Un Suplemento Nutricional Común Puede Causar Cáncer y Daño al Corazón

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (USPSTF, por sus siglas en inglés) emitió recomendaciones contra el uso de dos suplementos nutricionales para prevenir enfermedades cardiovasculares y cáncer. Son el betacaroteno y la vitamina E. Específicamente, el betacaroteno tiene incluso el riesgo de causar cáncer. Esta guía ha causado revuelo. ¿Es una pérdida de dinero y perjudicial comprar suplementos para la salud?

No hay beneficio en tomar suplementos de betacaroteno o vitamina E

Las enfermedades cardiovasculares y el cáncer son las principales causas de muerte en muchos países, y se ha demostrado que la inflamación y el estrés oxidativo en el cuerpo desencadenan estas enfermedades. Los efectos antiinflamatorios y antioxidantes percibidos de tomar suplementos nutricionales son una de las razones por las que las personas los compran.

Sin embargo, en una guía actualizada publicada en The Journal of the American Medical Association, el USPSTF afirma:

  • La suplementación con vitamina E no es beneficiosa en la prevención de enfermedades cardiovasculares o cáncer. Su suplementación excesiva aumenta el riesgo de ictus hemorrágico.
  • La suplementación con betacaroteno puede hacer más daño que bien. Especialmente para los fumadores y los trabajadores expuestos al asbesto, los suplementos de betacaroteno aumentan el riesgo de mortalidad por enfermedades cardiovasculares y cáncer de pulmón.

La combinación de suplementos de betacaroteno y vitamina A también aumenta el riesgo de cáncer de pulmón.

Los alimentos con betacaroteno combaten el cáncer, los suplementos de betacaroteno hacen lo contrario

Muchos estudios han encontrado que el betacaroteno tiene fuertes efectos antioxidantes y que el consumo de frutas y verduras puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular, cáncer total y mortalidad por todas las causas. Entre otros, los alimentos que contienen carotenoides pueden tener efectos protectores contra el cáncer de pulmón, cavidad oral, faringe y laringe.

Sin embargo, es probable que los fumadores que toman suplementos de betacaroteno para prevenir el cáncer de pulmón experimenten el efecto contrario.

Los estudios han encontrado que tomar altas dosis de suplementos de betacaroteno aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, y el riesgo de cáncer es mayor entre los fumadores. Ya en 1994, un estudio publicado en The New England Journal of Medicine mostró que la tasa de mortalidad total de los hombres fumadores que tomaban betacaroteno era un 8 % más alta que la de los no fumadores, y las causas de muerte eran principalmente cáncer de pulmón y enfermedad isquémica del corazón.

Entonces, ¿cuánta suplementación se considera “dosis alta”? Un metanálisis de 2010 mostró que las personas que recibieron suplementos con 20 a 30 mg de betacaroteno al día tuvieron un aumento significativo del 16 % en los cánceres de pulmón y estómago, con el mayor riesgo entre los fumadores y los trabajadores expuestos al asbesto.

Además, independientemente del contenido de alquitrán y nicotina de los cigarrillos, los fumadores que toman suplementos de betacaroteno tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón. Si los fumadores consumen alcohol de forma habitual, la combinación de betacaroteno y etanol puede provocar hepatotoxicidad.

¿Por qué el betacaroteno de los alimentos y los suplementos de betacaroteno producen resultados casi completamente opuestos en el cuerpo? El Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering sugiere que el betacaroteno adquirido en la dieta puede interactuar con otros fitoquímicos en frutas y verduras para tener mejores efectos en el cuerpo que los suplementos.

Otros estudios sugieren que las altas dosis de suplementos de betacaroteno pueden cambiar de “antioxidantes” a “prooxidantes” y, en los fumadores, pueden incluso causar daño oxidativo en el ADN, lo que hace que las células sean más susceptibles al cáncer.

Una revisión de 2020 publicada en Antioxidants señaló que las interacciones de los carotenoides en humanos, incluido el betacaroteno, son complejas y pueden convertirse en antioxidantes o prooxidantes. En este último caso, los carotenoides pueden incluso dañar las células.

