USC y UCLA se unirán a la conferencia Big Ten, sacudiendo el panorama deportivo universitario

Ambas universidades anunciaron sus intenciones de intercambiar conferencias en comunicados separados el jueves. El Pac-12 dijo que estaba “extremadamente sorprendido y decepcionado” por la medida.

Se unirán a una conferencia con la Universidad de Michigan, Penn State y Ohio State, creando una conferencia de 16 miembros para rivalizar con la Conferencia del Sureste (SEC).

Hace menos de un año, un movimiento similar sacudió el mundo del fútbol americano universitario cuando las Universidades de Texas y Oklahoma aceptaron invitaciones para unirse a la SEC de los 12 grandes.

Según la USC, Big Ten votó para aceptar a ambas universidades como miembros a partir del 2 de agosto de 2024.

El cambio tiene implicaciones importantes para los próximos acuerdos de derechos de los medios. USC dice que cumplirá con su acuerdo actual con el Pac-12 hasta que expire en 2024.

“En última instancia, Big Ten es el mejor hogar para el atletismo de la USC y Trojan a medida que avanzamos hacia el nuevo mundo de los deportes universitarios”, dijo el director atlético de la USC, Mike Bohn, en un comunicado. “También nos beneficiaremos de la estabilidad y fortaleza de la conferencia; el calibre atlético de las instituciones Big Ten; la mayor visibilidad, exposición y recursos que la conferencia brindará a nuestros estudiantes-atletas y programas; y la capacidad de expandir el compromiso con nuestros apasionados exalumnos a nivel nacional”.

La declaración de UCLA señaló un aumento de las oportunidades NIL para los atletas dentro de la conferencia, una referencia a los acuerdos de nombre, imagen y semejanza. El año pasado, la NCAA permitió a los atletas ganar dinero firmando autógrafos o contratos de patrocinio.

“La membresía de Big Ten ofrece a los Bruins nuevas y emocionantes oportunidades competitivas y una plataforma de medios nacional más amplia para que nuestros estudiantes atletas compitan y muestren sus talentos. Específicamente, este movimiento mejorará las oportunidades de Nombre, Imagen y Semejanza a través de una mayor exposición para nuestros estudiantes atletas y ofrecerá nuevas asociaciones con entidades de todo el país”, dijo el canciller de UCLA, Gene Block, y el director de atletismo, Martin Jarmond.

UCLA también destacó “mejores franjas horarias de televisión para nuestros juegos fuera de casa” al tiempo que reconoció un aumento en el tiempo de viaje a los juegos fuera de casa.

Los miembros actuales de Big Ten son Illinois, Indiana, Iowa, Maryland, Michigan, Minnesota, Nebraska, Wisconsin, Michigan State, Northwestern, Ohio State, Penn State, Purdue y Rutgers.

The Big Ten emitió un comunicado diciendo que votó por unanimidad para aceptar ambas universidades después de sopesar sus solicitudes para unirse.

“Como líder nacional en lo académico y el atletismo durante más de 126 años, la Big Ten Conference ha evaluado históricamente su membresía con el objetivo colectivo de promover la misión académica y atlética para los estudiantes atletas bajo el paraguas de la educación superior”, dijo el comisionado Kevin Warren. . “Estoy agradecido por los esfuerzos de colaboración de los líderes de nuestro campus, los directores de atletismo y el Consejo de presidentes y cancilleres que reconocen el panorama cambiante del atletismo universitario, revisaron metódicamente cada solicitud y tomaron las medidas adecuadas en función de nuestro consenso”.

En su comunicado, el Pac-12 dijo que “seguirá prosperando” a pesar de la partida de las dos universidades.

“Desde hace mucho tiempo se nos conoce como la Conferencia de Campeones, y nuestro compromiso de extender ese título es inquebrantable”, dijo la Conferencia Pac-12 en un comunicado. “Continuaremos desarrollando programas nuevos e innovadores que beneficien directamente a nuestras instituciones miembro, y esperamos asociarnos con miembros actuales y potenciales para ser pioneros juntos en el futuro del atletismo universitario”.

Jacob Lev de CNN contribuyó a este informe.

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