Trozo de glaciar se desprende en los Alpes italianos, matando al menos a 6 excursionistas

Roma – Un gran trozo de glaciar alpino se desprendió el domingo por la tarde y se deslizó por la ladera de una montaña en Italia, enviando hielo, nieve y rocas azotando a los excursionistas en un sendero popular en la cima, matando al menos a seis e hiriendo a ocho, dijeron las autoridades.

Podría haber unas 10 personas desaparecidas, dijo el funcionario de Protección Civil Gianpaolo Bottacin según la versión en línea del diario italiano Corriere della Sera. Pero Bottacin luego le dijo a la televisión estatal que aún no era posible proporcionar un número firme.

El glaciar, en la cordillera de Marmolada, es el más grande de las montañas Dolomitas en el noreste de Italia y la gente esquía allí en invierno. Pero el glaciar se ha estado derritiendo rápidamente en los últimos años.

Los expertos del centro de investigación estatal CNR de Italia, que tiene un instituto de ciencias polares, dicen que el glaciar ya no existirá en los próximos 25 a 30 años y que la mayor parte de su volumen ya se ha ido. La cuenca del Mediterráneo, compartida por el sur de Europa, Medio Oriente y el norte de África, ha sido identificada por expertos de la ONU como un “punto caliente del cambio climático”, propenso a sufrir olas de calor y escasez de agua, entre otras consecuencias.

Para el domingo por la noche, las autoridades todavía estaban trabajando para determinar cuántos excursionistas había en el área cuando se produjo la avalancha de hielo, dijo Walter Milan, portavoz del cuerpo nacional de rescate alpino que proporcionó el número de muertos y heridos.

Marmolada.  Arabba.  Véneto.  Italia
Marmolada de Italia.

Giovanni Mereghetti / UCG / Universal Images Group a través de Getty Images


Los rescatistas estaban revisando las placas de los autos en el estacionamiento como parte de los controles para determinar cuántas personas podrían estar desaparecidas, un proceso que podría llevar horas, dijo Milan a The Associated Press por teléfono.

“Vimos muertos (personas) y enormes trozos de hielo, rocas”, dijo el rescatista Luigi Felicetti, que lucía exhausto, a la televisión estatal italiana.

Las nacionalidades o edades de los muertos no estaban disponibles de inmediato, dijo Milan. De los ocho sobrevivientes hospitalizados, dos estaban en estado grave, dijeron las autoridades.

La avalancha de rápido movimiento “descendió con un rugido que podía escucharse a gran distancia”, dijo el sitio local de medios en línea ildolomiti.it.

Más temprano, el Cuerpo Nacional de Rescate Alpino y de Cuevas tuiteó que la búsqueda del área involucrada del pico Marmolada involucró al menos cinco helicópteros y perros de rescate.

Temporalmente, la búsqueda de más víctimas o desaparecidos se detuvo mientras los rescatistas evalúan el riesgo de que se pueda desprender más del glaciar, dijo a la televisión estatal Walter Cainelli, después de realizar una misión de rescate con un perro de búsqueda.

Los rescatistas dijeron que los bloques de hielo continuaban cayendo. A primera hora de la tarde, una lluvia ligera comenzó a caer.

El servicio de despacho SUEM, con sede en la cercana región de Veneto, dijo que 18 personas que se encontraban sobre el área donde golpeó el hielo serían evacuadas por el cuerpo de rescate alpino.

Pero Milan dijo que algunos en la ladera podrían bajar por sí mismos, incluso usando el teleférico del pico.

SUEM dijo que la avalancha consistió en un “derramamiento de nieve, hielo y rocas”. La sección separada se conoce como serac o pináculo de hielo.

Marmolada, con una altura de unos 3.300 metros (unos 11.000 pies), es el pico más alto de los Dolomitas orientales y ofrece vistas espectaculares de otros picos alpinos.

El servicio de rescate alpino dijo en un tuit que el segmento se rompió cerca de Punta Rocca (Rock Point), “en el itinerario que normalmente se utiliza para llegar a la cima”.

No quedó claro de inmediato qué causó que la sección de hielo se rompiera y se precipitara por la pendiente del pico. Pero la intensa ola de calor que afecta a Italia desde finales de junio podría ser un factor.

“Las temperaturas de estos días claramente influyeron” en el colapso parcial del glaciar, dijo Maurizio Fugatti, presidente de la provincia de Trento, que limita con Marmolada, a Sky TG24 news.

Pero Milan enfatizó que el calor intenso, que se elevó inusualmente por encima de los 10 C (50 F) en el pico de Marmolada en los últimos días, fue solo un factor posible en la tragedia del domingo.

“Hay tantos factores que podrían estar involucrados”, dijo Milan. Las avalanchas en general no son predecibles, dijo, y la influencia del calor en un glaciar “es aún más imposible de predecir”.

En comentarios separados a la televisión estatal italiana, Milán calificó las temperaturas recientes de “calor extremo” para el pico. “Claramente es algo anormal”.

Los heridos fueron trasladados a varios hospitales en las regiones de Trentino-Alto Adige y Veneto, según los servicios de rescate.

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