Terremoto en Afganistán: los talibanes piden más ayuda mientras aumenta el número de muertos | Afganistán

El gobierno liderado por los talibanes de Afganistán ha pedido más ayuda internacional mientras lucha para hacer frente al devastador terremoto en una región montañosa del este que ha dejado más de 1.000 muertos y muchos más heridos.

Con la nación devastada por la guerra ya azotada por una crisis económica, el liderazgo islamista de línea dura dijo que las sanciones impuestas por los países occidentales después de la retirada de las fuerzas de la coalición liderada por Estados Unidos el año pasado significaron que su capacidad para lidiar con el desastre del miércoles en Khost y Paktika se vio obstaculizada. provincias

El número de muertos aumentó constantemente el miércoles a medida que se filtraban noticias de víctimas desde áreas de difícil acceso en las montañas, y el líder supremo del país, Hibatullah Akhundzada, advirtió que probablemente aumentaría aún más.

El terremoto golpeó áreas que ya estaban sufriendo los efectos de las fuertes lluvias, provocando desprendimientos de rocas y deslizamientos de tierra que dificultaron las labores de rescate.

Mohammad Amin Huzaifa, jefe del departamento de información y cultura de Paktika, describió las secuelas mientras la gente excavaba entre los escombros para recuperar a los muertos y heridos: “La gente está cavando tumba tras tumba”.

Las imágenes publicadas por los talibanes mostraban a los residentes cavando una zanja larga para enterrar a los muertos. Huzaifa dijo que más de 1.500 personas resultaron heridas, muchas de gravedad. “La gente sigue atrapada bajo los escombros”, dijo a los periodistas.

Una mujer en la provincia de Paktika que quedó sin hogar por el terremoto trata de mantenerse caliente. Fotografía: Agencia Anadolu/Getty Images

El desastre se produce cuando Afganistán se enfrenta a una grave crisis económica que se ha apoderado de él desde que los talibanes tomaron el poder el año pasado, y en medio de una creciente preocupación sobre la capacidad de los talibanes y las agencias internacionales para responder rápidamente.

Si bien las principales agencias internacionales aún operan en Afganistán, la toma de control de los talibanes hizo que otras agencias y gobiernos redujeran sus programas de asistencia en un país donde aproximadamente el 80% del presupuesto provino de asistencia extranjera.

Abdul Qahar Balkhi, un alto funcionario talibán, dijo que el gobierno “apreciaba y acogía con beneplácito” la ayuda prometida por otros gobiernos y agencias de ayuda como Médicos Sin Fronteras y la Cruz Roja.

Pero el terremoto de 5,9 grados de magnitud, inicialmente informado como de 6,1 y el más mortífero del país en más de 20 años, había causado daños y sufrimiento tan generalizados que se necesitaba más ayuda.

“Lamentablemente, el gobierno está bajo sanciones, por lo que financieramente no puede ayudar a la gente en la medida en que se necesita”, dijo.

mapa del terremoto

“La asistencia debe ampliarse en gran medida porque este es un terremoto devastador que no se ha experimentado en décadas”.

El secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, dijo que la agencia global se ha “movilizado por completo” para ayudar, y funcionarios de la ONU confirmaron el despliegue de equipos de salud y suministros de medicamentos, alimentos, equipos para traumatismos y refugios de emergencia en la zona del terremoto.

Tomas Niklasson, enviado especial de la Unión Europea para Afganistán, tuiteó: “La UE está monitoreando la situación y está lista para coordinar y brindar asistencia de emergencia de la UE a las personas y comunidades afectadas”.

Pakistán, donde las autoridades dijeron que una persona murió en el terremoto, dijo que enviaría ayuda de emergencia, incluidas tiendas de campaña, al otro lado de la frontera.

Médicos Sin Fronteras dijo que sus equipos en Khost y la capital afgana, Kabul, estaban en contacto con el gobierno talibán y otras organizaciones para prestar apoyo.

“Sabemos que muchos de los centros de salud carecen de recursos, y un desastre natural como este llevará al límite a los que se encuentran en el área afectada”, MSF Afganistán dijo en un tuit.

los Cruz Roja Británica dijo sus equipos estaban organizando el envío de alimentos, medicinas, vivienda, agua y refugio temporal a la región que se encuentra cerca de la frontera con Pakistán.

Una ambulancia lleva a las víctimas del terremoto al hospital en la provincia de Paktika.
Una ambulancia lleva a las víctimas del terremoto al hospital en la provincia de Paktika. Fotografía: EPA

El desastre plantea un gran desafío para los talibanes, que en gran medida han aislado al país como resultado de sus políticas islámicas de línea dura, en particular la subyugación de mujeres y niñas.

Incluso antes de que los talibanes tomaran el poder, los equipos de respuesta de emergencia de Afganistán estaban al límite para hacer frente a los desastres naturales que azotan con frecuencia al país.

Pero con solo un puñado de aviones y helicópteros en condiciones de volar desde que los talibanes regresaron al poder, cualquier respuesta inmediata a la última catástrofe es aún más limitada.

Karim Nyazai estaba en la capital provincial y regresó de inmediato para encontrar su aldea devastada y 22 miembros de su extensa familia muertos.

“Estaba lejos de mi familia que vive en un pueblo remoto en el distrito de Gyan. Fui allí tan pronto como pude encontrar un automóvil temprano en la mañana”, le dijo a The Guardian.

“Todo el pueblo está enterrado. Aquellos que lograron salir antes de que todo se derrumbara estaban logrando sacar los cuerpos de sus seres queridos de entre los escombros. Había cuerpos envueltos en mantas por todas partes.

“Perdí 22 miembros de mi [extended family] incluyendo a mi hermana y tres de mis hermanos. Murieron más de 70 personas en el pueblo”.

Un sobreviviente, Arup Khan, de 22 años, que fue sacado de una casa de huéspedes derrumbada, describió el momento en que ocurrió el terremoto. “Fue una situación horrible. Había gritos por todas partes. Los niños y mi familia estaban bajo el lodo”.

Estados Unidos, cuyas tropas ayudaron a derrocar al régimen talibán inicial y permanecieron en Afganistán durante dos décadas hasta que Washington las retiró el año pasado, estaba “profundamente entristecido” por el terremoto, dijo la Casa Blanca.

“El presidente Biden está monitoreando los desarrollos y ha ordenado a USAID (Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional) y otros socios del gobierno federal que evalúen las opciones de respuesta de Estados Unidos para ayudar a los más afectados”, dijo el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan en un comunicado.

El sismo del miércoles ocurrió alrededor de la 1:30 a. m. a una profundidad de 10 km (seis millas), a unos 47 km al suroeste de Khost, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Se sintió tan lejos como Lahore en Pakistán, a 480 km del epicentro en Khost.

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