Tony Siragusa, ex estrella de los Ravens y personalidad de Fox Sports, muere a los 55 años

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Tony Siragusa, un tackle defensivo de la NFL ganador del Super Bowl y personalidad televisiva cuyo enorme físico fue igualado por su gran personalidad pública, murió a los 55 años.

Los Baltimore Ravens, para quienes jugó de 1997 a 2001, dijeron que murió “inesperadamente” el miércoles por la mañana. La causa de la muerte no se dio a conocer de inmediato.

Al declarar que él y su esposa estaban “atónitos y con el corazón roto” por la noticia de la muerte de Siragusa, el propietario de los Ravens, Steve Bisciotti, dijo en un comunicado: “Era una persona especial y claramente uno de los jugadores más populares en la historia de los Ravens”.

“Nuestras más profundas oraciones y condolencias están con Kathy, sus tres hijos y el resto de la familia Siragusa”, agregó Bisciotti. “Este es un día tremendamente triste para los Baltimore Ravens. Agradecemos a todos los que han expresado un gran apoyo a nuestros jugadores, entrenadores y personal”.

El miércoles temprano, los Ravens habían compartido la noticia de la muerte del apoyador Jaylon Ferguson, de 26 años. Aún no se ha anunciado una causa de muerte en su caso.

El propietario de los Indianapolis Colts, Jim Irsay, con cuyo equipo Siragusa pasó sus primeros siete años en la NFL, confirmó los informes sobre la muerte de Siragusa que comenzaron a surgir el miércoles por la tarde.

“Tengo el corazón roto, como lo está toda la Nación Colts”, Irsay tuiteó.

Apodado “Ganso”, Siragusa alcanzó la fama nacional después de que dejó a los Colts y se unió a los Ravens en 1997. Un tackle nariz de 6 pies 3 pulgadas y 330 libras que obstruyó los carriles opuestos para correr, fue una figura clave en una defensa que estableció récords. que ayudó a los Ravens de 2000 a ganar el Super Bowl XXXV. Después de demostrar ser una de las figuras más entretenidas durante el día de los medios previo al Super Bowl, Siragusa dio un giro estelar varios meses después cuando Baltimore apareció en la primera temporada de “Hard Knocks” de HBO.

“No había nadie como Goose: un guerrero en el campo y unificador de equipo con un corazón generoso y generoso que ayudó a sus compañeros de equipo y a la comunidad más de lo que la mayoría de la gente sabe”, dijo el ex entrenador de los Ravens, Brian Billick. “No hubiéramos ganado el Super Bowl sin él”.

El ex corredor de los Ravens, Jamal Lewis, dijo el miércoles que estaba contento de que él, Siragusa y otros miembros del equipo campeón de 2000 tuvieran “la oportunidad de estar juntos por última vez” en una celebración a principios de este año de ese equipo triunfante.

“Goose fue uno de los tipos más humildes y divertidos que conocí”, dijo Lewis en un comunicado. “Recuerdo que su casillero estaba junto al mío el día del juego. Nunca se molestó y disfrutó de la vida. Mientras yo tenía mariposas en el estómago, él estaba contando chistes y animándome al mismo tiempo. … Lo extrañaremos mucho”.

Varios años después de que terminara su carrera como jugador después de la temporada 2001, Siragusa fue contratado como reportero secundario de la NFL para Fox Sports. Aportó un toque ligero al papel hasta que él y la cadena se separaron en 2016.

Originario de Nueva Jersey, Siragusa también apareció en la pantalla como un personaje secundario en el exitoso programa de HBO, “The Sopranos”, y tuvo un papel en una película de Spike Lee de 2002, “25th Hour”.

Además de jugar en el equipo de fútbol americano de su escuela secundaria, para el que pateaba y jugaba en la línea defensiva, Siragusa fue un destacado luchador que ganó un título estatal de Nueva Jersey en 1985. Luego pasó a jugar fútbol americano en la Universidad de Pittsburgh porque, como explicó (a través de los Panthers), “Si quisiera aprender una canción de la escuela, habría ido a Notre Dame o Penn State. Quiero matar gente en el campo de fútbol. Por eso vine a Pitt.

“Tony realmente fue más grande que la vida, dentro y fuera del campo”, dijo el entrenador de Pitt, Pat Narduzzi. “Su vida posterior al fútbol lo llevó a muchos lugares, pero nunca olvidó a Pitt. Siempre podíamos contar con él para enviar las mejores charlas de ánimo grabadas a nuestros muchachos antes de nuestros juegos más importantes. ‘The Goose’ deja un gran legado y lo extrañaremos mucho”.

Las lesiones de rodilla obstaculizaron las últimas dos temporadas de Siragusa en Pitt, y no fue reclutado por la NFL en 1990 antes de firmar con los Colts como agente libre. Luego pasó a jugar 12 temporadas con Indianápolis y Baltimore.

“Esta es una pregunta difícil”, dijo el ex apoyador de los Ravens, Ray Lewis, otro miembro de la defensa dominante del equipo en el 2000. “Quiero a Goose como a un hermano. Desde el primer día que nos conocimos, supe que la vida era diferente. Sabía que era alguien que cambiaría mi vida para siempre. Era una persona única que te hacía sentir importante y especial. Nunca puedes reemplazar a un hombre así”.

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