Staples: Oregón y Washington deberían querer Big Ten, pero podrían decidir el destino de Big 12, Pac-12

La medida que se escuchó en todo el mundo del fútbol americano universitario la semana pasada inspiró más de 200 preguntas para la carpeta de correo de Dear Andy de esta semana. Pero al tratar de responder a dos en particular, tuve un pensamiento que me fascinaría ver puesto en acción.

Con la USC y la UCLA fuera del Pac-12 y dirigiéndose al Big Ten, Oregón y Washington están en peligro y empoderados al mismo tiempo. No quieren perder su estatura, por lo que, naturalmente, les encantaría ir al Big Ten. Pero, ¿y si esa no es una opción? Se convierten en algunas de las mejores opciones que quedan en el tablero, y lo que hagan podría determinar el futuro del Pac-12 y el Big 12. Joe y Jesse respondieron sus preguntas desde una dirección diferente, pero ambos conducen a un potencial escenario despiadado dependiendo de cómo caigan las fichas de dominó.

¿Oregón debería buscar la independencia si la membresía Big Ten está fuera de la mesa? — Joe en Albany, Oregon.

Una cosa que encontré interesante la semana pasada fue la idea de que el Pac-12 intentará robarle a los 12 grandes. En este punto, ¿qué equipo de los 12 grandes querría irse? Especialmente sin USC y UCLA, ¿el Pac-12 es realmente un destino más envidiable? — Jesse

Notre Dame puede tener las llaves para todos, pero se siente como si Oregón y Washington tuvieran las llaves en la situación Big 12/Pac-12. Obviamente, a Oregón y Washington les gustaría unirse a USC y UCLA en el Big Ten. También tendrían sentido en esa liga. Son grandes marcas con apasionados seguidores y las escuelas son miembros de la prestigiosa Asociación de Universidades Estadounidenses. También proporcionarían algunos compañeros de viaje para sus compañeros desertores Pac-12.

Pero claramente no han recibido una respuesta sobre si unirse a los Diez Grandes es una posibilidad. Cómo sabemos esto? Porque tan pronto como los Diez Grandes dijeran que los querían, Oregón y Washington desaparecerían. Y si los Diez Grandes ofrecieran un no definitivo, entonces Oregón y Washington se moverían para asegurar sus respectivos futuros.

Presumiblemente, el próximo movimiento de Big Ten depende de la elección de Notre Dame. Si los Fighting Irish quieren unirse, están dentro y el resto de la liga decide si quiere admitir a alguien más. Pero si Notre Dame no está lista para tomar esa decisión, no tiene que hacerlo. Es la única escuela que tiene una invitación abierta de todas las ligas cuando quiera. Y los Diez Grandes podrían pasar el rato en 16 escuelas mientras esperan la nube de humo blanco o cualquier señal que los Domers elijan para anunciar su elección.

Si Notre Dame no elige pronto, podría poner a Oregón y Washington en una posición incómoda. Si Big Ten no está seguro de haber terminado de expandirse, Ducks and Huskies no deberían encerrarse en ningún acuerdo a largo plazo. Pero los miembros restantes de Pac-12 podrían estar interesados ​​​​en hacer un pacto a largo plazo que asegure que nadie más se vaya.

Lo siento, Joe, pero no creo que la independencia sea una opción viable. Soy una de las personas que siempre dijo que Notre Dame nunca debería unirse a una conferencia de fútbol si no quería, y después de la semana pasada, creo que Notre Dame no tendrá más remedio que unirse a una conferencia de fútbol. Si Notre Dame ya no puede ser independiente, no hay forma de que Oregón pueda lograrlo. Pero eso no significa que los patos no ejerzan ningún poder. Todo lo contrario. Si Big Ten no cierra la puerta, ellos y los Huskies tienen algunas opciones.

Podrían mantener unido al Pac-12, proporcionando dos programas de gran éxito para esa liga, que presumiblemente se expandiría. Jesse pregunta qué escuelas Big 12 dejarían para el Pac-12. Todos ellos lo harían mientras Oregón y Washington todavía estén allí. Entonces, las escuelas Pac-12 podrían seleccionar cuáles creen que encajan mejor.

