado hacia una victoria que eleva la moral tres meses antes de las elecciones cuando el control del Congreso está en juego.

“Creo que va a pasar”, dijo Biden a los periodistas cuando salía de la Casa Blanca la madrugada del domingo para ir a Rehoboth Beach, Delaware, poniendo fin a su aislamiento por COVID-19. Es probable que la Cámara proporcione la aprobación final del Congreso cuando regrese brevemente del receso de verano el viernes.

El proyecto de ley tuvo problemas al mediodía por las objeciones al nuevo impuesto mínimo corporativo del 15% que no les gustó a las firmas de capital privado y otras industrias, lo que obligó a cambios de última hora.

A pesar del revés momentáneo, la “Ley de Reducción de la Inflación” brinda a los demócratas un escaparate de la temporada de campañas de CA para la acción en objetivos codiciados. Incluye el esfuerzo federal más grande jamás realizado sobre el cambio climático (cerca de $400 mil millones), limita los costos de medicamentos de bolsillo para las personas mayores con Medicare a $2,000 al año y extiende los subsidios vencidos que ayudan a 13 millones de personas a pagar un seguro médico. Al aumentar los impuestos corporativos, se paga todo el paquete, con unos ingresos adicionales de $ 300 mil millones para la reducción del déficit.

Apenas más de una décima parte del tamaño del arco iris inicial de 10 años y $3,5 billones de aspiraciones progresistas de Biden en su iniciativa Build Back Better, el nuevo paquete abandona las propuestas anteriores de educación preescolar universal, licencia familiar pagada y ayuda ampliada para el cuidado de los niños. Ese plan colapsó después de que el conservador senador Joe. Manchin, DW.Va., se opuso, diciendo que era demasiado costoso y que impulsaría la inflación.

Los analistas no partidistas han dicho que la “Ley de Reducción de la Inflación” tendría un efecto menor en el aumento de los precios al consumidor.

Los republicanos dijeron que la medida socavaría una economía que los políticos luchan por evitar que caiga en recesión. Dijeron que los impuestos comerciales del proyecto de ley dañarían la creación de empleos y empujarían los precios hacia el cielo, lo que dificultaría que las personas se enfrentaran a la peor inflación de la nación. desde la década de 1980.

“Los demócratas ya han robado a las familias estadounidenses una vez a través de la inflación, y ahora su solución es robar a las familias estadounidenses por segunda vez”, argumentó el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky. Dijo que los aumentos de gastos e impuestos en la legislación eliminarían empleos y tendrían un impacto insignificante en la inflación y el cambio climático.

En una prueba impuesta a todos los proyectos de ley de presupuesto como este, el Senado tuvo que soportar una “votación-a-rama” de la noche a la mañana de enmiendas rápidas. Cada uno puso a prueba la capacidad de los demócratas para mantener un compromiso negociado por Schumer, los progresistas, Manchin y la inescrutable senadora centrista Kyrsten Sinema, D-Ariz.

El senador progresista Bernie Sanders, I-Vt., ofreció enmiendas para expandir aún más los beneficios de salud de la legislación, y esos esfuerzos fueron derrotados. La mayoría de los votos fueron forzados por los republicanos y muchos fueron diseñados para hacer que los demócratas parezcan blandos con la seguridad fronteriza entre Estados Unidos y México y los costos de la gasolina y la energía, y como matones por querer fortalecer la aplicación de la ley fiscal del IRS.

Antes de que comenzara el debate el sábado, el parlamentario no partidista del Senado diluyó los recortes de precios de medicamentos recetados del proyecto de ley. Elizabeth MacDonough, quien arbitra las preguntas sobre los procedimientos de la cámara, dijo que debería eliminarse una disposición que impondría multas costosas a los fabricantes de medicamentos cuyos aumentos de precios para las aseguradoras privadas superan la inflación.

Era la principal protección del proyecto de ley para los 180 millones de personas con cobertura de salud privada que obtienen a través del trabajo o la compran ellos mismos. Según los procedimientos especiales que permitirán que los demócratas aprueben su proyecto de ley por mayoría simple sin el margen habitual de 60 votos, sus disposiciones deben centrarse más en cifras presupuestarias de dólares y centavos que en cambios de política.

Pero la idea central de su lenguaje de precios farmacéuticos se mantuvo. Eso incluyó permitir que Medicare negocie lo que paga por los medicamentos para sus 64 millones de ancianos beneficiarios, penalizar a los fabricantes por exceder la inflación de los productos farmacéuticos vendidos a Medicare y limitar los costos de medicamentos de bolsillo de los beneficiarios a $2,000 anuales.

El proyecto de ley también limita los costos de insulina de los pacientes de Medicare, el costoso medicamento para la diabetes, a $35 mensuales. Los demócratas querían extender el tope de $35 a las aseguradoras privadas, pero contravino las reglas del Senado. La mayoría de los republicanos votaron para eliminarlo del paquete, aunque en una señal de la potencia política de los costos de salud, siete senadores republicanos se unieron a los demócratas que intentan preservarlo.

Los costos finales de la medida se estaban recalculando para reflejar los últimos cambios, pero en general recaudaría más de $700 mil millones durante una década. El dinero provendría de un impuesto mínimo del 15% sobre un puñado de corporaciones con ganancias anuales superiores a $1 mil millones, un impuesto del 1% sobre las empresas que recompran sus propias acciones, reforzó la recaudación de impuestos del IRS. y ahorros del gobierno por costos más bajos de medicamentos.

Sinema obligó a los demócratas a abandonar un plan para evitar que los administradores de fondos de cobertura adinerados paguen menos que las tasas del impuesto sobre la renta individual por sus ganancias. También se unió a otros senadores occidentales para ganar $4 mil millones para combatir la sequía en la región.

Varios senadores demócratas se unieron al esfuerzo liderado por el Partido Republicano para excluir a algunas empresas del nuevo impuesto mínimo corporativo.

El paquete cumple con la promesa de Biden de no aumentar los impuestos a quienes ganan menos de $400,000 al año.

Fue en el lado de la energía y el medio ambiente que el compromiso fue más evidente entre los progresistas y Manchin, un campeón de los combustibles fósiles y la industria del carbón de su estado.

Se fomentaría la energía limpia con créditos fiscales para la compra de vehículos eléctricos y la fabricación de paneles solares y turbinas eólicas. Habría reembolsos de energía para el hogar, fondos para construir fábricas que construyan tecnología de energía limpia y dinero para promover prácticas agrícolas amigables con el clima y reducir la contaminación en las comunidades minoritarias.

Manchin ganó miles de millones para ayudar a las plantas de energía a reducir las emisiones de carbono, además de un lenguaje que requiere más subastas gubernamentales para la extracción de petróleo en tierras y aguas federales. Los líderes del partido también prometieron impulsar una legislación separada este otoño para acelerar los permisos para proyectos de energía, que Manchin quiere incluir un gasoducto de gas natural casi terminado en su estado.

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