Una vacuna contra la viruela del mono está disponible para los neoyorquinos en riesgo

Ante un brote creciente del virus de la viruela del simio, los funcionarios de salud de la ciudad de Nueva York ampliaron el acceso a una vacuna contra la viruela del simio el jueves, ofreciéndola a un nuevo grupo de personas que pueden estar en mayor riesgo: hombres que han tenido parejas sexuales masculinas múltiples o anónimas durante el últimas dos semanas.

La ciudad de Nueva York es la primera jurisdicción estadounidense en ampliar el acceso a la vacuna más allá de los contactos cercanos de las personas infectadas, siguiendo medidas similares en el Reino Unido y Canadá.

Los funcionarios de salud pública de todo el mundo se han esforzado por elaborar una respuesta eficaz al brote, que se ha estado propagando en decenas de países desde mediados de mayo, en particular entre las redes de homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.

La ciudad de Nueva York reportó 30 casos del virus de la viruela del mono hasta el jueves. A nivel nacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron 173 casos. A nivel mundial, se informaron más de 3300 casos de la enfermedad en 42 países fuera de las regiones africanas donde es endémica, en el brote mundial más grande de la enfermedad.

Aún no se han informado muertes en el brote fuera de África, pero se han informado 72 muertes desde el comienzo del año en las regiones africanas endémicas.

La apertura de la primera clínica para ofrecer la vacuna en la ciudad de Nueva York el jueves no se anunció públicamente de antemano. En cambio, después de que se emitió un comunicado de prensa a las 11:30 am del jueves, la noticia se difundió en las redes sociales y de boca en boca sobre la repentina disponibilidad de la vacuna.

A primera hora de la tarde, se había formado una fila de más de 100 hombres afuera de la Clínica de Salud Sexual de Chelsea administrada por la ciudad, que es el único lugar en la ciudad que ofrece las inyecciones.

Aproximadamente a la 1:30 p. m., los trabajadores de la clínica comenzaron a rechazar a las personas nuevas, pidiéndoles que hicieran citas en línea para la próxima semana.

Hay un suministro limitado de la vacuna preferida para combatir la viruela del simio, que ha sido aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Se fabrica en Dinamarca y se conoce como Jynneos en los Estados Unidos. Aunque el gobierno federal posee alrededor de 1,4 millones de dosis, Mark Levine, presidente del condado de Manhattan, dijo que solo había alrededor de 1,000 dosis de vacunas disponibles para los residentes de la ciudad.

“La demanda que estamos viendo hoy es una prueba más de cuán proactiva es la comunidad LGBTQ+, y todos los neoyorquinos, cuando se trata de su salud y buscan atención médica”, dijo el Departamento de Salud de la ciudad en un comunicado. “Estamos en conversaciones con los CDC para obtener más dosis y estamos investigando cómo podemos aumentar nuestra capacidad en toda la ciudad”.

Los defensores de la salud de los hombres homosexuales han estado pidiendo un mayor acceso a la vacuna durante semanas. Hasta el jueves, se ofrecía principalmente solo a contactos conocidos de personas infectadas y algunos trabajadores de la salud. Particularmente con el desfile del Orgullo y las celebraciones relacionadas este fin de semana, parecía que la ciudad había subestimado la demanda.

James Krellenstein, cofundador de PrEP4All, un grupo de defensa de la salud, estuvo entre los primeros en la fila en la clínica alrededor del mediodía. Recibió su dosis a las 12:30 p. m. y dijo que se sentía aliviado de tener al menos algo de protección antes de que las fiestas del Orgullo entraran en pleno apogeo.

“Creo que fue realmente extraño hacer esto sin una consulta previa con la comunidad”, dijo, pero la apertura de la clínica “es la decisión correcta. Necesitamos implementar la vacuna en este punto a la población en general”.