También existe la posibilidad de que Pac-12 y ACC puedan llegar a algún tipo de acuerdo de derechos compartidos que podría proporcionar a las escuelas Pac-12 restantes cierta estabilidad y a las escuelas ACC con algunas nuevas fuentes de ingresos que podrían ayudar a calmar a los miembros. que sienten que llevan todo el peso y merecen una parte desigual del pastel. Pero eso se siente muy teórico, y también se siente un poco como una versión más desarrollada de The Alliance, la asociación formada el año pasado por ACC, Big Ten y Pac-12. “Se trata de confianza”, dijo en ese momento el comisionado de ACC, Jim Phillips. “Nos hemos mirado a los ojos. Hemos llegado a un acuerdo. La Alianza esencialmente implosionó la semana pasada cuando una de las ligas destripó a otra como un pez. Y eso suele pasar con estas cosas. En 2010, el Pac-10 celebró reuniones informales con los 12 grandes sobre la puesta en común de los derechos de televisión. Unos meses más tarde, el Pac-10 intentó robar la mitad de los miembros de Big 12.

La realineación es un negocio sucio, por lo que tal vez sea hora de que los 12 grandes intenten luchar para ganar en lugar de simplemente sobrevivir. ¿Qué pasaría si los 12 grandes pudieran obtener Oregón y Washington? Eso puede sonar tonto a primera vista, pero estamos hablando de una liga con un nuevo comisionado (el ex director de operaciones de Roc Nation, Brett Yormark) que no proviene de la industria del deporte universitario. A diferencia de un ex director deportivo, él no tiene que preocuparse por castigar a sus amigos para mantener su conferencia por delante. No conocía a estas personas antes, por lo que puede alejarse.

Aquí está el terreno de juego. Dígale a Oregon y Washington que pueden unirse a los 12 grandes, pero así como un entrenador puede obtener una cláusula de salida para su alma mater en su contrato, déjelos tener una cláusula que diga que pueden irse sin penalización financiera si los Diez grandes los quieren. (Tal vez proteja un poco a la liga obligándolos a dar un aviso razonable como 18 meses). Luego use su deserción para apoderarse también de Colorado, Utah, Arizona y el estado de Arizona. Si debe tomar el estado de Oregón y el estado de Washington para obtener Oregón y Washington debido a la presión política en esos estados, tómelos y vuélvalos realmente grandes o elimine dos del resto del grupo entrante. Dado que el acuerdo de derechos de medios de Pac-12 finaliza en 2024, diríjase a los socios Fox y ESPN y solicite comenzar a negociar un nuevo acuerdo que comenzaría en 2024 en lugar de 2025, cuando se supone que comenzará el próximo acuerdo Big 12. Escriba en el contrato que entiende que el pago se reducirá si Oregón y Washington se van.

Si Oregon y Washington terminan quedándose, esa liga de 18 equipos probablemente sería la número 3 detrás de Big Ten y SEC en ingresos por escuela. El acuerdo actual de Big 12 (que incluye a Oklahoma y Texas) ya paga más que los acuerdos de ACC y Pac-12. Oklahoma y Texas se irán, y en este escenario, estarían en la SEC en 2024, pero esa alineación sería tan fuerte como la de ACC. Más importante aún, esa alineación puede estar en el mercado ahora.

Todas las ligas quieren que la afiliación a la conferencia sea una decisión de 100 años, pero si los últimos 100 años nos han enseñado algo, simplemente no lo es. Si alguien debe entender eso, son los presidentes y directores atléticos de los 12 grandes. Su liga ha pasado por todos los escenarios de realineamiento concebibles.

Ha estado clínicamente muerto durante unos minutos (2010). Han pasado minutos desde la implosión (2011). Ha realizado un espectáculo de perros y ponis para miembros potenciales que resultó en nada (2016). Recibió un golpe épico y luego atrapó a cuatro nuevos miembros (2021). Entonces, mientras los presidentes de las escuelas Pac-12, que son nuevos en este tipo de cosas, piden juramentos de sangre para asegurarse de que nadie vuelva a dejar su liga, los 12 grandes deberían tratar de ofrecer cierta flexibilidad para crear la alineación más fuerte posible. en este momento.

Si esa alineación se mantiene unida, genial. Si no es así, bueno, Big 12 ha pasado por este tipo de cosas antes.

Pero la conferencia que siempre parece encontrar una manera de sobrevivir pronto podría tener una oportunidad para ganar un poco más de tiempo.

(Foto: Jacob Snow/Icon Sportswire vía Getty Images)

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