Vladimir Putin sueña con este fin de pesadilla de la guerra en Ucrania

A medida que la invasión rusa de Ucrania llega a su centésimo día, no sorprende que expertos, académicos y expertos escriban obsesivamente sobre cómo puede terminar esta guerra.

Los más optimistas entre ellos están convencidos de que el esfuerzo militar de Rusia puede esfumarse en los próximos meses. Especulan que Rusia se quedará sin los microchips que necesita para participar en la guerra moderna, o municiones, o incluso soldados. El avance de Rusia en el Donbas bien podría ser la última gran ofensiva de Moscú, una que ya puede estar perdiendo fuerza.

¿Podría el final ya estar a la vista, incluso cuando Ucrania parece estar a punto de perder otra ciudad más por la invasión de Rusia?

Mirando la guerra tal como es hoy, hay una predicción seductoramente fácil de cómo esta guerra terminará invariablemente: las líneas de batalla avanzarán y retrocederán, algunas ciudades y pueblos caerán y se recuperarán, los inocentes se verán obligados a huir de sus hogares, los soldados morirán en la batalla, más generales rusos morirán y, gradualmente, los rusos parecen destinados a perder impulso. Con Ucrania beneficiándose de una ventaja estratégica a largo plazo y respaldada por el poder de la OTAN, parece que el tiempo resultará en su inevitable victoria.

La idea es seductora, pero es casi seguro que es demasiado simple.

Esta terrible guerra, en la que murieron decenas de miles y millones fueron desplazados, nunca ha sido reconocida como tal por Rusia. Para el forastero, esto es una broma. El mundo entero se ha acostumbrado a las continuas y perpetuas mentiras e irrealidades del régimen de Putin. ¡Claro que esto es una guerra! ¿¡Cómo podría ser otra cosa!?

Tendrías razón en ridiculizar tal sugerencia, pero es importante tener en cuenta que la invasión de Rusia se llevó a cabo con fuerzas militares en tiempos de paz. Si Rusia declara que está en guerra, entonces podría movilizar a su población y dedicar más recursos para vencer a Ucrania. Los observadores cuidadosos de este conflicto han estado preocupados por esa posibilidad casi desde el principio y ahora puede convertirse pronto en una realidad.

Las llamas se elevan desde una estructura después de que fuera alcanzada por un proyectil el 20 de junio en Druzhkivka, Ucrania.

Scott Olson/Getty

Lejos de una inevitable victoria ucraniana, una movilización masiva podría dar nueva vida a la invasión rusa. Instruidos por una serie de duras lecciones, es poco probable que las fuerzas militares de Rusia continúen cometiendo la larga serie de errores garrafales que caracterizaron su invasión inicial.

Incluso sin esa movilización, hay buenas razones para preguntarse qué tan fuerte es realmente el ejército ucraniano en esta etapa. Si bien hemos sido bombardeados continuamente con información sobre las bajas rusas, particularmente de sus generales y comandantes, se ha hablado peligrosamente poco sobre las pérdidas que ha sufrido Ucrania. Bien podríamos habernos engañado haciéndonos creer que las bajas rusas están por las nubes, mientras que el ejército de Ucrania está relativamente ileso. Si bien podemos esperar que esto sea cierto, sería una tontería creer acríticamente que lo es.

Eso nos lleva a un escenario cada vez más probable. A medida que la guerra que no es guerra continúa, el conflicto en el este se convertirá en una guerra de desgaste y estancamiento. El presidente Zelensky declaró que un punto muerto no es una opción, pero los eventos en el campo de batalla no se deciden sobre la base de la proclamación. Estados Unidos ha aprendido esa lección repetidamente en sus compromisos del siglo XXI. El impulso de la inevitabilidad, de la victoria, bien podría anularse en una guerra definida por bajas masivas.

Entonces, tal vez incluso sin una movilización rusa, este conflicto continuará a medida que la tragedia humanitaria crezca cada vez más. Las líneas de batalla pueden endurecerse, Rusia puede anexar el territorio que posee y el conflicto puede pasar de un estado de guerra no reconocido a un alto el fuego permitido por el agotamiento que conduce a una paz que no es paz en absoluto.

No podemos estar seguros de que la guerra terminará de esa manera, incluso si algunos temen cada vez más que ese será el caso.

Las guerras dependen de las condiciones del campo de batalla, las consideraciones estratégicas estructurales, la logística, la economía, la política y más. Podemos caer en una trampa si no consideramos formas alternativas de desarrollar esta guerra.

Ayudan a una anciana a subir a un tren que lleva a los evacuados que intentan escapar de la guerra de primera línea con Rusia el 20 de junio en Pokrovsk, Ucrania.