Dijo que existe un gran deseo de obtener al menos una dosis de la vacuna de dos dosis antes de este fin de semana, lo que brindará al menos cierta protección contra la propagación, incluso entre las personas que no planean tener experiencias sexuales. La enfermedad puede transmitirse por contacto de piel a piel con lesiones infectadas en cualquier parte del cuerpo y no requiere contacto sexual.

“En las fiestas, muchas veces las personas se quitan la camisa y bailan juntas”, dijo. “Esto nos permite sentirnos un poco más cómodos”.

Las vacunas estarán disponibles en la clínica de 11 am a 7 pm los lunes, martes, jueves, viernes y domingo, anunció la ciudad. El sistema de citas web también debería tener más citas a partir del domingo, dijeron las autoridades.

El virus de la viruela del simio, llamado así porque se descubrió en monos cautivos en 1958, generalmente comienza con síntomas similares a los de la gripe, como fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos, y luego progresa a una erupción dolorosa con lesiones llenas de pus en la cara y el cuerpo.

Si bien es mucho menos letal que su pariente, la viruela, puede ser fatal, con una tasa de mortalidad de entre el 3 y el 6 por ciento en las regiones africanas donde es endémica. Se propaga principalmente por contacto de piel a piel, pero también se puede propagar por gotitas respiratorias del contacto cercano prolongado o el contacto con objetos compartidos como toallas.

En este brote global, la enfermedad a veces se ha presentado de manera diferente, como solo unas pocas lesiones en el área genital o internamente. Como resultado, existe el riesgo de que se confunda con otras enfermedades de transmisión sexual, como la sífilis y el herpes, advirtió el CDC en una alerta de salud reciente.

Las pruebas en los Estados Unidos se realizan en uno de los aproximadamente 70 laboratorios de salud pública de todo el país, pero los CDC anunciaron recientemente que estaban ampliando el acceso a algunos laboratorios comerciales para facilitar el pedido de las pruebas a los proveedores de atención médica. Sin embargo, el ritmo de las pruebas aún se encuentra en un nivel relativamente bajo, y algunas personas que sospechan que tienen viruela del mono han tenido dificultades para encontrar proveedores que las prueben.

Hasta el miércoles, se habían realizado un total de 1.058 pruebas en todo el país para el ortopoxvirus, la familia de virus a la que pertenece la viruela del simio, dijeron los CDC.

Joseph Osmundson, un microbiólogo de la Universidad de Nueva York que se encuentra entre un grupo de activistas que presionan por un mayor acceso a las pruebas y la vacunación, dijo que había una “inmensa frustración en la comunidad” sobre el acceso a la vacuna, y esperaba que otras ciudades lo siguieran. siguiendo los pasos de Nueva York y clínicas abiertas pronto.

Al mismo tiempo, dijo, los funcionarios de salud deben asegurarse de comunicar mejor el lanzamiento de las clínicas con anticipación para garantizar un acceso más amplio a las dosis.

“Entendemos completamente que estamos volando el avión a medida que lo construimos y que no todo va a ser perfecto”, dijo. “Pero también nos preocupa la equidad y la comunicación, y las personas que se vacunaron primero fueron las que estaban súper conectadas con la información”.

La suerte y la casualidad también influyeron en quién recibió los primeros disparos.

David Polk, que vive en Hell’s Kitchen, dijo que llegó a la clínica de Chelsea alrededor de las 12:15 p. m., pero no para vacunarse. Vio gente montando una mesa y una tienda de campaña cerca de la puerta principal.

“Pensé que era un regalo”, dijo Polk, de 39 años. Resultó ser una inscripción para la vacuna, y el Sr. Polk fue uno de los primeros en llegar.

“Estoy bastante seguro de que no esperaban a todas estas personas”, dijo Polk, “porque cuando llegué aquí no había nadie y tuve que esperar un poco porque el sistema de citas no estaba funcionando”.

Pero en media hora, comenzaron a llegar decenas de buscadores de vacunas y rápidamente se formó una larga fila, dijo. “Creo que el personal aquí estaba tan conmocionado como yo”, dijo Polk.

Sean Piccoli contribuyó con este reportaje.

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