Ucrania avanza en Kherson y Kharkiv

KYIV, Ucrania — “Lenin” no puede dormir por la noche después de lo que vio en la morgue de Rostov. Los cadáveres de los asesinados en Ucrania, le dijo a su amigo, “nadan en un caldero de formalina”. Y para hacer identificaciones positivas, hay que pescarlos con un palo, dijo. Los no identificables requieren pruebas de ADN. “En resumen”, dijo Lenin, “me estoy volviendo loco”.

Lenin es el seudónimo de un soldado ruso cuyo nombre se desconoce pero cuya siniestra experiencia fue relatada por uno de sus confidentes en una llamada telefónica realizada el 5 de septiembre e interceptada por una agencia de inteligencia occidental.

Yahoo News no ha podido verificar de forma independiente las identidades de los oradores o qué causó la carnicería descrita. Pero la anécdota sigue la línea de lo que los soldados rusos y sus partidarios cada vez más desesperados han estado diciendo durante días en las redes sociales. Las ofensivas de varios frentes de Ucrania, primero alrededor de Kherson ocupada por Rusia y ahora, algo inesperadamente, alrededor de Kharkiv en el este de Ucrania, están provocando un daño significativo en el ejército ruso.

Un residente de Kherson saluda a un soldado ucraniano, el 25 de julio. (Ivan Chernichkin/Zaborona/Global Images Ucrania vía Getty Images)

Los videos que muestran a presuntos prisioneros de guerra rusos, el último fue un teniente coronel, han inundado los canales de Telegram. Aunque Kyiv impuso un apagón mediático en Kherson al comienzo de su campaña la semana pasada, el gobierno ha confirmado la recuperación de importantes kilómetros cuadrados de terreno.

El 7 de septiembre, el Comando Operativo Sur de Ucrania anunció que había capturado varios asentamientos, sumándose a dos pueblos tomados tres días antes. El estándar azul y oro se ha elevado en los tejados de toda la región. Los rastreadores en línea han citado un aumento en las pérdidas de equipos rusos, compartiendo numerosos videos que muestran a las tropas ucranianas victoriosas con el botín de guerra dejado atrás cuando los rusos se retiraron.

De manera reveladora, la flota ucraniana de drones turcos Bayraktar TB-2 ahora está golpear objetivos de oportunidad a lo largo de la línea del frente, ya no está reservado para canteras más grandes, como centros de comando y control, sistemas de defensa aérea y vehículos logísticos. Los ucranianos también han estado utilizando nuevas divisiones equipadas con armamento de la OTAN, sobre todo tanques polacos T-72M y una variedad de vehículos blindados de transporte de tropas occidentales. Estas divisiones habían sido visto entrenar con este equipo, recién llegado al paísen los meses anteriores.

La velocidad con la que las fuerzas ucranianas parecen estar avanzando ha impresionado a los observadores occidentales. Pero la verdadera sorpresa es que también han emprendido una ofensiva simultánea a cientos de kilómetros al norte de Kharkiv, cerca de la frontera oriental con Rusia. La ciudad, una de las más grandes de Ucrania, ha sufrido continuos bombardeos desde que Rusia lanzó su invasión en febrero.

Las secuelas de un ataque con misiles rusos en Kharkiv, Ucrania

Las secuelas de un ataque con misiles rusos en Kharkiv, Ucrania, el 7 de septiembre. (Agencia Metin Aktas/Anadolu a través de Getty Images)

Igor Girkin, un oficial del Servicio Federal de Seguridad (FSB) de Rusia y excomandante sancionado de las fuerzas de poder rusas en la provincia ocupada de Donetsk, publicó en el sitio de redes sociales Telegram que las fuerzas rusas habían sido rodeadas en Balakliya, una ciudad en Kharkiv. región. Girkin elogió oblicuamente la “audacia sobresaliente” de los ataques ucranianos por su velocidad y agresión. Girkin también se quejó del mal entrenamiento de la Guardia Nacional Rusa y de la “precaución” de la Fuerza Aérea Rusa al abstenerse de ataques de represalia.

Al parecer, al menos un destacamento de la guardia nacional rusa logró quedar atrapado en el cerco de Balakliya. Y el miércoles, Gray Zone, un canal de Telegram operado por el grupo mercenario Wagner de Rusia, publicó que las unidades rusas estaban saliendo de Balakliya. “La ciudad probablemente será entregada”.

