Suplementos inútiles, vitaminas, zinc que son comunes en los alimentos

  • Las vitaminas A, C, B y zinc son nutrientes de los que los estadounidenses suelen obtener suficiente a través de su dieta.
  • Los expertos en nutrición dijeron que los estadounidenses deberían tratar de obtener todos los nutrientes de los alimentos en lugar de suplementos.
  • Es probable que tomar vitamina C y zinc adicionales no prevenga un resfriado, y las cantidades excesivas se eliminan.

La industria de los suplementos está en auge, pero los expertos en nutrición no recomiendan obtener las vitaminas y los minerales de las píldoras.

Las ventas de suplementos alcanzaron un récord de $ 55 mil millones en ventas en 2020, y la industria ha registrado grandes ganancias desde el inicio de la pandemia de COVID-19.

Emma Laing, profesora clínica de la Universidad de Georgia y dietista registrada, dijo que la mayoría de los adultos sanos obtienen sus nutrientes a través de los alimentos en lugar de suplementos, ya que los alimentos ofrecen bioquímicos y fibra que no provienen de una píldora.

“Los alimentos como los granos integrales, las verduras y las legumbres generalmente se consideran alimentos asequibles que también son ricos en nutrientes”, dijo Laing a Insider. “Sería difícil fabricar un suplemento que imitara el perfil nutricional exacto de estos alimentos y brindara los mismos beneficios para la salud”.

Además, es posible que los estadounidenses no se den cuenta de que ya están obteniendo suficientes vitaminas y minerales a través de su dieta. Insider habló con tres nutricionistas para entender qué vitaminas y minerales los estadounidenses suelen comer lo suficiente a través de su dieta, lo que hace que los suplementos sean innecesarios.

Aunque los estadounidenses suelen obtener suficientes vitaminas A, C, B y


zinc

a través de la dieta occidental, los expertos dijeron que las personas deben esforzarse por obtener todos los nutrientes a través de una dieta equilibrada. Las personas con deficiencias diagnosticadas por un médico, o aquellas que tienen dietas limitadas debido a alergias o intolerancias alimentarias, podrían requerir suplementos, según Laing.

Los suplementos de vitamina C pueden reducir la gravedad o la duración de un resfriado, pero no ayudará a superar a los suplementos

En 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. dejó de exigir a los vendedores que indiquen el valor diario de vitamina C y vitamina A en las etiquetas de información nutricional debido a lo raras que son las deficiencias de estas vitaminas. Los dos nutrientes se encuentran en una variedad de frutas y verduras, y no se necesita mucho para obtener su requerimiento diario: solo una naranja tiene la mayor cantidad de vitamina C que necesita para el día, según Medical News Today.

Debido a las propiedades de estimulación inmunológica de la vitamina C, algunas personas toman el suplemento para prevenir los resfriados. Kirstin Vollrath, dietista registrada y profesora de la Universidad de Houston, dijo que tomar vitamina C y zinc juntos al comienzo de un resfriado podría reducir sus síntomas o su duración, pero no detendrá el virus. Una revisión de 2013 de ensayos controlados con placebo no encontró evidencia de que la suplementación con vitamina C prevenga los resfriados.

“Nuestros cuerpos son mucho más sofisticados de lo que creemos”, dijo Vollrath. “Tu cuerpo sabe cuánta vitamina C necesita, y una vez que tiene suficiente para poder funcionar, el resto se excreta principalmente a través de la orina”.

La mayoría de los estadounidenses obtienen suficiente vitamina A, pero los suplementos están causando sobredosis

Al igual que con la vitamina C, la FDA dejó de exigir a los fabricantes de alimentos que etiqueten el porcentaje diario de vitamina A debido a la rareza de las deficiencias.

Vollrath dijo que aunque la deficiencia de vitamina A a nivel mundial es una causa común de ceguera, la dieta occidental promedio contiene suficiente nutriente.

De hecho, Vollrath dijo que es más probable que los estadounidenses se excedan con la vitamina A. La toxicidad de la vitamina A generalmente ocurre cuando se toman demasiados suplementos y puede causar náuseas, dolores de cabeza y visión borrosa.

“Cuando la gente piensa en las vitaminas, nunca más es mejor”, dijo Vollrath. “Siempre necesitamos lo suficiente y, a veces, más es dañino”.

Las dietas americanas típicas contienen suficiente vitamina B, excluyendo B12

Hay varios tipos diferentes de vitamina B, incluida la tiamina (B1), la riboflavina (B2) y la cobalamina (B12). La vitamina B ayuda a convertir los alimentos en energía, aumenta la inmunidad y ayuda a producir nuevas células, según la Escuela de Medicina de Harvard.

Michelle Averill, directora asociada del Programa Coordinado de Graduados en Dietética de la Universidad de Washington, dijo que, en general, a los estadounidenses “les va bien” consumiendo suficiente vitamina B, particularmente si comen granos fortificados con el nutriente. Averill dijo que la investigación ha indicado que hay “muy poco beneficio” al tomar suplementos de vitamina B.

La vitamina B12 es una historia diferente, dijo Averill, ya que es posible que los vegetarianos y los veganos no obtengan suficiente nutriente, ya que se encuentra principalmente en productos de origen animal. Las deficiencias de vitamina B12 pueden causar anemia, problemas sensoriales y daño a los nervios.

Por lo general, los adultos obtienen suficiente zinc, y tomar el mineral no detendrá un resfriado

Averill dijo que los niños pequeños pueden beneficiarse al obtener más zinc, pero las deficiencias del mineral no deberían preocupar a la mayoría de los adultos.

“Realmente no somos tan deficientes en eso”, dijo Averill. “Hay muy poca evidencia que sugiera que podría tomarlo y prevenir cosas.

Dijo que muchas personas han intentado tomar suplementos de zinc para prevenir o minimizar un resfriado. Un análisis reciente de 28 ensayos controlados encontró que el zinc tuvo un efecto moderado o nulo en el alivio de los síntomas de un resfriado, aunque puede acortar la duración de los síntomas.

Pero según Averill, el zinc debe estar en el cuerpo antes de la exposición al virus para tener los mejores resultados. Además, tomar suplementos de zinc a través de aerosoles nasales puede provocar la pérdida permanente del olfato, según Mayo Clinic.

Algunas poblaciones aún pueden requerir suplementos para la salud.

Aunque la mayoría de los estadounidenses saludables no se beneficiarían de suplementos como la vitamina C, la vitamina A, la vitamina B y el zinc, Laing dijo que hay grupos de personas que podrían necesitarlos. Los grupos incluyen personas con una deficiencia diagnosticada por un médico, aquellas con dietas limitadas debido a alergias o intolerancias alimentarias, bebés y personas que planean quedarse embarazadas o que están embarazadas. Ciertas condiciones de salud y medicamentos también pueden requerir suplementos, según Laing.

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