Un nuevo medicamento para bajar de peso podría cambiar las reglas del juego de la obesidad en Luisiana. ¿Pero cuánto costará? | Sanidad/Hospitales

Cuando miles de profesionales de la salud y científicos se reunieron a principios de este mes en una conferencia sobre diabetes en Nueva Orleans, se destacó una sesión en particular. Los investigadores describieron un nuevo medicamento que podría ayudar a alguien a perder más del 20% de su peso corporal, lo que equivale a una pérdida promedio de 52 libras durante un año y medio.

“Esta es una nueva era para el tratamiento de la obesidad”, dijo la Dra. Ania Jastreboff, una de las autoras del estudio, que se publicó en el New England Journal of Medicine. Los resultados fueron recibidos con aplausos y fervientes preguntas de los asistentes al Centro de Convenciones Ernest N. Morial.

La evidencia para el fármaco, la tirzepatida, y otra, la semaglutida, es prometedora. Y la investigación muestra que tratar la obesidad reduce el riesgo de otros problemas de salud costosos, como diabetes, presión arterial alta y accidente cerebrovascular. Pero en un estado donde el 38% de las personas son obesas, ocupando el cuarto lugar en la nación, surge una gran pregunta: ¿Quién pagará por ello?

“Estos medicamentos, semaglutida y tirzepatida, han brindado el tipo de pérdida de peso que antes solo obteníamos con la cirugía bariátrica. La pérdida de peso es increíble”, dijo Candida Rebello, científica investigadora del Centro de Investigación Biomédica de Pennington en Baton Rouge, que no participó en esta investigación. “El problema es… que la mayoría de las personas no pueden pagar estos medicamentos”.

Si bien los médicos están comenzando a tratar la obesidad como una enfermedad, la cobertura de los costosos medicamentos para bajar de peso aún no se ha puesto al día. La tirzepatida, fabricada por Eli Lilly, probablemente costará entre $1,000 y $1,500 mensuales, y las compañías de seguros no cubrirán la mayor parte de eso, si corresponde, dijo Rebello.

‘Las compañías de seguros no se han puesto al día’

Los medicamentos para bajar de peso generalmente se clasifican como un medicamento de nivel superior en los planes de seguro, dijo Rebello, colocándolos en compañía de medicamentos de estilo de vida como Viagra. Algunas compañías de seguros privadas pueden cubrir hasta el 50 % del costo, pero $750 todavía está fuera del alcance de las personas que más lo necesitan. Las personas de entornos socioeconómicos más bajos son más propensas a tener sobrepeso, apuntó Rebello.

El plan de Medicaid de Luisiana no permite el reembolso de medicamentos para bajar de peso, aunque sí cubre la tirzepatida para la diabetes, cuyo tratamiento actualmente está aprobado.

Blue Cross Blue Shield, que brinda seguro médico para la mayoría de los planes grupales de Luisiana, dijo que la cobertura de tirzepatida dependería del plan del miembro. Pero un representante también dijo que muchos de los planes de salud de la compañía no incluyen cobertura para medicamentos para bajar de peso o cirugía bariátrica. Un programa de bienestar que ofrece entrenamiento y educación sobre el peso está disponible sin costo alguno, dijo la compañía.

Pero estos programas normalmente no tienen éxito. Los estudios de dieta y ejercicio muestran una reducción de alrededor del 5% en la pérdida de peso, y rara vez inclinan la balanza hacia el peso corporal objetivo para los pacientes con obesidad. Muchas personas intentan y no logran perder peso, y la evidencia muestra que no es solo la falta de fuerza de voluntad lo que les impide tener éxito. Las vías en el cuerpo que regulan la pérdida de peso están alteradas en algunas personas de una manera que hace que sea muy difícil perder y mantener el peso.

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“Las compañías de seguros no se han puesto al día con la ciencia”, dijo la Dra. Taniya de Silva, jefa y directora del programa de becas de endocrinología, diabetes y metabolismo en el Centro de Ciencias de la Salud de LSU.

antes de que suceda

Históricamente, los medicamentos se han dirigido a los efectos secundarios de la obesidad: la diabetes y el daño renal, nervioso y ocular que la acompaña. Pero, ¿y si, en cambio, los medicamentos previnieran un diagnóstico de diabetes o incluso lo revirtieran?

“La obesidad es un gran impulsor de la patología que vemos en la diabetes tipo 2 en sí misma, y ​​si podemos usar nuestros nuevos agentes para lograr una pérdida de peso significativa, incluso podríamos lograr una remisión de la diabetes”, dijo de Silva.

Hacer eso también prolongaría la vida del paciente y reduciría el riesgo de enfermedad cardiaca, que es la principal causa de muerte en el país. Luisiana tiene la quinta tasa más alta de mortalidad por enfermedades cardiovasculares en los EE. UU., y afecta a muchos residentes de Luisiana en la plenitud de sus vidas.

Los pacientes que tomaron semaglutida, que se aprobó para tratar la diabetes en 2021 bajo la marca Wegovy, redujeron a la mitad su puntuación de estadificación de la enfermedad cardiometabólica, una medida del riesgo de diabetes y enfermedad cardiovascular, según otro estudio publicado en la conferencia. Los participantes del ensayo también perdieron casi el 17% de su peso corporal.

Los medicamentos funcionan haciendo que las personas se sientan llenas más rápido, imitando las hormonas intestinales llamadas GLP-1 y GIP. También se cree que funcionan en el cerebro, dirigiéndose a los receptores relacionados con el apetito, y en el páncreas, aumentando la secreción de insulina en relación con la cantidad de glucosa en el cuerpo.

En este momento, la tirzepatida solo está aprobada para la diabetes tipo 2 y se vende bajo la marca Mounjaro. Los investigadores esperan que se apruebe para bajar de peso después de que los ensayos clínicos mostraran resultados significativos en dosis más altas. Hubo algunos efectos secundarios, como náuseas y diarrea, y el medicamento debe inyectarse una vez a la semana incluso después de que la pérdida de peso se estanca, dijeron los investigadores en la conferencia. Los pacientes aún pueden “comer más que” el medicamento si no hacen cambios en su estilo de vida, dijo de Silva. Por lo tanto, puede que no funcione para todos.

Pero es una herramienta significativa en un estado que la necesita desesperadamente, si la gente pudiera obtenerla.

“Usar estos medicamentos de manera efectiva para mejorar los resultados para nuestros pacientes, al final, sería un gran ahorro”, dijo de Silva. “Pero alguien tiene que pagarlo por adelantado”.

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