Scott Olson/Getty

La idea de que Rusia escalará cuando se enfrente a la derrota no es nueva, y ha sido la principal motivación para los llamados cada vez más fuertes a favor de Rusia. Por un lado, están aquellos que piden a Ucrania que haga concesiones territoriales como un medio para comprar la paz si es necesario. Algunos creen que esto puede ser lo único que Putin aceptaría para poner fin a la guerra y, al mismo tiempo, lo consideran totalmente inaceptable. Un final que tiene alguna posibilidad de éxito es el regreso al statu quo ante bellum, pero es poco probable que Putin opte por eso en el corto plazo. Ucrania puede intentar forzar ese final enviando fuerzas al Donbás, tal vez incluso a Crimea. Este escenario, que recuerda la desafortunada decisión de Douglas MacArthur de acercarse a la frontera china durante la Guerra de Corea, bien podría ser el movimiento instigador que lleva a Rusia a una situación de guerra con el propósito de movilización general y potencialmente otras acciones de escalada. Las probabilidades de que eso suceda aumentan si Ucrania y sus patrocinadores no toman en serio al ejército ruso y su determinación. Si tratamos a las fuerzas armadas rusas como una broma y sus amenazas como vacías, entonces podríamos llevarnos una gran sorpresa si Ucrania presiona demasiado cuando la victoria está a la vista.

Y, sin embargo, los factores más importantes de cómo se puede desarrollar esta guerra no tienen nada que ver con las condiciones inmediatas del campo de batalla del Donbas y el este de Ucrania.

Un factor decisivo importante que conduce a la desventaja a largo plazo de Rusia es su capacidad limitada para reabastecer algunas de sus capacidades militares. Al principio de la guerra, a muchos les preocupaba que China suministrara la maquinaria de guerra de Rusia. Esa posibilidad sería perjudicial para la capacidad a largo plazo de Ucrania para ganar esta guerra. Afortunadamente, China no parece haberlo hecho, al menos no a una escala que provoque mucha discusión pública. Pero a la luz de las recientes declaraciones del presidente Biden sobre Taiwán, existe la posibilidad de que esto cambie. Si China llega a creer que EE. UU. ha abandonado su política a largo plazo con Taiwán, o que considera que el destino de Taiwán está vinculado al de Ucrania, entonces podría ponerse más decididamente del lado de Rusia. Esta sería una de las formas más fáciles de “matar con un cuchillo prestado”. Después de todo, cuanto más tiempo y esfuerzo deba dedicar la OTAN a apoyar a Ucrania, menos libertad de acción tendrá Estados Unidos en el Indo-Pacífico.

Las grietas en la coalición pro-ucraniana podrían desempeñar aquí otro papel importante. Al comienzo de la guerra, hubo una indignación pública y política masiva. Esta fue una guerra por el futuro de Europa, y 141 países votaron para condenar la invasión rusa de Ucrania. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, existe un peligro real de que los líderes políticos y los pueblos del mundo se entumezcan y se cansen de la guerra. En el futuro, es totalmente plausible que las naciones clave de la OTAN presionen por una mayor acción punitiva contra Rusia, solo para que la coalición se fragmente a medida que cambian las prioridades. Las recesiones económicas y la inflación ya amenazan los medios de vida de las personas en todo el mundo. Con los máximos inflacionarios vinculados a la invasión rusa, los precios récord del combustible y la inminente escasez de alimentos, algunos pueden perder el apetito por apoyar una guerra que les está causando dificultades en casa. Rand Paul podría haber sido una voz solitaria en mayo, pero muy bien podrían unirse muchas más a finales de este verano si las encuestas son un predictor. Eso es particularmente así si parece que Ucrania está ganando la guerra, o si el conflicto está cada vez más aislado en un solo escenario de conflicto que el mundo en general encuentra menos amenazante que el movimiento inicial de Putin para Kyiv. Si la ayuda a Ucrania disminuye, eso podría tener consecuencias nefastas para Ucrania, y no solo en el campo de batalla. La economía de Ucrania está en crisis, lo que significa que requiere ayuda económica y humanitaria, no solo armas y municiones.

Con demasiada frecuencia nos olvidamos de cosas que no tienen nada que ver con armas y soldados, pero los problemas económicos y las quejas de terceros son igualmente importantes para comprender el curso de la guerra.

El tiempo dirá qué experto acertó qué detalle sobre cómo terminará esta guerra. Pero por ahora debemos centrar todos nuestros esfuerzos en comprender la guerra tal como es hoy y cómo eso puede cambiar mañana. Solo así estaremos preparados para lo que viene después.

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