Si no puede pasar esta prueba de equilibrio, el estudio dice que tiene el doble de probabilidades de morir dentro de 10 años

Río de Janeiro, Brasil – ¿Es un mejor equilibrio la clave para una vida más larga? Las personas de mediana edad que no pueden pararse sobre una pierna durante 10 segundos tienen casi el doble de probabilidades de morir en una década, según una nueva investigación. Los científicos en Brasil dicen que la prueba de equilibrio simple y segura debería convertirse en parte de un control de salud de rutina para los adultos mayores.

A diferencia del ejercicio aeróbico, la fuerza muscular y la flexibilidad, el equilibrio tiende a permanecer relativamente estable hasta que alguien llega a los 50 años, luego comienza a decaer rápidamente. Sin embargo, la prueba del equilibrio no es una parte normal de los controles de salud regulares para las personas de mediana edad, posiblemente porque no hay una prueba estandarizada y hay pocos datos sólidos que la relacionen con lesiones o enfermedades más allá de las caídas, dicen los investigadores.

Un equipo de Clinimex Medicina do Exercicio quería saber si una prueba de equilibrio podría ser un indicador confiable del riesgo de muerte de una persona por cualquier causa en la próxima década y si, por lo tanto, la prueba debería ser parte de los controles de salud de rutina.

Utilizaron participantes del estudio de ejercicio CLINIMEX, establecido en 1994 para evaluar los vínculos entre varias medidas de aptitud física y el riesgo de mala salud y muerte por problemas cardiovasculares.

El estudio actual, publicado en el Revista británica de medicina deportivaincluyó a más de 1.700 participantes de entre 51 y 75 años (edad media 61) en su primera revisión, entre febrero de 2009 y diciembre de 2020. Alrededor de dos tercios (68 %) eran hombres.

1 de cada 3 adultos mayores no pudo pasar la prueba del equilibrio

Los autores del estudio tomaron varias medidas del peso, el grosor de los pliegues cutáneos y el tamaño de la cintura de cada persona. También recopilaron detalles de su historial médico. Solo aquellos con marcha estable participaron en el experimento.

Como parte del chequeo, los participantes tenían que pararse sobre una pierna durante 10 segundos sin ningún apoyo adicional. Se les pidió que colocaran la parte delantera del pie libre en la parte posterior de la parte inferior de la pierna opuesta, mientras mantenían los brazos a los lados y la mirada fija al frente. Los investigadores permitieron que cada persona lo intentara hasta tres veces en cada pie.

Uno de cada cinco (20,5%) no pasó la prueba y este porcentaje aumentó junto con la edad, duplicándose en intervalos de cinco años a partir de los 51 años. Entre los 51 y los 55, casi el cinco por ciento no pasó. El ocho por ciento fracasó entre los 56 y los 60 años. El dieciocho por ciento fracasó entre los 61 y los 65 años, y más de uno de cada tres (37%) fracasó entre los 66 y los 70 años.

Más de la mitad de las personas de 71 a 75 años no pudieron completar la prueba, lo que significa que las personas en este grupo de edad tenían 11 veces más probabilidades de fallar que las personas 20 años más jóvenes. Durante un período de seguimiento de siete años, 123 (7%) personas fallecieron.

¡El riesgo de muerte aumenta en más del 80 por ciento!

Esas muertes incluyeron el 32 por ciento de cáncer, el 30 por ciento de enfermedad cardiovascular, el nueve por ciento de enfermedad respiratoria y el siete por ciento de complicaciones de COVID. No hubo tendencias temporales claras en las muertes, o diferencias en las causas, entre los que pudieron completar la prueba y los que no pudieron hacerlo.

Sin embargo, la proporción de muertes entre los que no pasaron la prueba fue significativamente mayor: 17,5 por ciento en comparación con solo 4,5 por ciento. En general, aquellos que no pasaron la prueba de equilibrio tenían peor salud. Muchos eran obesos, tenían enfermedades del corazón o presión arterial alta y demasiada grasa en la sangre.

La diabetes tipo dos fue tres veces más común en este grupo, alrededor del 38 por ciento frente al 13 por ciento en los que pasaron la prueba. Después de tener en cuenta la edad, el sexo y las condiciones de salud subyacentes, la incapacidad de pararse sin apoyo sobre una pierna durante 10 segundos mostró una conexión con un riesgo 84 por ciento mayor de muerte por cualquier causa en la próxima década.

“Este es un estudio observacional y, como tal, no puede establecer la causa”, dice el autor del estudio, el Dr. Claudio Gil Araujo, según un comunicado de South West News Service. “Como los participantes eran todos brasileños blancos, los hallazgos podrían no ser más aplicables a otras etnias y naciones”.

“Y no estaba disponible la información sobre los factores potencialmente influyentes, incluidos los antecedentes recientes de caídas, los niveles de actividad física, la dieta, el tabaquismo y el uso de medicamentos que pueden interferir con el equilibrio”.

“La prueba de equilibrio de 10 segundos proporciona información rápida y objetiva para el paciente y los profesionales de la salud con respecto al equilibrio estático”, dijeron los investigadores a SWNS. “La prueba agrega información útil sobre el riesgo de mortalidad en hombres y mujeres de mediana edad y mayores”.

El escritor de South West News Service, Danny Halpin, contribuyó a este informe.

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