Spencer Strider poncha a nueve y los Bravos vencen a los Atléticos

OAKLAND — La habilidad de Spencer Strider para dominar constantemente a los bateadores le permitió captar instantáneamente la atención del mundo del béisbol. Pero a medida que el lanzador de los Bravos se acerca al final de su gran temporada de novato, parece que su fuerza mental podría ser su mayor activo.

Strider volvió a mostrar su determinación al ayudar a los Bravos a reclamar una victoria de 7-2 sobre los Atléticos en el Oakland Coliseum el miércoles por la tarde. El joven diestro trabajó durante una primera entrada de 36 lanzamientos y luego demostró ser casi perfecto durante el resto de su salida de seis entradas.

“Creo que este es el [start] Voy a estar muy orgulloso hasta ahora”, dijo Strider.

¿Pero fue mejor que el juego de 16 ponches que Strider produjo contra los Rockies la semana pasada?

“Esto fue mucho más impresionante”, dijo el receptor de los Bravos, Travis d’Arnaud. “Tenía un [long] primera entrada y tuvo que luchar sin saber dónde estaban su bola rápida o sus lanzamientos fuera de velocidad. Quiero decir que hubiera sido su último bateador si no hubiera sacado a ese último tipo. [in the first inning]. Entonces, para él obtener seis entradas y solo permitir las dos carreras que permitió en la primera, muestra el tipo de corazón y lucha que tiene cuando las cosas no salen como él quiere”.

Strider recibió el apoyo adecuado de Vaughn Grissom y Dansby Swanson, quienes conectaron jonrones cuando los Bravos ganaron su séptimo juego consecutivo y se aseguraron de permanecer a no más de un juego del primer lugar Mets en el Este de la Liga Nacional. Nueva York tenía como objetivo barrer una doble cartelera de los Piratas el miércoles por la noche.

Con 33 hits, incluidos cinco jonrones, en los primeros 26 juegos de su carrera, Grissom se ha convertido de inmediato en una de las fuerzas clave de Atlanta. Sus contribuciones se han sumado al gran valor de cosecha propia que los Bravos han recibido de Michael Harris II y Strider, quienes se destacan como dos de los principales candidatos a Novato del Año de la Liga Nacional.

Strider fortaleció su caso por el premio al registrar nueve ponches y limitar los Atléticos a dos carreras en seis entradas. El lanzador de 23 años ha registrado una efectividad de 2.80 en las 18 aperturas que ha hecho desde que pasó del bullpen a la rotación. Aparentemente, ha mejorado y se ha fortalecido a medida que avanzaba en lo que es solo su segunda temporada profesional desde que fue reclutado de la Universidad de Clemson en 2020.

Sus logros se vuelven aún más impresionantes cuando se recuerda que había totalizado solo 94 entradas a nivel profesional antes de este año. Treinta de esas entradas fueron en los niveles de ligas menores Single-A y High-A durante la primera parte de la temporada 2021.

“Esta es la primera vez que escucho algo así”, dijo d’Arnaud. “Eso es bastante impresionante”.

También lo fue la forma en que Strider respondió después de dar tres boletos de los seis A que enfrentó y permitió un doble RBI de Stephen Vogt en ese mismo lapso. Los Bravos tenían a Jackson Stephens calentando en el bullpen con dos outs en el primero, pero el bullpen de Atlanta no sería necesario hasta el séptimo.

“Esos son grandes momentos cuando enfrentan ese problema de esa manera”, dijo el manager de los Bravos, Brian Snitker. “Parecía que estábamos abajo 6-0 después del primero”.

Strider dejó de lado sus problemas iniciales y retiró a 16 de los últimos 17 bateadores enfrentados, necesitando solo 67 lanzamientos para completar sus últimas cinco entradas. Había retirado 15 seguidos antes de que Vogt conectara un sencillo con dos outs en el sexto.

“Estaba retrocediendo con cada lanzamiento”, dijo Strider. “Tiras la pelota y esperas, ese tipo de mentalidad. No quieres derrocar y dejar que las cosas se te escapen. Pero creo que simplemente recurres a tu discurso de muleta. Mi lanzamiento de muleta es mi bola rápida. Si me van a ganar, es con mi bola rápida”.

Los Atléticos fallaron en 13 de sus 29 swings contra la bola rápida de Strider, que tocó 100.4 mph y promedió 98.1 mph. Su velocidad y efectividad no han mostrado signos de fatiga. En cambio, han indicado que este joven twirler está preparado para seguir marcando la diferencia durante su primera carrera por el banderín.

“Tenemos mucha confianza como grupo en este momento”, dijo Strider. “Esto es para lo que juegas, para esta oportunidad al final de la temporada. Ciertamente estoy emocionado de ser parte de esto”.

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