Ver conciertos de música pop en un casco de realidad virtual durante una operación en lugar de un anestésico

Un niño se emociona con un paseo en montaña rusa en un parque temático. Un jubilado ve a la banda de rock Queen tocar Bohemian Rhapsody frente a él. Pero todo el tiempo, en realidad están en la mesa de un cirujano.

Usan cascos de realidad virtual que los distraen de la cirugía de manera efectiva, utilizando una tecnología que pronto podría significar que millones de británicos pueden evitar tener que ser anestesiados intensamente o depender de analgésicos potencialmente adictivos.

La realidad virtual (o VR) ha existido desde la década de 1960 cuando se introdujo principalmente para uso militar para entrenar pilotos.

El dispositivo similar a unas gafas utiliza pantallas y sensores de movimiento para crear un entorno 3D generado por computadora con el que las personas pueden interactuar. Luego fue adoptado por el mundo de los juegos en la década de 1990.

Ahora los médicos están descubriendo el potencial de la realidad virtual como una forma no farmacológica de tratar a los pacientes, desde una alternativa a la anestesia general hasta una cura para las fobias y un posible cambio de vida para las personas con dolor crónico.

En hospitales, hospicios y residencias de todo el Reino Unido, los pacientes ya empiezan a beneficiarse.

Ahora los médicos están descubriendo el potencial de la realidad virtual como una forma no farmacológica de tratar a los pacientes, desde una alternativa a la anestesia general hasta una cura para las fobias y un posible cambio de vida para las personas con dolor crónico (Imagen de archivo)

Ian McDonough, de 74 años, de Northumberland, usó un auricular VR mientras se sometía a una cirugía de reemplazo de rodilla en Northumbria Healthcare NHS Foundation Trust en 2020.

Eligió ver una interpretación ‘en vivo’ de realidad virtual de la canción Bohemian Rhapsody, que fue tan efectiva para distraerse de la operación que la tuvo usando un bloqueo nervioso, en lugar de anestesia general.

“Me distrajo de todo”, dijo. “Estaba al tanto de algunos tirones, pero sin duda lo recomendaría como una alternativa a la anestesia general”.

Se había sometido a una cirugía de reemplazo de rodilla en la otra pierna cinco años antes y dijo que el enfoque de realidad virtual era “mucho más agradable y mucho más rápido de recuperar”.

La anestesia general puede hacer que los pacientes se sientan desorientados, con efectos secundarios físicos comunes que incluyen vómitos y escalofríos.

La anestesia general puede hacer que los pacientes se sientan desorientados, con efectos secundarios físicos comunes que incluyen vómitos y escalofríos (Imagen de archivo)

La anestesia general puede hacer que los pacientes se sientan desorientados, con efectos secundarios físicos comunes que incluyen vómitos y escalofríos (Imagen de archivo)

También puede haber efectos a largo plazo que incluyen problemas de memoria o deterioro cognitivo como confusión, una condición llamada disfunción cognitiva posoperatoria, que se cree que es causada por químicos anestésicos que dañan las células nerviosas.

Esto parece afectar particularmente a las personas mayores. Un estudio en la revista Deutsches Arzteblatt International en 2014 encontró que el 12 por ciento de los pacientes mayores de 60 años sufren disfunción cognitiva posoperatoria tres meses después de la cirugía.

La tecnología de realidad virtual utilizada en Northumbria ofrece una variedad de experiencias, que incluyen sentarse en un bosque virtual o en las llanuras de África, observar la vida silvestre, con un enfoque en la respiración y la atención plena. También se ofrecen películas y conciertos.

“Comenzamos con el uso de auriculares VR para procedimientos ortopédicos electivos, como reemplazos de rodilla, pero rápidamente descubrimos que había tantos comentarios positivos que ahora hemos ampliado esto”, dijo a Good Health Dan Lawrance, un asociado de anestesia de Northumbria Health Trust.

“Descubrimos que los auriculares no solo reducen la ansiedad, sino también los efectos secundarios que podrían haber sufrido con un anestésico general.

‘VR ha reducido otros costos hospitalarios, reduciendo, por ejemplo, la necesidad de pasar la noche después de una anestesia general’.

