Un antiguo asesino se está volviendo rápidamente resistente a los antibióticos, advierten los científicos

La fiebre tifoidea puede ser rara en los países desarrollados, pero esta antigua amenaza, que se cree que existió durante milenios, sigue siendo un gran peligro en nuestro mundo moderno.

Según una nueva investigación, la bacteria que causa la fiebre tifoidea está desarrollando una gran resistencia a los medicamentos y está reemplazando rápidamente a las cepas que no son resistentes.

Actualmente, los antibióticos son la única forma de tratar eficazmente la fiebre tifoidea, que es causada por la bacteria Salmonella enterica serovariedad Typhi (S Typhi). Sin embargo, durante las últimas tres décadas, la resistencia de la bacteria a los antibióticos orales ha ido creciendo y propagándose.

Al secuenciar los genomas de 3489 cepas de S Typhi contraídas entre 2014 y 2019 en Nepal, Bangladesh, Pakistán e India, los investigadores encontraron un aumento reciente en Typhi extremadamente resistente a los medicamentos (XDR).

XDR Typhi no solo es impermeable a los antibióticos de primera línea, como la ampicilina, el cloranfenicol y el trimetoprim/sulfametoxazol, sino que también se está volviendo resistente a los antibióticos más nuevos, como las fluoroquinolonas y las cefalosporinas de tercera generación.

Peor aún, estas cepas se están propagando globalmente a un ritmo rápido.

Si bien la mayoría de los casos de XDR Typhi provienen del sur de Asia, los investigadores han identificado casi 200 casos de propagación internacional desde 1990.

La mayoría de las cepas se han exportado al sudeste de Asia, así como al este y sur de África, pero también se han encontrado superbacterias de la fiebre tifoidea en el Reino Unido, los Estados Unidos y Canadá.

“La velocidad a la que han surgido y se han propagado cepas altamente resistentes de S. Typhi en los últimos años es un verdadero motivo de preocupación y destaca la necesidad de ampliar urgentemente las medidas de prevención, especialmente en los países con mayor riesgo”, dice Jason, especialista en enfermedades infecciosas. Andrews de la Universidad de Stanford.

Los científicos han estado advirtiendo sobre la fiebre tifoidea resistente a los medicamentos durante años, pero la nueva investigación es el análisis del genoma más grande de la bacteria hasta la fecha.

En 2016, se identificó la primera cepa de fiebre tifoidea XDR en Pakistán. Para 2019, se había convertido en el genotipo dominante en la nación.

Históricamente, la mayoría de las cepas de fiebre tifoidea XDR se han combatido con antimicrobianos de tercera generación, como quinolonas, cefalosporinas y macrólidos.

Pero a principios de la década de 2000, las mutaciones que confieren resistencia a las quinolonas representaban más del 85 % de todos los casos en Bangladesh, India, Pakistán, Nepal y Singapur. Al mismo tiempo, también se estaba apoderando de la resistencia a las cefalosporinas.

Hoy solo queda un antibiótico oral: el macrólido, la azitromicina. Y este medicamento podría no funcionar por mucho más tiempo.

El nuevo estudio encontró que las mutaciones que confieren resistencia a la azitromicina ahora también se están propagando, “amenazando la eficacia de todos los antimicrobianos orales para el tratamiento de la fiebre tifoidea”. Si bien estas mutaciones aún no han sido adoptadas por XDR S Typhi, si lo son, estamos en serios problemas.

Si no se trata, hasta el 20 por ciento de los casos de fiebre tifoidea pueden ser fatales y, en la actualidad, hay 11 millones de casos de fiebre tifoidea al año.

Los brotes futuros se pueden prevenir hasta cierto punto con vacunas conjugadas contra la fiebre tifoidea, pero si el acceso a estas inyecciones no se amplía a nivel mundial, el mundo pronto podría tener otra crisis de salud en sus manos.

“La reciente aparición de S. Typhi resistente a la azitromicina y XDR crea una mayor urgencia para expandir rápidamente las medidas de prevención, incluido el uso de vacunas conjugadas contra la fiebre tifoidea en países endémicos contra la fiebre tifoidea”, escriben los autores.

“Tales medidas son necesarias en países donde la prevalencia de la resistencia a los antimicrobianos entre los aislamientos de S. Typhi es actualmente alta, pero dada la propensión a la propagación internacional, no deberían limitarse a tales entornos”.

El sur de Asia podría ser el centro principal de la fiebre tifoidea, ya que representa el 70 % de todos los casos, pero si algo nos ha enseñado la COVID-19 es que las variantes de la enfermedad en nuestro mundo moderno y globalizado se propagan fácilmente.

Para evitar que eso suceda, los expertos en salud argumentan que las naciones deben ampliar el acceso a las vacunas contra la fiebre tifoidea e invertir en nuevas investigaciones sobre antibióticos. Un estudio reciente en India, por ejemplo, estima que si los niños son vacunados contra la fiebre tifoidea en áreas urbanas, se podría prevenir hasta el 36 por ciento de los casos y muertes por fiebre tifoidea.

Pakistán está actualmente liderando el camino en este frente. Es la primera nación en el mundo en ofrecer inmunización de rutina para la fiebre tifoidea. El año pasado, millones de niños recibieron la vacuna y los expertos en salud argumentan que más naciones deben hacer lo mismo.

La resistencia a los antibióticos es una de las principales causas de muerte en el mundo y se cobra la vida de más personas que el VIH/SIDA o la malaria. Donde estén disponibles, las vacunas son algunas de las mejores herramientas que tenemos para prevenir futuras catástrofes.

No tenemos tiempo que perder.

El estudio fue publicado en El microbio lanceta.

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