¿Tienes problemas para rechinar los dientes? Aquí se explica cómo controlarlo.

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Los dentistas informaron un aumento del 69 por ciento en los pacientes que aprietan o rechinan los dientes durante la pandemia, según la Asociación Dental Estadounidense (ADA). Y la mayoría de estas personas probablemente no saben que lo están haciendo. “Es un comportamiento casi completamente inconsciente”, dice Vicki Cohn, presidenta de la Asamblea Dental de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño.

La condición, llamada bruxismo, puede aplicar hasta 200 libras de fuerza a los dientes. “La fuerza de mordida del rechinamiento puede ser hasta seis veces mayor que la masticación normal”, dice Ada Cooper, dentista y vocera de la Asociación Dental Estadounidense. Por lo tanto, no sorprende que pueda desgastar o incluso romper los dientes. Y para los adultos mayores, cuyos dientes pueden ser más frágiles, el bruxismo puede ser especialmente problemático.

En estos tiempos difíciles, los dentistas atienden a más personas con rechinar de dientes y apretar la mandíbula, también conocido como bruxismo.

El bruxismo puede ocurrir durante el día o la noche. El estrés puede ser un factor importante, ya sea en momentos de tensión aguda o durante el sueño, cuando aún pueden circular niveles elevados de hormonas del estrés después de un día difícil, dice Cohn. Hábitos como el consumo de alcohol y tabaco también aumentan la probabilidad. “Los fumadores tienen el doble de probabilidades de rechinar los dientes que los no fumadores”, dice Cooper. Ciertos medicamentos, como algunos antidepresivos y antipsicóticos, también pueden aumentar el riesgo.

Las condiciones que afectan el sistema nervioso central, como la demencia, la enfermedad de Parkinson o los accidentes cerebrovasculares, pueden causar o exacerbar el bruxismo. Y a menudo va de la mano con trastornos de la articulación temporomandibular, que causan dolor alrededor de la mandíbula. Finalmente, está la apnea obstructiva del sueño (AOS), en la que las vías respiratorias superiores se bloquean repetidamente durante el sueño, lo que provoca numerosas pausas en la respiración durante la noche. Esto puede hacer que las personas con OSA “inconscientemente sobrecompensen y rechinen los dientes mientras empujan la mandíbula hacia adelante para abrir las vías respiratorias”, dice Manar Abdelrahim, dentista de la Clínica Cleveland. (Si le dicen que tiene OSA, pregunte acerca de ser evaluado por bruxismo).

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Un diente, una corona o un empaste agrietados pueden ser una señal clara de que algo anda mal, pero hay signos menos dramáticos a los que prestar atención. Las personas con bruxismo del sueño, por ejemplo, pueden despertarse con dolor en la mandíbula o el cuello, dolor de cabeza, rigidez en la mandíbula, zumbidos en los oídos o marcas alrededor del borde de la lengua donde presiona contra los dientes apretados. Si los nota, consulte a su dentista, quien revisará el desgaste de los dientes, las fracturas y la recesión de las encías. Pero “si la única evidencia es el desgaste de los dientes, es posible que no tengas bruxismo activo”, dice Cohn. La acidez estomacal severa crónica es una causa común de desgaste de los dientes en los adultos mayores.

Una grabación de video en un laboratorio del sueño o una electromiografía pueden diagnosticar definitivamente el bruxismo del sueño. Para este último, los electrodos adheridos a la piel verifican los movimientos repetitivos de los músculos de la mandíbula.

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Si bien el bruxismo puede ser difícil de remediar, lo siguiente puede ayudar:

  • Un protector bucal de plástico: “Usar un guardia por la noche suele ser la primera línea de defensa”, dice Abdelrahim. “Un protector pone espacio entre los dientes superiores e inferiores para protegerlos y permite que los músculos de la mandíbula se relajen”. Un protector personalizado para usted ($324 a $788) suele ser más eficaz que un producto de venta libre y, a veces, está cubierto por un seguro. Ninguno de los dos rompe el hábito, pero evitará más daños en los dientes.
  • bótox: Las inyecciones de toxina botulínica en los músculos de la mandíbula que controlan la masticación pueden reducir la presión que ejerce sobre los dientes.
  • Reducción de estrés: Las actividades relajantes (como el yoga y la meditación) pueden ayudar. También lo puede aumentar su conciencia sobre el comportamiento. Un consejo: “Si, durante un momento estresante, siente que sus dientes se tocan, permita que su mandíbula se abra suavemente y los dientes se separen”, dice Cooper.
  • Terapia física: Un fisioterapeuta capacitado para tratar el bruxismo puede enseñarle ejercicios para estirar, fortalecer y relajar los músculos del cuello y la mandíbula, lo que puede reducir la tensión muscular que puede conducir a apretar y rechinar.

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