Sexo seguro contra la viruela del mono: los CDC sugieren menos parejas

Comentario

Los estadounidenses sexualmente activos deberían considerar limitar las parejas y evitar las fiestas sexuales para reducir el riesgo de contraer la viruela del mono hasta que se vacunen, según la guía actualizada de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicada el viernes.

Las revisiones se producen un día después de que la administración de Biden declarara el creciente brote de viruela del mono como una emergencia de salud pública y mientras los expertos, los defensores LGBT y las autoridades sanitarias debaten cómo transmitir mensajes sobre la transmisión sexual del virus.

La viruela del mono no se considera una enfermedad de transmisión sexual tradicional porque se propaga principalmente a través del contacto cercano con las lesiones. Pero los datos globales sugieren que el contacto piel con piel durante las relaciones sexuales está alimentando el brote, que ha resultado en más de 7000 infecciones en los Estados Unidos y 26 000 en todo el mundo. Los casos que se han revisado en detalle muestran que las infecciones son abrumadoramente entre hombres homosexuales.

La semana pasada, el líder de la Organización Mundial de la Salud dijo que los hombres que tienen sexo con hombres deberían considerar reducir temporalmente su número de parejas sexuales o dejar de agregar nuevas para ayudar a detener el brote, lo que desató un debate sobre si los llamados a la restricción sexual son contraproducentes y estigmatizante

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La nueva guía de salud sexual de los CDC se hace eco de los comentarios del director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, aunque no de manera tan directa. No destaca a los hombres que tienen sexo con hombres. La guía de los CDC dice que el riesgo de exposición se puede reducir limitando las parejas sexuales, evitando espacios como los clubes sexuales donde ocurre el contacto sexual anónimo con múltiples parejas y usando ropa, incluso de cuero o látex, durante las relaciones sexuales como una barrera de piel a piel.

La guía enfatiza que los cambios de comportamiento pueden ser temporales hasta que una persona esté completamente vacunada con dos dosis contra la viruela del simio. Aunque Estados Unidos está distribuyendo cientos de miles de dosis de vacunas en las próximas semanas, no hay suficientes para vacunar a todos los que son elegibles, y algunas jurisdicciones están administrando solo una de dos inyecciones para estirar los suministros limitados.

“Estos cambios temporales ayudarán a frenar la propagación de la viruela del simio hasta que el suministro de vacunas sea adecuado”, dice la guía de los CDC.

Antes de la actualización, los CDC solo habían aconsejado a las personas con casos confirmados o sospechosos de viruela del simio que se abstuvieran de la actividad sexual.

Las autoridades de salud pública generalmente enfatizan las formas de reducir el riesgo de contraer enfermedades durante las relaciones sexuales en lugar de instar a las personas a evitar las relaciones sexuales. Algunos funcionarios y expertos en salud pública dicen que las personas tomarán sus propias decisiones de abstenerse de la actividad sexual de alto riesgo cuando se les presente información sobre los virus y cómo se propagan.

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Monkeypox ha presentado desafíos de mensajería para los funcionarios de salud pública porque puede transmitirse fuera de la actividad sexual, como abrazar o compartir ropa de cama contaminada, y porque los condones no ofrecen protección total contra la exposición a erupciones.

Algunos expertos en salud pública dicen que recomendar una reducción temporal de la actividad sexual no equivale a un llamado a la abstinencia, que los especialistas en prevención de enfermedades consideran ineficaz.

“Esto no es algo para siempre. Es algo por ahora y mientras trabajamos para ampliar las intervenciones biomédicas”, dijo Demetre Daskalakis, un alto funcionario de la administración de Biden que lidera la respuesta a la viruela del mono y tiene experiencia en la prevención del VIH, en una llamada con los periodistas el viernes.

El CDC no promocionó ampliamente su nueva guía después de publicarla en línea el viernes. Un tweet y un video que lo acompaña con un enlace a los cambios no mencionaron las nuevas recomendaciones para reducir la exposición, incluida la limitación de las parejas sexuales. Daskalakis dijo que los funcionarios recurrirán a organizaciones con credibilidad en las comunidades más afectadas para ayudar a promover mensajes de prevención.

Aunque la guía de los CDC no menciona la orientación sexual o la identidad de género, los datos publicados por la agencia el viernes muestran que las infecciones siguen siendo abrumadoramente entre hombres que tienen sexo con hombres.

En 358 casos masculinos con información detallada, el 94 por ciento informa contacto íntimo o sexual con otro hombre durante las tres semanas antes de desarrollar síntomas.

Casi 300 hombres ofrecieron detalles adicionales sobre su actividad sexual en ese período de tres semanas: el 40 por ciento informó de dos a cuatro parejas, el 27 por ciento informó de una pareja, el 19 por ciento informó de 10 o más parejas y el 14 por ciento informó de cinco a nueve parejas.

La viruela del mono causa síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos y una erupción que puede extenderse por todo el cuerpo. Los médicos están observando más lesiones alrededor de los genitales, la boca y el ano de los pacientes del último brote, que se sospecha que están relacionados con la transmisión sexual.

En 291 casos con datos detallados de los síntomas, el 42 por ciento de los pacientes no informaron síntomas similares a los de la gripe antes de desarrollar erupciones, como se observa típicamente en los pacientes con viruela del simio. En una muestra con información detallada sobre la ubicación de las erupciones, poco menos de la mitad las reportó alrededor de los genitales.

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Los datos de los CDC también mostraron que las personas de color están soportando la carga de casos de viruela del simio en niveles desproporcionados con su presencia en la población general.

En más de 1,000 casos con raza y origen étnico informados, el 41 por ciento eran blancos, el 28 por ciento eran hispanos y el 26 por ciento eran negros.

Los casos están afectando de manera desproporcionada a las personas negras a medida que crece el brote, del 12 por ciento de los casos entre el 17 de mayo y el 2 de julio a casi un tercio de los casos entre el 3 de julio y el 22 de julio.

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