‘Todos exigimos justicia’: el asesinato sin resolver del mentor de Bruno Pereira | Brasil

Cuando Noemia Pereira dos Santos escuchó que Dom Phillips y Bruno Pereira habían sido asesinados, lloró y pensó en su propio hijo Maxciel.

Un oficial de la agencia de protección indígena de Brasil, Funai, Maxciel Pereira dos Santos había trabajado de cerca con Bruno Pereira patrullando las aguas cada vez más peligrosas de la región del valle de Javari en el remoto Amazonas. Rastrear operaciones de pesca y caza ilegales, incautar armas y municiones: era un trabajo precario y mal pagado, que muchos creen que les costó la vida a ambos hombres.

En septiembre de 2019, Maxciel fue asesinado a tiros a sangre fría en las calles de la ciudad brasileña de Tabatinga, ubicada en la frontera tri-estatal entre Perú y Colombia. Casi tres años después, el asesinato sigue sin resolverse.

“Él nunca nos habló de los peligros del trabajo, para que no nos preocupáramos”, dijo Noemia, de 65 años, en su pequeña casa en Tabatinga mientras agarraba el uniforme verde de su hijo. “Pero dijo que era un trabajo para hombres valientes”.

“Creo que su muerte fue ordenada por las mismas personas que ordenaron la muerte de Bruno”.

Noemia dos Santos no había hablado públicamente desde el asesinato de Maxciel, pero dijo que las muertes de Phillips y Pereira la ayudaron a hablar y pedir justicia para su hijo. No ha recibido noticias sobre la investigación policial en curso en años, y la familia no tiene fondos para pagar un abogado.

“Cuando escuché sobre Bruno y Dom, fue la misma tristeza que vino a mí una vez más”, le dijo a The Guardian. “Todos exigimos justicia”.

Maxciel Pereira dos Santos era la menor de 11 hijos, a quienes crió como madre soltera. Una fotografía de él, rígido con su uniforme de la Funai, adorna un estante de madera en la esquina de la sala de estar junto a un jarrón con flores.

Durante una carrera en Funai que abarcó 12 años, Santos se ganó la reputación de hacer cumplir diligentemente las leyes federales que protegen a los pueblos indígenas de la región. Estuvo involucrado en una serie de incautaciones (de municiones, carne y sal) en el valle poco antes de que lo mataran a tiros, dijeron miembros del grupo de defensa de los derechos indígenas Univaja, que comparten la creencia de la familia de que Santos fue asesinado por su trabajo.

El área, casi del tamaño de Irlanda y Gales juntos, tiene solo un puñado de puestos de avanzada de Funai y ha visto un aumento en la tala ilegal, la extracción de oro, la caza y el tráfico de drogas. Documentos vistos por The Guardian muestran que la tarea de Santos en el momento en que fue asesinado era “ejecutar monitoreo y vigilancia territorial” en territorio indígena.

“La gente mala no muere como lo mataron a él”, dijo Manoel Chorimpa, miembro de Univaja y exconcejal de la localidad ribereña de Atalaia do Norte.

Maxciel recibió dos disparos en la cabeza, según el informe de la autopsia. Los miembros de la familia dijeron que lo mataron al estilo de una ejecución mientras conducía su motocicleta en la calle, con su compañero sentado detrás de él. Había sido llamado de regreso a Tabatinga con poca antelación mientras estaba en una asignación con Funai, según múltiples fuentes.

La policía federal brasileña no respondió a una solicitud de comentarios sobre la investigación.

La muerte de Santos se produjo apenas unas semanas antes de que Bruno Pereira, su amigo y mentor, dejara la Funai en medio de cambios radicales en la agencia bajo la administración recién electa de Bolsonaro, con el objetivo de reducir su poder y limitar su capacidad de ejecución.

Tras la elección, el líder de extrema derecha dejó de lado a la Funai trasladándola del departamento de justicia a un ministerio de la mujer, la familia y los derechos humanos recién creado. La agencia también ha perdido experiencia significativa, con 37 de los 39 coordinadores regionales de Funai ahora provenientes de fuera de la oficina, la mayoría del ejército y seis sin ninguna experiencia gubernamental, según un informe reciente de Indigenistas Asociados e Inesc.

El informe alega que muchos de los expertos de la agencia han sido dejados de lado o despedidos bajo Bolsonaro con una acción de cumplimiento significativa ahora “imposible debido a un presupuesto insuficiente”.

En una transcripción inédita de una entrevista con Bruno Pereira publicada por el diario Folha después de su muerte, el ex funcionario de la Funai criticó el liderazgo de la agencia bajo el actual presidente.

“Cuanto más él [Bolsonaro] destruye, se mete con las normas internas y amenaza a los empleados, cuanto más triunfa”, dijo Pereira en comentarios que en ese momento eran extraoficiales.

Documentos internos de la Funai, escritos a raíz del asesinato de Santos y revisados ​​por The Guardian, revelan que los agentes que trabajaban en el valle de Javari habían suplicado a los supervisores que enviaran más recursos a la región.

En una carta fechada el 16 de enero de 2020, dos agentes de la Funai destacados en la región pidieron a sus superiores estacionados en Brasilia que enviaran más recursos policiales, alegando que la situación de seguridad se había vuelto insostenible.

La carta enumera 27 puntos, entre ellos el asesinato de Santos, que afirman es “una posible represalia por… incautación de contrabando ambiental” y afirma que un retén de la Funai en la región había sido baleado siete veces “creando un clima de impunidad y miedo entre los profesionales”. que actúan para proteger esa zona indígena”.

Un vocero de la Funai no respondió a las preguntas sobre el asesinato de Santos. El portavoz dijo que la agencia había solicitado más recursos en la región del valle de Javari en febrero de 2022, pero no proporcionó detalles.

Antes de su muerte, Maxciel había compartido pocos detalles con su familia, pero se habían dado cuenta de lo precario que se había vuelto su trabajo.

“Toda la familia votó por Bolsonso, pero todo empeoró después de que fue elegido”, dijo su hermano mayor, Oziel Pereira dos Santos. Pero Santos siguió haciendo su trabajo “porque amaba el conocimiento que venía de los indígenas”.

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La familia sigue indignada porque aparentemente se ha hecho poco para resolver el crimen. Dijeron que les han dicho que no tienen derecho a ninguna compensación después de su asesinato.

Santos dejó dos hijas pequeñas, Gabrielle Cristine, de 17 años, y Maria Eduarda, de 11, a quienes había apoyado durante toda su vida.

“Era un buen padre y mi vida cambió mucho después de su muerte”, dijo Gabrielle Christine. “No nos morimos de hambre, pero no tenemos dinero para ropa nueva”.

Aunque protegió a sus hijos de los riesgos que corría en el trabajo, ellos tenían una idea de los peligros en el río.

“Él nunca nos lo dijo”, dijo Gabrielle Christine. “Pero tampoco nos invitó a ir con él”.

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