Terremoto afgano mata a 950; se prevé que aumente el peaje

KABUL, 22 jun (Reuters) – Un terremoto de magnitud 6,1 mató a 950 personas en Afganistán la madrugada del miércoles, dijeron funcionarios de gestión de desastres, con más de 600 heridos y se espera que el número de víctimas aumente a medida que llega información de aldeas montañosas remotas.

Las fotografías en los medios afganos mostraban casas reducidas a escombros, con cuerpos envueltos en mantas tirados en el suelo.

Se desplegaron helicópteros en el esfuerzo de rescate para llegar a los heridos y transportar suministros médicos y alimentos, dijo un funcionario del Ministerio del Interior, Salahuddin Ayubi.

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“Es probable que aumente el número de muertos, ya que algunas de las aldeas se encuentran en áreas remotas en las montañas y tomará algún tiempo recopilar detalles”.

El terremoto del miércoles fue el más mortífero desde 2002. Se produjo a unos 44 km (27 millas) de la ciudad de Khost, en el sureste, cerca de la frontera con Pakistán, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGC).

La mayoría de las muertes confirmadas se produjeron en la provincia oriental de Paktika, donde 255 personas murieron y más de 200 resultaron heridas, agregó Ayubi. En la provincia de Khost, 25 murieron y 90 fueron trasladados al hospital.

Haibatullah Akhundzada, el líder supremo de los gobernantes talibanes, ofreció sus condolencias en un comunicado.

Montar una operación de rescate podría ser una gran prueba para los talibanes, que tomaron el país en agosto y se han visto privados de gran parte de la asistencia internacional debido a las sanciones.

Unos 119 millones de personas sintieron el temblor en Pakistán, Afganistán e India, dijo el EMSC en Twitter, pero no hubo informes inmediatos de daños o víctimas en Pakistán.

El EMSC calculó la magnitud del terremoto en 6,1, aunque el USGC dijo que fue de 5,9.

Al desafío para las autoridades afganas se suman las recientes inundaciones en muchas regiones, que según la agencia de desastres mataron a 11 personas, hirieron a 50 y bloquearon tramos de carreteras.

El desastre se produce cuando Afganistán se enfrenta a una grave crisis económica desde que los talibanes tomaron el poder, ya que las fuerzas internacionales lideradas por Estados Unidos se retiraron tras dos décadas de guerra.

En respuesta a la toma del poder por parte de los talibanes, muchas naciones impusieron sanciones al sector bancario de Afganistán y recortaron miles de millones de dólares en ayuda para el desarrollo.

Sin embargo, la ayuda humanitaria ha continuado con la operación de organismos internacionales, como las Naciones Unidas.

La oficina de la ONU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (UNOCHA, por sus siglas en inglés) dijo que Afganistán había pedido a las agencias humanitarias que ayudaran con los esfuerzos de rescate y que se estaban enviando equipos a la zona afectada por el terremoto.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Afganistán dijo que agradecería la ayuda internacional. El vecino Pakistán dijo que estaba trabajando para extender la asistencia.

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En 2015, un terremoto sacudió el remoto noreste de Afganistán y mató a varios cientos de personas en Afganistán y el norte cercano de Pakistán.

En enero, un terremoto sacudió el oeste de Afganistán y mató a más de 20 personas.

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Información de Shubham Kalia en Bengaluru y Mohammad Yunus Yawar en Kabul y Jibran Ahmad en Peshawar; Información adicional de Alasdair Pal en Delhi; Escrito por Charlotte Greenfield; Editado por Robert Birsel y Clarence Fernandez

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