Si eres mayor y tienes prediabetes, intenta comer mejor y no te preocupes

Comentario

Más de 26 millones de personas mayores de 65 años tienen prediabetes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. ¿Qué tan preocupados deberían estar por progresar a diabetes?

No mucho, dicen algunos expertos. La prediabetes, un término que se refiere a niveles de azúcar en la sangre por encima de lo normal pero no extremadamente altos, no es una enfermedad, y no implica que los adultos mayores que la padecen inevitablemente desarrollen diabetes tipo 2, dicen.

“Para la mayoría de los pacientes mayores, la posibilidad de progresar de prediabetes a diabetes no es tan alta”, dijo Robert Lash, director médico de la Endocrine Society. “Sin embargo, etiquetar a las personas con prediabetes puede generarles preocupación y ansiedad”.

Otros expertos creen que es importante identificar la prediabetes, especialmente si hacerlo inspira a los adultos mayores a agregar más actividad física, perder peso y comer dietas más saludables para ayudar a controlar el nivel de azúcar en la sangre.

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“Siempre se debe tomar en serio un diagnóstico de prediabetes”, dijo Rodica Busui, presidenta electa de medicina y ciencia de la Asociación Estadounidense de Diabetes, que recomienda que los adultos mayores de 45 años se hagan pruebas de detección de prediabetes al menos una vez cada tres años. Los CDC y la Asociación Médica Estadounidense plantean un punto similar en su campaña “¿Tengo diabetes?” Campaña.

Aun así, muchos adultos mayores no están seguros de lo que deberían hacer si les dicen que tienen prediabetes. Nancy Selvin, de 79 años, de Berkeley, California, está entre ellos.

Con 5 pies y 106 libras, Selvin, un artista de cerámica, es delgado y está en buena forma física. Toma una rigurosa clase de ejercicio de una hora de duración tres veces por semana y sigue una dieta de estilo mediterráneo. Sin embargo, Selvin se ha sentido alarmada desde que supo el año pasado que su nivel de azúcar en la sangre estaba ligeramente por encima de lo normal.

“Estoy aterrorizada de ser diabética”, dijo.

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Dos informes recientes sobre la prediabetes en la población de mayor edad han aumentado el interés en este tema. Hasta su publicación, la mayoría de los estudios se centraban en la prediabetes en adultos de mediana edad, lo que dejaba en duda la importancia de esta afección en los adultos mayores.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de los CDC, publicado en abril en JAMA Network Open, examinó datos de más de 50 000 pacientes mayores con prediabetes entre enero de 2010 y diciembre de 2018. Poco más del 5 por ciento de estos pacientes progresaron a diabetes anualmente, encontró.

Los investigadores utilizaron una medida de los niveles de azúcar en la sangre a lo largo del tiempo, la hemoglobina A1C. La prediabetes se manifiesta por niveles de A1C de 5,7 a 6,4 por ciento, o una lectura de prueba de glucosa en plasma en ayunas de 100 a 125 miligramos por decilitro, según la asociación de diabetes. (Esta prueba de glucosa evalúa el nivel de azúcar en la sangre después de que una persona no haya comido nada durante al menos ocho horas).

Cabe destacar que los resultados del estudio muestran que los adultos mayores obesos con prediabetes tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar diabetes. También estaban en riesgo las personas mayores afroamericanas, aquellas con antecedentes familiares de diabetes, las personas mayores de bajos ingresos y los adultos mayores en el extremo superior (6 a 6.4 por ciento) del rango de prediabetes A1C. Los hombres tenían un riesgo ligeramente mayor que las mujeres.

Los hallazgos pueden ayudar a los proveedores a personalizar la atención de los adultos mayores, dijo Busui.

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También confirman la importancia de dirigir a las personas mayores con prediabetes, especialmente a las más vulnerables, a programas de intervención en el estilo de vida, dijo Alain Koyama, autor principal del estudio y epidemiólogo de los CDC.

Desde 2018, Medicare ha cubierto el Programa de prevención de la diabetes, un conjunto de clases que se ofrecen en las YMCA y en otros entornos comunitarios diseñadas para ayudar a las personas mayores con prediabetes a comer de manera más saludable, perder peso y ser más activas. Las investigaciones han demostrado que el programa de prevención reduce el riesgo de diabetes en un 71 por ciento en personas de 60 años o más. Pero solo una pequeña fracción de las personas elegibles se ha inscrito.

Otro estudio, publicado en JAMA Internal Medicine el año pasado, pone a la prediabetes en una perspectiva más amplia. En el transcurso de 6,5 años, mostró que menos del 12 por ciento de las personas mayores con prediabetes progresaron a diabetes completa. Por el contrario, una porción más grande murió por otras causas o volvió a los niveles normales de azúcar en la sangre durante el período de estudio.