El hospital ha aumentado sus auriculares VR de dos a ocho: “Los estamos usando junto con anestésicos regionales y locales, ayudando hasta a 2000 pacientes al año”, dice Lawrance.

Hay planes para expandir esto aún más: “Por ejemplo, al armar paquetes que tranquilicen a los pacientes sobre qué esperar antes de su tratamiento”, dice.

En el Birmingham Children’s Hospital, están utilizando la realidad virtual para reducir la ansiedad de los pacientes jóvenes sobre el tratamiento invasivo.

El hospital informa que la simulación de realidad virtual también ayuda a los niños a permanecer quietos durante procedimientos desafiantes, como punciones lumbares, donde se inserta una aguja entre los huesos de la parte inferior de la columna para recolectar líquido para la prueba.

El Dr. Ben O’Sullivan, anestesista pediátrico consultor del hospital, le dijo a Good Health: “Estar en el hospital es un momento aterrador para los niños, por lo que es importante garantizar que se mantenga un nivel de comodidad”. Descubrimos que los juegos de montaña rusa han sido los más populares para nuestros hijos.’

Por otra parte, un estudio realizado por el Evelina Children’s Hospital de Londres descubrió que el uso de un dispositivo de realidad virtual redujo significativamente la ansiedad en dos tercios de los niños que se sometieron a procedimientos como la extracción de sangre.

Una revisión de 2020 de Health Technology Wales de la evidencia científica disponible de ensayos clínicos proporcionó un respaldo adicional para la realidad virtual: concluyó que la realidad virtual reduce el dolor de manera más efectiva que la atención estándar (como los analgésicos) durante e inmediatamente después de los procedimientos. El único efecto secundario es la náusea ‘poco frecuente y leve’.

¿Por qué la realidad virtual es tan efectiva? El Dr. Jordan Tsigarides, miembro académico de reumatología de la Universidad de East Anglia, que ha estado probando la realidad virtual para pacientes con dolor crónico, explica: “La realidad virtual es inmersiva. Inunda el cerebro con señales audiovisuales, involucrando los sentidos y desviando la atención del cerebro del procesamiento de señales de dolor. Puede romper el ciclo de pensamientos en personas con dolor crónico.

“Al poner a alguien en una situación fuera de su entorno normal, la realidad virtual puede ser relajante. Y si agrega una tarea atractiva como un juego, entonces no es difícil captar toda su atención.’

El Dr. Jordan Tsigarides, miembro académico de reumatología de la Universidad de East Anglia, que ha estado probando la realidad virtual para pacientes con dolor crónico, explica: “La realidad virtual es inmersiva.  Puede romper el ciclo de pensamientos en personas con dolor crónico'

El Dr. Jordan Tsigarides, miembro académico de reumatología de la Universidad de East Anglia, que ha estado probando la realidad virtual para pacientes con dolor crónico, explica: “La realidad virtual es inmersiva. Puede romper el ciclo de pensamientos en personas con dolor crónico’

Este poder de inmersión ahora se usa ampliamente en la atención médica en el Reino Unido, gracias a un kit de uso clínico desarrollado por Rescape, una empresa con sede en Cardiff.

El kit, llamado DR VR, se utiliza en más de 40 hospitales, residencias y hospicios, en entornos como oncología y cuidados paliativos.

El presidente ejecutivo Matt Wordley dice que el kit es principalmente una herramienta para la distracción y la relajación, pero puede tener efectos más profundos.

‘Una enfermera de Marie Curie me contó cómo a un paciente postrado en cama con una enfermedad de la neurona motora que había sido buceador deportivo se le dio una experiencia de realidad virtual de nadar con peces.

Cuando se quitó los auriculares, tenía lágrimas de alegría en los ojos e hizo la señal con la mano del buzo para decir ‘Estoy bien’. La realidad virtual le permitió reconectarse con la alegría de su vida”.

Otra empresa tecnológica británica pionera, Oxford VR, está desarrollando la realidad virtual como tratamiento para los problemas de salud mental.

