Shaquille O’Neal no quería que su hijo Shareef ingresara al Draft de la NBA

El hijo de Shaquille O’Neal, Shareef O’Neal, asistió a un entrenamiento previo al Draft de la NBA en las instalaciones de los Lakers el martes en contra de los deseos de su padre.

Shaq, cuya camiseta No. 34 de los Lakers fue retirada por el equipo en 2013, prefirió que su hijo de 22 años siguiera en la escuela, pero Shareef insiste en que está listo para el salto a la NBA.

“Nos sorprende este proceso”, dijo el joven O’Neal a los periodistas el martes, dos días antes del Draft de la NBA de 2022, en las instalaciones de práctica de los Lakers, y agregó que no se ha apoyado en su padre para pedirle consejo durante todo el proceso.

Shareef, como su padre, asistió a LSU, pero tenía una historia muy diferente a la de su padre. Jugó un total de 37 juegos durante tres temporadas con UCLA y LSU debido a una serie de problemas de salud, y promedió 11 minutos, tres rebotes y 2.6 puntos por juego. Él se sometió a una cirugía a corazón abierto durante su primer año (diciembre de 2018) en UCLA y estuvo marginado por lesiones en el pie y el tobillo en sus dos temporadas en LSU.

Shareef O’Neal durante el 2022 G League Elite Camp el 17 de mayo de 2022.
NBAE a través de Getty Images

“Él quería que me quedara en la escuela. Quería superarme a mí mismo a través de esto”, dijo Shareef sobre su padre, quien dominó en LSU antes de convertirse en el número 1 en Orlando en el draft de la NBA de 1992. “Él sabe que estoy trabajando con equipos. Pero no voy a mentir, no hemos hablado de esto. Solo estoy pasando por eso. No hizo ningún entrenamiento previo al draft; él acaba de llegar directamente al [Orlando Magic]por lo que es una rutina diferente.

“Entonces, él no quería que hiciera esto, y sé que probablemente no quiere que diga esto, pero lo siento. Ambos somos adultos, lo superaremos”.

Shaq no se graduó antes de ingresar a la NBA, pero terminó regresando a LSU para completar su título. Luego obtuvo una maestría en línea en la Universidad de Phoenix y un doctorado en la Universidad de Barry.

Los Lakers no tienen ninguna selección en el Draft de la NBA de 2022 el jueves por la noche, pero han seguido realizando entrenamientos previos al draft con jóvenes talentos, incluidos Jordan Hall (St. Joseph’s), Cole Swider (Syracuse), Orlando Robinson (Fresno State) , Kyler Edwards (Houston) e Isaiah Whaley (UConn).

Shaquille O'Neal durante el Festival de Música Governors Ball en Citi Field el 11 de junio de 2022.
Shaquille O’Neal durante el Festival de Música Governors Ball en Citi Field el 11 de junio de 2022.
Getty Images para el baile de los gobernadores

“Siento que él y yo tenemos una historia completamente diferente ahora”, dijo Shareef cuando se le preguntó si sentía alguna presión siguiendo el legado de su padre. “Pasé por algunas cosas por las que él no pasó. Fue la primera selección del draft. Tuve que esforzarme para llegar aquí. Tuve que moler mucho. Tuve que pasar por algunas cosas en los últimos cuatro años (lesiones en los pies, cirugías cardíacas) y realmente no parezco estar a su sombra”.

O’Neal, un ala-pívot de 6 pies 10 pulgadas y 215 libras, participó en el campamento de prospectos G League Elite el mes pasado.

“Sentí que en la universidad no estaba teniendo suficientes oportunidades. No me sentía como yo mismo en la universidad”, dijo. “[The invite] me abrió muchas puertas. … Siento que realmente me trajo de vuelta y me mostró un poco lo que puedo hacer. Y una vez que comencé a recibir llamadas de los equipos para hacer ejercicio, dije: ‘Hombre, esto es lo que quiero hacer’. Quiero decir que estoy aquí, está justo en frente de mí, así que hazlo. Así que seguí trabajando”.

Shareef O'Neal durante el 2022 G League Elite Camp el 17 de mayo de 2022.
Shareef O’Neal durante el 2022 G League Elite Camp el 17 de mayo de 2022.
NBAE a través de Getty Images

O’Neal dijo que a Shaq “no le gustó nada la idea” cuando su hijo decidió apostar por la NBA. Existe una gran posibilidad de que Shareef no sea reclutado el jueves por la noche y tendrá que abrirse camino en la liga como agente libre.

“Apesta que no le haya gustado esa idea, pero soy un hombre adulto, tengo 22 años, puedo tomar mis propias decisiones”, dijo Shareef. “Estaba justo en frente de mi cara. No estoy retrocediendo. Iré a buscarlo si lo veo. Así es como estoy construido. Tomo todo de la misma manera. Me operaron del corazón de la misma manera.

“Estar limpio estaba justo en frente de mí, estar saludable estaba justo en frente de mí, y fui a por ello. No estoy retrocediendo ante nadie. Sé que es una leyenda de la NBA, sé que es mi papá, pero estaba justo en frente de mí, tenía que ir a buscarlo. Entonces, le guste o no, no me impedirá hacer lo que quiero hacer”.

Shaquille O'Neal después de ser seleccionado como el número 1 en el Draft de la NBA de 1992.
Shaquille O’Neal después de ser seleccionado como el número 1 en el Draft de la NBA de 1992.
NBAE a través de Getty Images

Shareef se presentó en las instalaciones de los Lakers, donde usó el número 6 durante el entrenamiento previo al draft.

“Esperemos que LeBron [James] no se enoja”, dijo. “Tengo su [No. 6] practique la camiseta puesta”.

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