Un brote de enfermedad meningocócica en Florida está creciendo, dicen los CDC

Un brote de enfermedad meningocócica en Florida ha causado al menos 26 casos de la enfermedad grave, dijo el miércoles un funcionario de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Siete de los casos han sido fatales, dijo Sam Crowe, epidemiólogo de los CDC.

El brote afecta principalmente a hombres que tienen sexo con hombres; al menos 24 de los casos y seis de las muertes han sido entre hombres homosexuales y bisexuales, dijo la agencia en un comunicado de prensa. Aproximadamente la mitad de los casos han ocurrido en hombres hispanos.

Todavía se están reportando nuevos casos. El brote está “muy en curso”, dijo el Dr. Crowe.

La enfermedad, que es causada por una bacteria, Neisseria meningitidis, generalmente se transmite a través del contacto cercano o prolongado, a través de actividades como besar. Puede manifestarse como meningitis, una inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal, o septicemia, una infección del torrente sanguíneo. La enfermedad sigue siendo rara, pero es grave y puede causar la muerte “literalmente de la noche a la mañana”, dijo Jill Roberts, epidemióloga molecular de la Universidad del Sur de Florida.

“El número de casos no es muy alto”, agregó. “Sin embargo, cualquier caso de meningitis realmente se considera algo que nos preocupa”.

Cuando se detecta a tiempo, la enfermedad se puede tratar con antibióticos. También se puede prevenir con una vacuna, y los funcionarios de salud instan a las poblaciones en riesgo, especialmente a los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres y viven en Florida, a que se vacunen.

“Queremos asegurarnos de que los hombres homosexuales y bisexuales estén al tanto del brote mortal en Florida y lo fácil que es protegerse, es decir, vacunarse”, dijo el Dr. Crowe.

La vacunación también se recomienda a menudo para estudiantes universitarios y personas con VIH o sistemas inmunológicos comprometidos.

Aunque el brote actual ha afectado principalmente a hombres que tienen sexo con hombres, la enfermedad puede afectar a cualquier persona que tenga contacto cercano con una persona infectada.

“Cualquiera puede contraer la enfermedad independientemente de su orientación sexual, edad o raza”, dijo el Dr. Crowe.

Florida notificó por primera vez a los CDC sobre un aumento en la enfermedad meningocócica a fines de enero, dijo el Dr. Crowe. El estado normalmente ve de 20 a 25 casos de la enfermedad anualmente; en lo que va del año, ya se han reportado 44 casos en Florida, dijo. (No todos esos casos están relacionados con el brote actual; un pequeño grupo de casos no relacionados ocurrió entre estudiantes universitarios en febrero y marzo, dijo el Dr. Crowe, y hubo otros casos aislados).

Muchos de los casos recientes de viruela símica también se han identificado en hombres que tienen sexo con hombres, pero esa enfermedad también puede afectar a cualquier persona, independientemente de su orientación sexual. Es fundamental no estigmatizar a los hombres que tienen sexo con hombres, dijeron los expertos.

“Es en el mejor interés de todos asegurarse de que las personas se sientan muy cómodas dando un paso al frente y que estén recibiendo la atención que necesitan”, dijo el Dr. Roberts.

Los síntomas de la enfermedad meningocócica incluyen fiebre, dolor de cabeza, rigidez en el cuello y sarpullido. Las personas que desarrollan estos síntomas deben buscar atención médica de inmediato, dijeron los científicos.

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