Había probado con éxito un auricular VR para tratar fobias en 100 pacientes con miedo a las alturas. La investigación, publicada en Lancet Psychiatry en 2018, mostró que quienes recibieron la terapia informaron una reducción importante en su fobia, en un promedio del 68 por ciento.

MIRAR EL RELOJ

Esta semana: el mejor momento para tener sexo

Esto depende de su edad, según el Dr. Paul Kelley, asociado honorario en neurociencia del sueño, circadiano y de la memoria en la Open University.

Él dice que las 3:00 p. m. es lo mejor para los veinteañeros. Experimentan deseo en cualquier momento, pero tienden a estar aturdidos a primera hora. A los 30 años, nos despertamos más temprano, lo que nos permite aprovechar al máximo la luz del sol de la mañana, lo que aumenta la hormona sexual testosterona, lo que hace que las 8:20 a. m. sea un buen momento, sugiere el Dr. Kelley.

La calidad del sueño empeora con la edad y, en la mediana edad, buscamos el sexo a la hora de acostarnos, lo que activa la hormona oxitocina y promueve el descanso. A partir de los 60 años, nos levantamos y nos acostamos mucho más temprano, por lo que el sexo alrededor de las 8 p. m. proporcionará oxitocina para ayudarlo a quedarse dormido.

El tratamiento se implementó más tarde en el NHS para el vértigo en algunas áreas, incluidas Oxfordshire, Buckinghamshire y Berkshire.

El último dispositivo de Oxford VR, gameChange, tiene como objetivo reducir la ansiedad en personas con psicosis, que se estima que afecta a casi el 1 por ciento de los británicos, causando pensamientos confusos (como resultado de condiciones como el trastorno bipolar).

A menudo, estos pacientes se sienten tan temerosos que no pueden salir de sus propios hogares, lo que trastorna gravemente sus relaciones y sus vidas.

Durante la experiencia gameChange, los pacientes están acompañados por un terapeuta virtual que los guía mientras exploran simulaciones de situaciones cotidianas, como estar en un café o en un autobús.

Los resultados de un ensayo, en el que participaron alrededor de 340 pacientes en nueve NHS Trusts, mostraron que la terapia (administrada en sesiones semanales de 30 minutos durante seis semanas) redujo cuatro veces la angustia de los pacientes y aumentó la probabilidad de que abandonaran sus hogares, informó The Lancet en abril. .

Daniel Freeman, profesor de psiquiatría y cofundador científico de Oxford VR, quien dirigió la investigación, le dijo a Good Health: “Creemos que transformará la provisión digital de atención psicológica”.

En la actualidad, la realidad virtual se usa principalmente para distraer a las personas del dolor a corto plazo, sin embargo, también está demostrando ser prometedora para el dolor crónico.

Como explica el Dr. Tsigarides: ‘Estos pacientes sufren sensaciones de dolor continuo, quizás después de una lesión anterior, aunque no haya un origen físico. Se cree que esto se debe a vías de mala adaptación en el cerebro que controlan el dolor.

“Las personas con dolor crónico a menudo tienen ‘interferencia del dolor’, donde los pensamientos relacionados con el dolor se entrometen en sus vidas, afectan su función y causan ansiedades sobre el dolor que lo empeoran”.

Esto también puede afectar el sueño. “El cansancio los hace más propensos a sentir un dolor intenso”, agrega el Dr. Tsigarides. Es un círculo vicioso.

En un estudio aún no publicado de 27 pacientes, el Dr. Tsigarides descubrió que después de usar la realidad virtual durante tan solo cinco minutos, los pacientes informaron una reducción significativa del dolor.

“La realidad virtual es potencialmente una gran ayuda para las personas con dolor crónico porque sabemos que a menudo los médicos tienen pocas opciones efectivas, lo que lleva a recetar analgésicos potentes como los opioides que conllevan un riesgo de adicción”, dice el Dr. Tsigarides.

Y hay una razón más por la que la realidad virtual merece una oportunidad: el valor.

Las estimaciones comerciales sugieren que el uso de equipos de realidad virtual puede costarle al NHS tan solo £ 10 por día. Entonces, si se usa en diez pacientes en el día, es solo £ 1 por uso. Incluso en el mundo real, eso es un recorte virtual.

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