Steve Clifford acepta regresar como entrenador de los Charlotte Hornets, dicen las fuentes

Steve Clifford llegó a un acuerdo para convertirse en entrenador de los Charlotte Hornets, regresando para una segunda carrera en el trabajo, dijeron fuentes a ESPN.

Clifford, quien llevó a la franquicia a dos apariciones en los playoffs en una carrera de cinco años que terminó en 2018, regresa luego de que el asistente de Golden State, Kenny Atkinson, cambiara de opinión acerca de aceptar el trabajo de Charlotte y decidiera quedarse con los Warriors.

Clifford siempre tuvo una sólida relación laboral con el propietario Michael Jordan y encajaba en el perfil de lo que Jordan y el gerente general Mitch Kupchak querían para esta lista joven y en desarrollo: un entrenador que pudiera mejorarlos defensivamente y transformarlos en un equipo de playoffs. Clifford es bien considerado entre sus colegas entrenadores y es respetado por maximizar el talento en sus plantillas tanto en Charlotte como en Orlando.

Clifford se reunió con la propiedad y la gerencia en los últimos días y rápidamente se ganó impulso en su candidatura para regresar, dijeron las fuentes.

Los Hornets también consideraron fuertemente a Mike D’Antoni, quien también se entrevistó con Jordan recientemente, dijeron las fuentes.

Clifford, considerado durante mucho tiempo uno de los mejores entrenadores defensivos de la NBA, tendrá la tarea de mejorar ese lado de la cancha para un equipo de Charlotte que ha terminado entre los 10 últimos equipos de la NBA en clasificación defensiva en tres de las últimas cuatro temporadas, incluido el puesto 23. en 2021-22.

En sus cinco temporadas con los Hornets, la defensa de Charlotte se ubicó dentro del top 10 tres veces. Sus defensas terminaron octavo y undécimo en dos de sus tres temporadas como entrenador del Magic.

Charlotte terminó la temporada pasada con la octava ofensiva clasificada de la NBA, y tiene mucho poder de fuego en ese lado de la cancha entre el guardia All-Star LaMelo Ball, el alero agente libre restringido Miles Bridges, el guardia Terry Rozier y el alero Gordon Hayward, entre otros.

La reunión entre Clifford y los Hornets se produce después de que el equipo llegara a un acuerdo inicial con Atkinson para reemplazar a James Borrego, quien fue despedido en abril después de cuatro temporadas.

Clifford, de 60 años, tuvo marca de 196-214 en cinco temporadas durante su primera etapa con la franquicia, que lo vio llevar a los Hornets a su mejor récord desde que regresaron a la NBA en 2004 como equipo de expansión cuando tuvieron marca de 48-34 en 2016. Los Hornets perdieron en la primera ronda de los playoffs ante el Miami Heat en siete juegos ese año.

Llevó a Charlotte a dos de sus tres apariciones en playoffs en las 18 temporadas desde que regresó a la liga. Las 196 victorias de Clifford son las segundas en la historia de la franquicia detrás de Allan Bristow, quien entrenó al equipo a principios y mediados de la década de 1990. Clifford está empatado con Bristow por la mayor cantidad de juegos dirigidos en la historia de la franquicia.

Después de que Clifford fuera despedido por Charlotte en 2018, fue contratado unas semanas más tarde por el Magic, a quien entrenó durante tres años, incluidas apariciones consecutivas en los playoffs en sus dos primeras temporadas, antes de que ambas partes acordaran separarse. tras una campaña 21-61 en la 2020-21. Pasó la temporada pasada en un rol de consultor para Steve Nash con los Brooklyn Nets.

Clifford comenzó su carrera trabajando como entrenador en varias universidades del noreste, luego se desempeñó como entrenador asistente en los New York Knicks, Houston Rockets, Magic y Los Angeles Lakers antes de ser contratado por los Hornets en 2013 para su primer trabajo como entrenador en jefe. .

El hecho de que Clifford acepte entrenar a los Hornets deja a un equipo, el Utah Jazz, sin un entrenador en jefe para la próxima temporada, luego de que el entrenador Quin Snyder decidiera alejarse del equipo a principios de este mes.

Tim Bontemps de ESPN contribuyó a este informe.

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