Ucrania busca EE.UU. HIMARS, ATACMS para hacer retroceder a Rusia desde el este

Comentario

CERCA DE IZYUM, Ucrania — Si tan solo tuvieran armas más y más sofisticadas de Occidente, los funcionarios ucranianos a menudo les dicen a sus homólogos estadounidenses y a cualquier otra persona que escuche, podrían hacer un trabajo rápido con los invasores rusos. La llegada el mes pasado del primero de lo que ahora son una docena de sistemas de cohetes de precisión de lanzamiento múltiple de EE. UU., conocidos como HIMARS, ya ha cambiado las reglas del juego, dijeron los soldados aquí esta semana.

Desde un ataque reciente de HIMARS en un depósito de municiones enemigo en Izyum, ubicado al sureste de la segunda ciudad más grande de Ucrania, Kharkiv, el bombardeo ruso ha sido “10 veces menor” que antes, dijo Bohdan Dmytruk, comandante de batallón en la 93.ª Brigada Mecanizada de Ucrania.

Sin embargo, la administración Biden ha repartido los sistemas de cohetes lentamente, observando cómo los ucranianos los manejan y cómo responden los rusos. Para los combatientes sobre el terreno, eso tiene poco sentido en un momento crucial de la guerra.

Solo en su batallón, dijo Dmytruk, el número de muertos y heridos se ha reducido drásticamente en comparación con cuando sus soldados se trasladaron a esta parte de la línea del frente hace tres meses. “Tenemos alrededor de un hombre que sufre una conmoción cerebral cada semana ahora. Antes del impacto de HIMARS, eran de dos a tres por día debido a la intensidad del bombardeo”.

Dmytruk y los soldados en el área atribuyeron la caída de lo que fue un bombardeo casi constante a la necesidad de los rusos de conservar proyectiles después de que el depósito fuera destruido, y su temor de que disparar su propia artillería alertar a los HIMARS, mucho más precisos y ágiles, sobre sus posiciones.

“No tienen idea de dónde está”, dijo Dmytruk sobre el vehículo de lanzamiento con ruedas y su tripulación de cuatro hombres, que puede disparar y alejarse a una velocidad de hasta 60 millas por hora en dos minutos. Dijo que es probable que los rusos ya se estén adaptando a las nuevas armas moviendo sus suministros más adentro del territorio controlado por Rusia más allá del alcance de 50 millas de HIMAR.


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Áreas de control al 22 de julio

Fuentes: Instituto para el Estudio de la Guerra, Proyecto de Amenazas Críticas de AEI, Informe posterior

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Fuentes: Instituto para el Estudio de la Guerra, Proyecto Amenazas Críticas de AEI

La administración anunció el viernes que enviaría cuatro HIMARS (Sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad) adicionales a Ucrania, lo que eleva el total a 16. Gran Bretaña y Alemania también enviaron o prometieron tres sistemas similares de largo alcance de lanzamiento múltiple. Pero los ucranianos y algunos otros observadores cercanos del conflicto dicen que la necesidad es mucho mayor e inmediata.

Funcionarios del gobierno y militares ucranianos han dicho en varias ocasiones que necesitan docenas, cientos o incluso miles de HIMARS. “Para una contraofensiva efectiva, necesitamos al menos 100”, con munición de mayor alcance que la que se ha suministrado, dijo el martes el ministro de Defensa de Ucrania, Oleksii Reznikov, en una aparición en video en el Consejo Atlántico con sede en Washington. “ESO sería un cambio de juego”.

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La provisión de asistencia de seguridad a Ucrania se ha convertido en una operación masiva que involucra a más de 50 países. Estados Unidos lidera el esfuerzo, con la mayoría dinero gastado y armas enviadas (8.200 millones de dólares desde el comienzo de la administración, y se esperan miles de millones más), aunque otros han proporcionado colectivamente equipos militares ligeros y pesados ​​por valor de miles de millones. Para Washington, enfrentar a Rusia con un frente global grande y unido vale la pena los dolores de cabeza ocasionales de coordinar las donaciones de todo el mundo, garantizar que el equipo funcione correctamente y se ajuste a las necesidades sobre el terreno, y asegurarse de que llegue al lugar correcto dentro de Ucrania.

