Vivir cerca de una calle muy transitada puede aumentar el riesgo de muerte prematura en un 20 %


NUEVA YORK – Vivir cerca de una calle muy transitada puede aumentar el riesgo de muerte prematura en una quinta parte, según una nueva investigación. Científicos de la Universidad de Nueva York dicen que las personas expuestas a niveles de contaminación del aire por encima del promedio tenían un 20 por ciento más de probabilidades de morir en los próximos 14 años, principalmente por enfermedades cardiovasculares.

El estudio también muestra que las tasas de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares aumentaron en un 17 por ciento entre los afectados. Los hallazgos abren la puerta a programas de detección y medidas preventivas que mejoran las posibilidades de supervivencia. Se basaron en 50.000 personas mayores de 40 años que vivían en la región de Golestán en Irán. Los participantes eran en su mayoría pobres y aceptaron que se les controlara la salud durante las visitas anuales que datan de 2004.

“Nuestro estudio destaca el papel que desempeñan los factores ambientales clave de la contaminación del aire interior y exterior, el acceso a los servicios de salud modernos y la proximidad a carreteras ruidosas y contaminadas en todas las causas de muerte y, en particular, en las muertes por enfermedades cardiovasculares”, dice el autor principal, el Dr. Rajesh Vedanthan. , cardiólogo de NYU Langone Health, en un comunicado. “Nuestros hallazgos ayudan a ampliar el perfil de riesgo de enfermedad más allá de la edad y los factores de riesgo personales tradicionales”.

El uso de estufas de leña o de queroseno para cocinar alimentos que no estaban adecuadamente ventilados a través de una chimenea también aumentó el riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular en un 36 y un 19 por ciento, respectivamente. Vivir lejos de clínicas médicas especializadas con laboratorios de cateterismo capaces de desbloquear arterias obstruidas fue otro agravante.

El riesgo de muerte aumentó en un uno por ciento por cada 6,2 millas de distancia. En Golestán, la mayoría de la gente vive a más de 50 millas de distancia de estas modernas instalaciones. Los resultados también muestran que uno de cada tres que vivía a menos de 500 metros de una carretera principal tenía un 13 por ciento más de riesgo de muerte.

El estudio, publicado en Más uno, identifica los factores ambientales que representan el mayor riesgo para el corazón y la salud en general. También agrega evidencia científica muy necesaria de personas en países de bajos y medianos ingresos. La mayoría de los estudios se centran en las poblaciones urbanas de los países de altos ingresos con un acceso mucho mayor a los servicios de atención médica modernos.

“Estos resultados ilustran una nueva oportunidad para que los formuladores de políticas de salud reduzcan la carga de la enfermedad en sus comunidades al mitigar el impacto de los factores de riesgo ambientales como la contaminación del aire en la salud cardiovascular”, dice el autor principal Michael Hadley, miembro de cardiología y profesor asistente entrante de medicina en el monte Sinaí.

Otros factores ambientales analizados, incluidos los bajos niveles de ingresos del vecindario, el aumento de la densidad de población y la exposición excesiva a la luz nocturna, no fueron predictores independientes del riesgo de muerte. Contradice investigaciones anteriores en entornos mayoritariamente urbanos que han sugerido lo contrario. Los voluntarios completaron un cuestionario detallado sobre el estilo de vida y un examen físico. Hubo más de 2700 muertes cardiovasculares y casi 6000 por todas las causas durante el período de seguimiento.

Los investigadores analizaron los datos recopilados hasta diciembre de 2018. Luego crearon un modelo predictivo sobre las tasas generales de mortalidad y el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca. Planean continuar con el proyecto aplicándolo a otros países con el objetivo de afinar la capacidad.

La herramienta podría servir como guía para evaluar la efectividad de los cambios ambientales, de estilo de vida y de salud personal para reducir las tasas de mortalidad en todo el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud, una cuarta parte de las muertes en el mundo ahora se pueden atribuir a factores ambientales, como la mala calidad del aire y el agua, la falta de saneamiento y la exposición a sustancias químicas tóxicas.

Los peligros ambientales fueron responsables de aproximadamente 11,3 millones de muertes en 2019, y 5,1 millones de ellas fueron por enfermedades cardiovasculares.

“Este estudio avanza en nuestra comprensión de qué factores ambientales pueden ser más perjudiciales para la salud cardiovascular”, dice Hadley. “Al combinar muchos factores ambientales en un solo modelo, podríamos controlar mejor las interacciones entre los factores de riesgo e identificar qué factores de riesgo ambientales son más importantes para la salud cardiovascular”.

La contaminación del aire mató a casi 6,7 millones de personas en todo el mundo solo en 2019. Diminutas partículas tóxicas entran en el torrente sanguíneo. Viajan a los pulmones, el corazón, el cerebro y otros órganos principales, y se han relacionado con enfermedades cardiovasculares, cáncer, EPOC (trastorno pulmonar obstructivo crónico) y la enfermedad de Alzheimer.

“Nuestro trabajo demuestra cómo se pueden usar los datos disponibles públicamente para crear mapas de riesgo para comunidades individuales, incluso en entornos rurales de bajos ingresos”, dice Hadley. “Eventualmente, esperamos que los sistemas de salud utilicen enfoques similares para crear mapas de riesgo ambiental para las comunidades a las que sirven. Los datos pueden empoderar a los médicos para estimar los riesgos ambientales publicados para sus pacientes y ofrecer recomendaciones individualizadas para mitigar el riesgo”.

El escritor de South West News Service, Mark Waghorn, contribuyó a este informe.

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