“Sabemos que es común que los adultos mayores tengan niveles de glucosa levemente elevados, pero esto no tiene el mismo significado que tendría en las personas más jóvenes; no significa que vaya a tener diabetes, quedarse ciego o perder tu pierna”, dijo Elizabeth Selvin, hija de Nancy Selvin y coautora del estudio JAMA Internal Medicine. También es profesora en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. “Casi nadie desarrolla el [diabetes] complicaciones que realmente nos preocupan en las personas más jóvenes”, dijo Elizabeth Selvin.

“Está bien decirles a los adultos mayores con prediabetes que hagan más ejercicio y coman carbohidratos de manera uniforme durante todo el día”, dijo Medha Munshi, directora del programa de diabetes geriátrica en el Centro de Diabetes Joslin, una filial de la Escuela de Medicina de Harvard. “Pero es importante educar a los pacientes de que esta no es una enfermedad que inevitablemente los hará diabéticos y los estresará”.

Muchas personas mayores tienen niveles ligeramente elevados de azúcar en la sangre porque producen menos insulina y la procesan de manera menos eficiente. Si bien esto se tiene en cuenta en las pautas clínicas de diabetes, no se ha incorporado en las pautas de prediabetes, dijo.

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Deben evitarse los tratamientos agresivos para la prediabetes, como el medicamento metformina, dijo Victor Montori, endocrinólogo y profesor de medicina en la Clínica Mayo. “Si tienes diabetes, te recetarán metformina. Pero no tiene sentido darle metformina ahora, porque puede estar en riesgo, para reducir la posibilidad de que necesite metformina más adelante”.

Desafortunadamente, algunos médicos recetan medicamentos a adultos mayores con prediabetes y muchos no dedican tiempo a discutir las implicaciones de esta afección con los pacientes.

Eso fue cierto para Elaine Hissam, de 74 años, de Parkersburg, W.Va., quien se alarmó el verano pasado cuando obtuvo un puntaje de 5.8 por ciento en una prueba de A1C. La madre de Hissam desarrolló diabetes en la edad adulta, y Hissam temía la posibilidad de que eso también le sucediera a ella.

En ese momento, Hissam asistía a clases de ejercicio cinco días a la semana y también caminaba de cuatro a seis millas por día. Cuando su médico le aconsejó “cuidado con lo que come”, Hissam eliminó gran parte del azúcar y los carbohidratos en su dieta y bajó nueve libras. Pero cuando se hizo otra prueba de A1C a principios de este año, su número había bajado solo un poco, al 5,6 por ciento.

“Mi médico realmente no tenía mucho que decir cuando le pregunté: ‘¿Por qué no hubo más cambios?’ —dijo Hissam—.

Los expertos dijeron que las fluctuaciones en los resultados de las pruebas son comunes, especialmente en los extremos inferior y superior del rango de prediabetes. Según el estudio de los CDC, el 2,8 por ciento de las personas mayores prediabéticas con niveles de A1C de 5,7 a 5,9 por ciento se convierten en diabéticos cada año.

Nancy Selvin, quien se enteró el año pasado que su nivel de A1C había subido del 5,9 al 6,3 por ciento, dijo que ha estado tratando de perder seis libras sin éxito desde que obtuvo los resultados de la prueba. Su médico le dijo a Selvin que no se preocupara, pero le recetó una estatina para reducir el potencial de complicaciones cardiovasculares, porque la prediabetes está asociada con un riesgo elevado de enfermedad cardíaca.

Eso concuerda con una de las conclusiones del estudio de prediabetes de Johns Hopkins el año pasado. “En su conjunto, la evidencia actual sugiere que la enfermedad cardiovascular y la mortalidad deberían ser el foco de la prevención de enfermedades entre los adultos mayores en lugar de la progresión de la prediabetes”, escribieron los investigadores.

Por su parte, Libby Christianson, de 63 años, de Sun City, Arizona, comenzó a caminar con más regularidad y a comer más proteínas después de enterarse el verano pasado de que su nivel de A1C era del 5,7 por ciento.

“Cuando mi médico dijo: ‘Eres prediabético’, me sorprendió porque siempre me consideré una persona muy saludable”, dijo.

“Si la prediabetes es una patada en el trasero para llevar a las personas a comportamientos más saludables, estoy de acuerdo con eso”, dijo Kenneth Lam, geriatra de la Universidad de California en San Francisco. “Pero si es mayor, ciertamente mayor de 75 años, y este es un diagnóstico nuevo, no es algo que me preocupe. Estoy bastante seguro de que la diabetes no va a importar en tu vida”.

Este artículo fue producido por Noticias de salud de Kaiser, un programa de Kaiser Family Foundation, una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.

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