Los ucranianos también parecen estar atrapando a los rusos en el sur.

Todos los modos de transporte para los rusos a través del río Dnipro ahora han sido destruidos o se han vuelto intransitables para el tráfico motorizado. El puente de carretera Antonovsky, que había sido golpeado por los Sistemas de Artillería de Alta Movilidad (HIMARS) suministrados por Estados Unidos durante semanas, está fuera de servicio. El puente de carretera sobre la represa Nova Kakhovka en Kherson parece haberse derrumbado, a juzgar por las imágenes de satélite. Varios otros cruces más pequeños, incluida una carretera y un puente de pontones sobre el afluente Inhulets en Darivka, han sido destruidos. El efecto colectivo corta la zona controlada por Rusia en la orilla occidental del Dniéper casi a la mitad.

El impulso para recuperar Kherson y su capital provincial, el primer gran centro de población capturado por Rusia al comienzo de la invasión a fines de febrero, ha sido telegrafiado durante meses por funcionarios ucranianos.

artilleros ucranianos

Artilleros ucranianos en primera línea en Kherson, 15 de julio. (Metin Aktas/Agencia Anadolu vía Getty Images)

Kherson se encuentra en la desembocadura del Dnipro y sirve como un importante centro administrativo y de transporte. Para los rusos, es el área directamente al norte de Crimea y, por lo tanto, perderla le da a Ucrania una mayor proximidad desde la cual lanzar ataques en la península ocupada por el Kremlin desde 2014. Rusia había hecho planes para organizar un “referéndum” para anexar esencialmente Kherson, mucho más como lo hizo Crimea. Esos planes ahora han sido “pausados”, según TASS.

El objetivo final de Moscú en el sur de Ucrania siempre había sido la creación de un corredor terrestre estratégico, que se extendía hacia el este desde Crimea hasta la parte continental de Rusia, y hacia el oeste a través de Odesa, llegando al estado separatista no reconocido respaldado por Rusia de Transnistria. Esto habría dejado a Ucrania sin salida al mar, diezmando las perspectivas económicas de un país que depende en gran medida de las exportaciones marítimas.

El redoble sobre Kherson parece haber sido una operación de información tanto como un pronóstico de una operación militar venidera. Obligó a Rusia a transferir grupos tácticos de batallón de otros frentes para fortalecer sus defensas, colocándolos en el espacio de batalla donde los ucranianos se sentían más seguros para luchar. Esta táctica también ayuda a poner en perspectiva los ataques a la Base Aérea Saki de Rusia en Crimea el mes pasado.

La destrucción de más de la mitad de la fuerza aérea naval de la Flota del Mar Negro, según un funcionario de inteligencia occidental, llevó a los rusos a alejar más su aviación de Kherson, lo que sin duda contribuyó a la actitud tentativa a la que aludió Girkin.

Igor Strelkov, también conocido como Igor Girkin

Igor Strelkov, también conocido como Igor Girkin, el máximo comandante militar de la autoproclamada República Popular de Donetsk, en una conferencia de prensa en Donetsk en 2014. (Bulent Kilic/AFP vía Getty Images)

En un nuevo ensayo sobre las perspectivas estratégicas de Ucrania para 2023, el general Valeriy Zaluzhnyi, comandante en jefe de las Fuerzas Armadas de Ucrania, y el teniente general Mykhailo Zabrodskyi, primer vicepresidente del Comité de Seguridad Nacional, Defensa e Inteligencia del Parlamento de Ucrania. , reconoció que se utilizó “una serie de ataques con misiles exitosos” contra la Base Aérea de Saki. Esto sugeriría que Ucrania sí posee municiones de largo alcance, previamente no publicitadas, capaces de golpear profundamente en territorio enemigo.

Hasta ahora, las bajas ucranianas en el frente sur no parecen ser abrumadoras, según The Economist, que visitó hospitales en Odesa y Mykolaiv, al noroeste de Kherson. Un médico que trabaja en la unidad de emergencia principal entrevistado por el medio dijo que, en promedio, llegaban entre 15 y 30 soldados cada día. “Más de lo habitual, pero no nuestra peor pesadilla”.

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