Virus de la poliomielitis detectado en aguas residuales de Londres; no se reportan casos

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LONDRES — El Reino Unido declaró un “incidente nacional” raro después de que se encontraron rastros del virus de la poliomielitis altamente contagioso en las aguas residuales en Londres, dijo el gobierno.

Gran Bretaña, como muchas naciones desarrolladas, ha estado prácticamente libre de polio desde la década de 1980 debido a la gran aceptación de la vacuna. Hasta el momento, no se han reportado casos.

Sin embargo, su agencia de seguridad sanitaria y el regulador médico dijeron en un comunicado el miércoles que las autoridades habían encontrado rastros de poliovirus en muestras de aguas residuales recolectadas de London Beckton Sewage Treatment Works, como parte de la “vigilancia de rutina”. La planta de tratamiento de aguas residuales cubre una población cercana a los 4 millones en el norte y este de la capital.

“Se están realizando investigaciones después de que se encontraron varios virus estrechamente relacionados en muestras de aguas residuales tomadas entre febrero y mayo”, dijo el comunicado.

La detección sugiere que es probable que “ha habido cierta propagación entre individuos estrechamente vinculados en el norte y el este de Londres y que ahora están eliminando la cepa del poliovirus tipo 2 en sus heces”, dijo el comunicado.

El poliovirus derivado de la vacuna tipo 2, a diferencia de la cepa salvaje o natural, es una forma debilitada del virus vivo que se usa en las vacunas orales contra la poliomielitis. Muchos países, incluidos el Reino Unido y los Estados Unidos, han dejado de usar la vacuna oral, ya que puede propagarse a personas no vacunadas. Pero sigue siendo común en países como Pakistán, Afganistán y Nigeria.

El poliovirus derivado de la vacuna detectado en el Reino Unido “en raras ocasiones puede causar enfermedades graves, como parálisis, en personas que no están completamente vacunadas”, dijeron las autoridades sanitarias británicas.

Hasta el momento, el virus de la poliomielitis solo se ha detectado en muestras de aguas residuales, pero se están realizando investigaciones para establecer si se está produciendo alguna transmisión comunitaria.

Al igual que otras naciones, Gran Bretaña también está lidiando con la pandemia de coronavirus en curso y los casos de viruela del mono.

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El Reino Unido fue declarado libre de poliomielitis por la Organización Mundial de la Salud en 2003 y el último caso de poliomielitis salvaje o natural contraído fue en 1984, según el gobierno.

“El poliovirus derivado de la vacuna es raro y el riesgo para el público en general es extremadamente bajo”, dijo en un comunicado Vanessa Saliba, epidemióloga consultora de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

“Estamos investigando con urgencia para comprender mejor el alcance de esta transmisión y se le ha pedido al NHS que informe rápidamente cualquier caso sospechoso”, dijo, y agregó que “hasta ahora no se ha informado ni confirmado ningún caso”.

La poliomielitis, o poliomielitis, es una enfermedad infecciosa incapacitante y potencialmente mortal que invade el sistema nervioso y se propaga principalmente a través de la contaminación con materia fecal.

No hay cura, pero las vacunas desde la década de 1960, principalmente en la infancia, han cambiado las reglas del juego y han permitido a muchos países erradicar la poliomielitis salvaje. El Reino Unido mantiene una cobertura de vacunación de más del 95 por ciento, dijo el gobierno, en gran parte a través de un programa de inmunización infantil de rutina.

La agencia de seguridad sanitaria del Reino Unido dice que normalmente detecta entre uno y tres “aislados de poliovirus por año” en las aguas residuales, pero normalmente son únicos y no están relacionados entre sí. “En este caso, los aislamientos identificados entre febrero y junio de 2022 están relacionados genéticamente. Esto ha llevado a la necesidad de investigar el alcance de la transmisión”, agregó.

El escenario más probable es que una persona vacunada recientemente ingrese al Reino Unido desde un país donde se usó una vacuna oral contra la poliomielitis. El Reino Unido detuvo este tipo de vacunas orales en 2004, dijeron las autoridades.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, tuiteó que “la vigilancia, la vacunación y la inversión para #EndPolio es crítico”, tras la noticia del anuncio del Reino Unido.

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La Iniciativa de Erradicación Global de la Poliomielitis, que trabaja para acabar con todos los casos salvajes y relacionados con la vacuna del virus, dijo que, aunque en gran parte erradicada, la enfermedad sigue siendo endémica en Afganistán y Pakistán.

“Es importante que todos los países, en particular aquellos con un alto volumen de viajes y contacto con países y áreas afectados por la poliomielitis, refuercen la vigilancia para detectar rápidamente cualquier nueva importación de virus y facilitar una respuesta rápida”, dijo el grupo en una declaración.

Mientras tanto, los funcionarios de salud en Londres instan a los padres a asegurarse de que los niños pequeños estén completamente vacunados para prevenir cualquier brote. El Servicio Nacional de Salud comenzará a comunicarse con los padres de niños menores de 5 años en la capital que no están al día con sus vacunas, dijo el gobierno.

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