Ucrania se retirará de la ciudad clave de Severodonetsk mientras avanza el avance de Rusia

Severodonetsk fue uno de los últimos bastiones importantes de Ucrania en la zona. Serhiy Hayday, un alto comandante militar en el este de Ucrania, dijo que los militares tomaron la decisión de evacuar “porque la cantidad de muertos en territorios no fortificados puede crecer cada día”.

“No tiene sentido quedarse”, dijo Hayday.

No está claro si las fuerzas ucranianas están abandonando la ciudad actualmente o si ya han evacuado.

Aunque la captura es un avance simbólico para Rusia, se produce después de una larga y costosa batalla en la que las fuerzas de Moscú se enfrentaron a una obstinada resistencia ucraniana.

Las fuerzas rusas han desviado gran parte de su potencia de fuego para invadir la ciudad, simplemente destruyendo todas las posiciones defensivas que han adoptado los ucranianos. La estrategia se desarrolló lentamente, con los rusos logrando ganancias laboriosas y lentas alrededor de Severodonetsk durante la primavera y principios del verano.

Las fuerzas ucranianas fueron, poco a poco, empujadas a unas pocas cuadras alrededor de la planta química Azot, donde se han refugiado unos 500 civiles, entre ellos decenas de niños, una escena que recuerda el asedio de la planta siderúrgica Azovstal en Mariupol.

Sin embargo, con la evacuación militar de la ciudad, el destino de los que están dentro de la planta de Azot no está claro.

Hayday, el jefe de la administración militar regional de Luhansk, ha acusado repetidamente a Moscú de tácticas de tierra arrasada, arrasando ciudades sin tener en cuenta las bajas mientras intenta tomarlas.

“Toda la infraestructura de la ciudad está completamente destruida”, dijo el viernes sobre Severodonetsk.

La batalla ahora se mueve a través del río Siverskyi Donets hacia Lysychansk, la última ciudad de Lugansk en manos de las fuerzas ucranianas. Y ya hay indicios de que el Los rusos utilizarán la misma táctica despiadada de bombardeo aéreo para aplastar a las fuerzas ucranianas, desplegando aviones de combate, múltiples sistemas de lanzamiento de cohetes e incluso misiles balísticos de corto alcance.

El control de Ucrania sobre Lysychansk se ha vuelto más tenue en los últimos días. Las fuerzas rusas han avanzado en varios pueblos al sur de la ciudad, aunque no sin sufrir pérdidas por el fuego de la artillería ucraniana. El ejército ucraniano afirma que algunos grupos tácticos de batallones rusos se están consolidando o retirando para restaurar sus capacidades de combate.

El Instituto para el Estudio de la Guerra, un grupo de expertos de EE. UU. que sigue de cerca la campaña, dijo que el avance ruso desde el sur significa que “pueden amenazar a Lysychansk en los próximos días mientras evitan un difícil cruce opuesto del río Siverskyi Donets”. “

Una victoria para Putin, pero ¿a qué precio?

Lugansk y la vecina Donetsk conforman la región ucraniana de Donbas, un corazón industrial salpicado de fábricas y yacimientos de carbón que ha sido escenario de combates esporádicos desde 2014, cuando los separatistas respaldados por Rusia tomaron el control de dos territorios: la autoproclamada República Popular de Donetsk y República Popular de Lugansk.
El Kremlin ha estado apoyando silenciosamente a las tropas allí desde 2014 e incluso comenzó a otorgar pasaportes a los residentes en 2018, con más de medio millón distribuidos a mediados de 2021, según los medios estatales rusos.
Poco antes de invadir Ucrania en febrero, el presidente ruso, Vladimir Putin, reconoció a los dos territorios separatistas como estados independientes y ordenó el despliegue de tropas rusas allí desafiando el derecho internacional.

La captura de Severodonetsk le da a Putin una importante victoria propagandística en una guerra que, hasta ahora, ha estado marcada principalmente por los reveses militares de Moscú. Un objetivo clave de la llamada “operación militar especial” de Rusia, el eufemismo oficial del Kremlin para la invasión de Ucrania, era tomar el control de Donbass.

Los expertos esperaban una pelea rápida en la región, a diferencia de las batallas alrededor de Kyiv en los primeros días de la guerra que perdió Rusia. Los combates cerca de la capital ucraniana fueron principalmente guerras urbanas, lo que permitió a las fuerzas armadas de Ucrania bloquear las ventajas de Rusia en mano de obra y hardware al mantener las batallas en corredores más estrechos, donde la fuerza de combate altamente motivada de Ucrania podía capitalizar su mejor conocimiento del entorno local.