El centro neurálgico de la operación es una sala grande y segura en el Comando Europeo de EE. UU. en Stuttgart, Alemania. Los cables pegados a lo largo del piso y las mesas plegables llenas de computadoras portátiles le dieron un ambiente improvisado durante la reciente visita de un reportero, con una vibra aliada de la Segunda Guerra Mundial mientras oficiales uniformados de muchos países intercambiaban documentos, señalaban pantallas llenas de listas y gráficos y consultaban sobre Teléfonos en varios idiomas. La lista de tareas pendientes es compleja. Los tanques noruegos han necesitado cañones nuevos para igualar las municiones donadas de otros lugares. Los tanques españoles envejecidos, fabricados en Alemania, requirieron renovación después de años en almacenamiento. Se están solicitando proyectiles y piezas de repuesto para la artillería de la era soviética de Ucrania a otros estados de la antigua URSS. Hay rutas logísticas que trazar y, siempre, nuevas solicitudes ucranianas que considerar.

La mayor parte de la atención se ha centrado en artículos costosos que solo Estados Unidos y algunos de sus aliados de la OTAN han podido o han querido proporcionar. Desde armas antitanque hasta defensa aérea, obuses y ahora HIMARS, cada escalada ha requerido que los gobiernos individuales consideren lo que es posible y aconsejable.

Para algunos críticos, y muchos ucranianos, los pasos en ese proceso no siempre coinciden con la urgencia de la situación, especialmente porque Rusia ha dicho que planea anexar partes del sur de Ucrania ocupado y avanzó lenta pero constantemente para expandir su control sobre el este.

Algunos argumentan que el objetivo debería ser poner a Ucrania en una mejor posición para las negociaciones de alto el fuego para evitar que Rusia conquiste más territorio. Otros dicen que el objetivo de la ayuda proporcionada por los aliados, ahora que los ucranianos han demostrado su valor en la lucha, debería ser armarlos para una contraofensiva que haga retroceder a los rusos a través de su propia frontera.

“Hay una ventana de oportunidad que se está estrechando con bastante rapidez para cambiar la trayectoria de esta guerra. Pero en este momento, simplemente no escucho la urgencia de hacerlo”, dijo Alina Polyakova, presidenta y directora ejecutiva del Centro para el Análisis de Políticas Europeas. Ella definió esa ventana como dentro de los próximos cuatro a seis meses.

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El incrementalismo de EE. UU. y sus aliados, la provisión medida de más y mejores equipos después de que los rusos hayan avanzado en un espacio de batalla en particular, en lugar de antes, hará que sea cada vez más difícil desalojar los hechos rusos establecidos en el terreno, dijeron Polyakova y otros.

La administración estadounidense y los funcionarios militares han dicho que una de sus principales preocupaciones es no provocar un conflicto directo entre Rusia y la OTAN, incluso cuando Ucrania señala que Rusia invadió su país sin provocación. La gama de municiones que Estados Unidos proporciona para el HIMARS no llegará a través del este ocupado a la propia Rusia desde las líneas del frente ucranianas, pero permite lo que el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, hablando en un miércoles conferencia de prensa con el secretario de Defensa Lloyd Austin, llamado un “escalón de fuegos”, con armas de corto alcance, a varias distancias.

Al mismo tiempo, indicó Austin, estas armas sofisticadas no salen de la caja listas para usar. Hasta ahora, dijo, 200 ucranianos han recibido capacitación fuera del país sobre el uso y mantenimiento de HIMARS.

“No basta con proporcionar una pieza de equipo”, dijo Austin. “Necesitamos tener esa pieza de equipo más repuestos, además de herramientas para repararla”.

Los HIMARS se han utilizado para destruir puestos de mando rusos, depósitos de municiones y otros centros logísticos. En la región sureña de Kherson, un área ocupada por Rusia desde los primeros días de la guerra, los ataques recientes han tenido como objetivo el puente Antonovskiy, una ruta de suministro clave que conecta la Península de Crimea, donde Rusia tiene una base militar, con sus tropas en Kherson.