En cuanto a los suplementos de vitamina A, aunque no son tan riesgosos como el betacaroteno, también se recomienda la suplementación a través de la dieta.

Dos estudios realizados en 2019 encontraron que la ingesta dietética de vitamina A, en lugar de suplementos, reduce la mortalidad por todas las causas y la mortalidad por enfermedades cardiovasculares, y que las dietas ricas en carotenoides, que se convierten en vitamina A en el cuerpo, son beneficiosas para la salud cardiometabólica.

La vitamina A es un nutriente liposoluble, y la ingesta de un solo suplemento puede hacer que se acumule en exceso en el organismo. Según el USPSTF, demasiada vitamina A puede reducir la densidad mineral ósea o producir efectos hepatotóxicos o teratogénicos.

¿Son los suplementos una pérdida de dinero perjudicial?

La nueva directriz de la USPSTF también establece que no hay pruebas suficientes para demostrar que la suplementación con uno o varios nutrientes puede prevenir enfermedades cardiovasculares o cáncer.

La guía evaluó los beneficios de los suplementos vitamínicos únicos o combinados, como el betacaroteno, la vitamina A, la vitamina E, la vitamina D, el calcio, la vitamina C, el ácido fólico, la vitamina B12, la vitamina B3, la vitamina B6 y el selenio para la prevención de enfermedades cardiovasculares. y cáncer y para la reducción de la mortalidad. Y llegó a las conclusiones antes mencionadas.

En un editorial que acompaña a la guía, Jeffrey A. Linder, MD, jefe de medicina interna general de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, junto con sus colegas, afirmó que en lugar de gastar dinero y prestar atención a los suplementos, los medicamentos de bajo riesgo y alto -Deben enfatizarse las actividades de impacto. Los ejemplos incluyen una dieta saludable, ejercicio, mantener un peso saludable y evitar el consumo de tabaco.

Hace que la gente se pregunte si comprar suplementos para la salud es realmente una pérdida de dinero y perjudicial para sus cuerpos. Después de todo, no todo el mundo puede disfrutar de una comida bien equilibrada con regularidad.

Al respecto, Titan Lin, nutricionista y CEO de Learneating Co. Ltd, dijo que la ingesta de un suplemento de un solo nutriente suele implicar dosis elevadas; pero complementar una combinación de vitaminas es mucho más seguro.

Por otro lado, una dieta balanceada puede reducir el cáncer y los riesgos cardiovasculares, y comer alimentos naturales puede complementar múltiples nutrientes al mismo tiempo.

Sin embargo, algunos nutrientes son más difíciles de obtener en dosis efectivas de los alimentos, como el aceite de pescado, y por lo tanto pueden complementarse con suplementos.

También hay una serie de factores que hacen necesario que las personas obtengan los nutrientes esenciales de los suplementos.

USPSTF recomienda que las mujeres embarazadas tomen un suplemento diario de 0,4 a 0,8 mg (400 a 800 mcg) de ácido fólico para prevenir los defectos congénitos del tubo neural en los bebés.

La falta de vitamina B12 puede afectar la memoria, pero la vitamina B12 se encuentra principalmente en alimentos de origen animal. Y los vegetarianos a largo plazo son propensos a las deficiencias de vitamina B12 y necesitan tomar suplementos.

Además, la suplementación con astaxantina, sesamina, ácido gamma-aminobutírico (GABA) y otros nutrientes no esenciales aún brinda algunos beneficios.

Si es relativamente difícil obtenerlos de los alimentos, también podemos optar por suplementos. Por ejemplo, las personas que están estresadas y tienen mala calidad del sueño pueden complementar sesamin y GABA; y las personas que trabajan demasiado y tienen dolor de ojos pueden complementar la astaxantina.

Lin señaló que la ventaja de los suplementos de vitaminas y otros nutrientes es que pueden complementar rápidamente las dosis efectivas necesarias, o cuando las personas realmente tienen dificultades para mejorar su dieta, pueden obtener los nutrientes que necesitan de los suplementos.

Sin embargo, subrayó que “no se puede pensar que no hay que tener una dieta equilibrada si se toman suplementos”.

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