Donbas, sin embargo, es una región de llanuras y espacios abiertos. Las batallas allí involucraron armamento de largo alcance, un tipo de guerra que favorece a Rusia y su poder superior y fuerzas armadas más grandes.

Después de poco éxito en el primer mes del conflicto, las fuerzas rusas se retiraron de los alrededores de Kyiv, se reagruparon y se concentraron en el este de Ucrania. La nueva ofensiva del Kremlin para tomar la región de Donbas se lanzó el 18 de abril, según el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky. El progreso de Rusia fue, inicialmente, “lento y desigual”, según funcionarios estadounidenses, ya que su ejército parecía estar todavía aprendiendo de sus errores en los primeros días de la invasión.
Un niño se sienta sobre los escombros de un edificio derribado en una huelga en Kramatorsk, una ciudad en la región de Donetsk.
La marea comenzó a cambiar a mediados de mayo, cuando Mariupol, una ciudad portuaria estratégicamente importante, finalmente cayó por completo en manos de las fuerzas rusas luego de una intensa campaña de bombardeos de tres meses que, según los funcionarios ucranianos, dejó hasta 22,000 muertos. La lucha allí fue notablemente similar a la batalla por Severdonetsk, tanto en términos de decisiones tácticas de Rusia como con combatientes y civiles ucranianos escondidos en estructuras que, antes de la guerra, se usaban para la industria pesada.
Luego, los rusos aumentaron la intensidad de sus bombardeos en otras partes de la región de Donbas, una estrategia que Zelensky comparó con el genocidio.

Los ojos se desplazan hacia Donetsk

Algunos expertos han cuestionado si los esfuerzos de Rusia para tomar Severodonetsk valieron la pena estratégicamente.

“La pérdida de Severodonetsk es una pérdida para Ucrania en el sentido de que cualquier terreno capturado por las fuerzas rusas es una pérdida, pero la batalla de Severodonetsk no será una victoria rusa decisiva”, dijo el Instituto para la Guerra.

“Las tropas ucranianas han logrado durante semanas atraer cantidades sustanciales de personal, armas y equipos rusos al área y probablemente han degradado las capacidades generales de las fuerzas rusas al tiempo que evitan que las fuerzas rusas se concentren en ejes de avance más ventajosos”.

Si las fuerzas rusas capturan Lysychansk, y con ella la región de Lugansk, es probable que concentren más tropas en Donetsk, donde el progreso ha sido mucho más lento.

La administración militar regional de Ucrania dice que alrededor del 45% de Donetsk está en manos de las fuerzas ucranianas, incluidas las ciudades de Sloviansk y Kramatorsk.

No está claro si las pérdidas infligidas a las fuerzas rusas en las últimas semanas afectarán su capacidad y deseo de engullir más territorio, pero el Kremlin no se ha desviado de su objetivo final de tomar esas dos ciudades.

Igualmente, queda por ver si el castigo sufrido por las unidades ucranianas les ha dejado suficientes recursos para lanzar contraataques contra los rusos.

Los funcionarios ucranianos han hecho reiterados llamamientos para que sus aliados proporcionen más asistencia militar. La viceministra de Defensa, Hanna Maliar, dijo el 14 de junio que el país había recibido solo el 10% de la asistencia militar que había solicitado.

“No importa cuán profesional sea nuestro ejército, sin la ayuda de nuestros socios occidentales, Ucrania no podrá ganar esta guerra”, dijo Maliar.

Los comandantes ucranianos ahora tendrán que decidir si vale la pena estratégicamente seguir defendiendo Lysychansk, ya que Kyiv podría abandonar la ciudad y desviar recursos para una defensa más consolidada de Sloviansk, Kramatorsk y Kostiantynivka, el cinturón industrial de Donetsk.

El Kremlin no se ha desviado de su objetivo final de tomar todo Donetsk y Luhansk. Ahora tiene casi todo esto último. Pero completar la llamada “operación militar especial” probablemente llevará muchos meses más, lo que establecerá una guerra de desgaste.

Nathan Hodge, Julia Presniakova, Olga Voitovych, Oleksandra Ochman, Rebecca Wright y Rob Picheta de CNN contribuyeron a este informe.

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