Los HIMARS han sido tan efectivos que el ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, ha ordenado a los comandantes que los prioricen para atacarlos. Moscú espera usar drones, probablemente comprados a Irán, según funcionarios estadounidenses, para encontrar y destruir los HIMARS. Rusia ya ha afirmado haber alcanzado al menos cuatro de los sistemas de armas.

Pero “no hemos perdido ni un solo HIMARS, a pesar de lo que afirman los rusos”, dijo Kyrylo Budanov, jefe de inteligencia militar de Ucrania, en una entrevista.

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El HIMARS también puede disparar una munición llamada Sistema de Misiles Tácticos del Ejército (ATACMS) con un alcance de casi 186 millas, casi el cuádruple de lo que ahora se les suministra, pero el Pentágono los ha retenido por temor a los misiles. podría aterrizar en la propia Rusia. La restricción ha frustrado a los funcionarios ucranianos, quienes la calificaron de paternalista.

En una batalla que ahora se lleva a cabo en gran parte con artillería a distancias donde las tropas de lados opuestos rara vez se ven, los misiles de mayor alcance también permitirían a las fuerzas ucranianas alejar sus HIMARS de las líneas del frente, aislándolos mejor de la detección del enemigo.

“Cuanto antes los recibamos, más vidas de nuestros soldados salvaremos y antes comenzaremos la operación de contraofensiva”, dijo Yehor Cherniev, miembro del parlamento ucraniano, en un comunicado. “Es lamentable que tengamos que pasar semanas y meses para convencer a nuestros socios”.

A finales de mayo, mientras se tomaba la decisión de proporcionar HIMARS, el presidente Biden dijo a los periodistas que “no vamos a enviar a Ucrania sistemas de cohetes que puedan atacar a Rusia”. En la conferencia de prensa, Austin y Milley eludieron las preguntas sobre si el Pentágono suministraría el ATACMS. “Creemos que con lo que están trabajando [now] les está dando mucha capacidad”, dijo Milley.

Los estadounidenses han dicho que quieren ver cómo los ucranianos usan y absorben capacidades particulares en su arsenal antes de enviar armamento más avanzado, incluso si los posibles retrasos cuestan vidas.

Desde la perspectiva de Ucrania, ese proceso de decisión es “como en un juego de computadora”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores, Dmytro Kuleba, en una entrevista. “Tienes que desbloquear el siguiente nivel, pero antes de hacerlo, normalmente mueres un par de veces. El problema con la vida real es que no puedes morir varias veces antes de pasar al siguiente nivel”.

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Otra preocupación potencial de Estados Unidos es la disponibilidad de las propias armas. Es probable que haya entre 1000 y 3000 ATACMS en acciones estadounidenses, dijo Chris Dougherty, miembro principal de defensa del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense. Son los misiles más antiguos en el inventario del Ejército, según el servicio, y se prueban periódicamente para garantizar su viabilidad. La munición de reemplazo, que puede disparar incluso más lejos, aún no está en producción.

El Departamento de Defensa dijo en 2020 que Estados Unidos tenía un suministro de 410 HIMARS, pero el Pentágono se negó a dar una cifra actual. Las reservas son “internas para el Departamento de Defensa”, dijo la portavoz Jessica Maxwell.

Budanov, jefe de inteligencia militar de Ucrania, dijo que el sistema de mayor alcance actualmente en el arsenal de su país es el Tochka-U, un sistema de la era soviética con una distancia máxima de unas 75 millas, y “quedan muy pocos”.

Pero por ahora, dijo, tienen los HIMARS. “Lucharemos con estos”, dijo. “Si obtenemos el rango más largo [munitions], los usaremos. Y los rusos saben que, de cualquier manera, es el final para ellos con estas armas”.

DeYoung, Horton y Demirjian informaron desde Washington. Dan Lamothe contribuyó a este despacho.

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