Rusia libera al héroe médico cautivo que filmó el asedio de Mariupol

TALLINN, Estonia — Una célebre médica ucraniana cuyas imágenes fueron sacadas de contrabando de la ciudad sitiada de Mariupol por un equipo de Associated Press fue liberada por las fuerzas rusas el viernes, tres meses después de haber sido capturada en las calles de la ciudad.

Yuliia Paievska es conocida en Ucrania como Taira, un apodo que eligió en el videojuego World of Warcraft. Usando una cámara corporal, registró 256 gigabytes de los esfuerzos de su equipo durante dos semanas para salvar a los heridos, incluidos soldados rusos y ucranianos.

Ella transfirió los clips a un equipo de Associated Press, los últimos periodistas internacionales en la ciudad ucraniana de Mariupol, uno de los cuales huyó con el clip incrustado en un tampón el 15 de marzo. Taira y un colega fueron hechos prisioneros por las fuerzas rusas el 16 de marzo. El mismo día, un ataque aéreo ruso golpeó un teatro en el centro de la ciudad y mató a unas 600 personas, según una investigación de Associated Press.

“Fue una gran sensación de alivio. Esas suenan como palabras comunes y ni siquiera sé qué decir”, dijo su esposo, Vadim Puzanov, a The Associated Press el viernes por la noche, respirando profundamente para contener su emoción. Puzanov dijo que habló por teléfono con Taira, que se dirigía a un hospital de Kyiv y temía por su salud.

La médica ucraniana Yuliia Paievska fue capturada por las fuerzas rusas el 16 de marzo de 2022.
Yuliia Paievska vía AP

Inicialmente, la familia se había mantenido en silencio, con la esperanza de que las negociaciones siguieran su curso. Pero The Associated Press habló con él antes de publicar los videos de contrabando, que finalmente tuvieron millones de espectadores en todo el mundo, incluso en algunas de las redes más grandes de Europa y Estados Unidos. Puzanov expresó su gratitud por la cobertura, que mostró que Taira estaba tratando de salvar a los soldados rusos y a los civiles ucranianos.

El presidente de Ucrania, Volodymir Zelenskyy, anunció la liberación de Taira en un discurso nacional.

“Estoy agradecido con todos los que trabajaron para este resultado. Taira ya está en casa. Seguiremos trabajando para liberar a todos”, dijo.

La médica ucraniana Yuliia Paievska documentó imágenes espeluznantes de su equipo intentando ayudar a las víctimas de los bombardeos rusos.
La médica ucraniana Yuliia Paievska documentó imágenes espeluznantes de su equipo intentando ayudar a las víctimas de los bombardeos rusos.
Yuliia Paievska vía AP

Cientos de ucranianos destacados han sido secuestrados o capturados, incluidos funcionarios locales, periodistas, activistas y defensores de los derechos humanos.

Rusia retrató a Taira trabajando para el batallón nacionalista Azov, en línea con la narrativa de Moscú de que está intentando “desnazificar” a Ucrania. Pero AP no encontró tal evidencia, y amigos y colegas dijeron que no tenía vínculos con Azov, que hizo una última resistencia en una planta siderúrgica de Mariupol antes de que cientos de sus combatientes fueran capturados o asesinados.

El metraje en sí mismo es un testimonio visceral de sus esfuerzos para salvar a los heridos en ambos lados.

Las imágenes muestran a Yuliia Paievska y trabajadores médicos atendiendo una herida de un ciudadano en Mariupol, Ucrania, el 6 de marzo de 2022.
Las imágenes muestran a Yuliia Paievska y trabajadores médicos atendiendo una herida de un ciudadano en Mariupol, Ucrania, el 6 de marzo de 2022.
Yuliia Paievska vía AP

Un clip grabado el 10 de marzo muestra a dos soldados rusos sacados bruscamente de una ambulancia por un soldado ucraniano. Uno está en silla de ruedas. El otro está de rodillas, con las manos atadas a la espalda, con una herida evidente en la pierna. Sus ojos están cubiertos por sombreros de invierno y usan brazaletes blancos.

Un soldado ucraniano maldice a uno de ellos. “Cálmate, cálmate”, le dice Taira.

Una mujer le pregunta: “¿Vas a tratar a los rusos?”

“No serán tan amables con nosotros”, responde ella. Pero no podía hacer otra cosa. Son prisioneros de guerra”.

Taira fue miembro de los Juegos Invictus de Ucrania para veteranos militares, donde competiría en tiro con arco y natación. Invictus dijo que fue médico militar de 2018 a 2020, pero que desde entonces había sido desmovilizada.

Recibió la cámara corporal en 2021 para filmar una serie documental de Netflix sobre figuras inspiradoras producida por el príncipe Harry de Gran Bretaña, quien fundó los Juegos Invictus. Pero cuando las fuerzas rusas invadieron, lo usó para filmar escenas de civiles y soldados heridos.

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