Roger Goodell dice que no tiene autoridad para destituir a Daniel Snyder como propietario de Washington Commanders

El comisionado de la NFL, Roger Goodell, dice que no tiene autoridad para destituir a Daniel Snyder como propietario de los Washington Commanders en medio del escrutinio continuo de la cultura laboral de la organización y las acusaciones de las empleadas de acoso sexual generalizado por parte de los ejecutivos del equipo.

Goodell testificó el miércoles ante los miembros del Congreso en una audiencia del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara. En un momento cercano al final de más de dos horas de testimonio, Goodell fue interrogado por la representante Rashida Tlaib (D-Michigan), quien preguntó si Goodell y la liga están “dispuestos a hacer más” para castigar a Snyder.

Después de preguntar inicialmente si recomendaría la eliminación de Snyder como propietario de los Comandantes, Tlaib siguió preguntándole a Goodell: “¿Lo eliminarás?”

“No tengo la autoridad para destituirlo, congresista”, respondió Goodell.

Un propietario de la NFL puede ser eliminado solo por una mayoría de votos de tres cuartos (es decir, 24 de 32) de los demás propietarios, aunque Goodell tiene la capacidad de recomendar oficialmente tal voto.

Snyder fue invitado a testificar, pero se negó, citando compromisos comerciales en el extranjero y preocupaciones sobre el debido proceso. La presidenta del comité, Carolyn Maloney (D-Nueva York), anunció durante la audiencia que planea emitir una citación para obligarlo a testificar.

“La NFL no quiere o no puede responsabilizar al Sr. Snyder”, dijo Maloney. “Es por eso que estoy anunciando ahora mi intención de emitir una citación para que el Sr. Snyder declare la próxima semana. El comité no será disuadido en su investigación sobre los Comandantes de Washington”.

Goodell le dijo al comité que la cultura del equipo se ha transformado como resultado de una investigación dirigida por la abogada Beth Wilkinson y que Snyder “ha tenido que rendir cuentas”.

Después de que Wilkinson presentara sus hallazgos a Goodell el año pasado, la NFL multó al equipo con $10 millones y Snyder se alejó de sus operaciones diarias. Sin embargo, la liga no publicó un informe escrito de los hallazgos de Wilkinson, una decisión que, según Goodell, tenía como objetivo proteger la privacidad de los ex empleados que hablaron con los investigadores.

Luego de la audiencia del miércoles, los Comandantes enviaron una carta a los empleados del equipo, una copia de la cual fue obtenida por ESPN, que decía en parte: “Creemos que las declaraciones que se han hecho en los medios que critican a nuestra organización no reflejan con precisión nuestra transformación positiva y la realidad actual de la organización Washington Commanders que existe hoy”.

El comité publicó los resultados de su investigación de ocho meses antes de que comenzara la audiencia del miércoles, acusando a Snyder de realizar su propia “investigación en la sombra” que buscaba desacreditar a los ex empleados, contratar investigadores privados para intimidar a los testigos y usar una demanda en el extranjero como pretexto para obtener registros telefónicos y correos electrónicos.

El memorando de 29 páginas alega que Snyder trató de desacreditar a las personas que lo acusaban a él y a otros ejecutivos del equipo de mala conducta y también trató de influir en una investigación del equipo realizada para la NFL por la firma de Wilkinson.

Los abogados de Snyder le presentaron a la NFL una presentación de PowerPoint de 100 diapositivas que incluía “mensajes de texto privados, correos electrónicos, registros telefónicos y transcripciones de llamadas, y publicaciones en redes sociales de casi 50 personas que el Sr. Snyder aparentemente creía que estaban involucradas en una conspiración para menospreciarlo”. dijo el comité.

Cuando se le preguntó sobre la supuesta investigación “en la sombra”, Goodell dijo: “Cualquier acción que desaliente a las personas a presentarse sería inapropiada”.

En un comunicado, un portavoz de Snyder caracterizó el informe y la audiencia como “un juicio espectáculo políticamente cargado” y dijo que el Congreso no debería investigar “un problema que un equipo de fútbol abordó hace años”.

Las abogadas Lisa Banks y Debra Katz, que representan a más de 40 exempleados del equipo, pidieron nuevamente a Goodell que publique un informe de la investigación de Wilkinson, calificando de “impresionante y desalentador” escucharlo decir que Snyder ha tenido que rendir cuentas.

“Hoy, el comité publicó un informe condenatorio que demuestra que Snyder y sus abogados también vigilaron e investigaron a los denunciantes, sus abogados, testigos y periodistas, algo que Goodell sabía y no hizo nada para solucionarlo”, dijeron Banks y Katz en un comunicado.

Maloney ha introducido legislación para frenar el uso de acuerdos de no divulgación en el lugar de trabajo y para ofrecer protección a los empleados cuyas imágenes profesionales se usan de manera inapropiada. Entre las acusaciones contra los comandantes está que los empleados del equipo produjeron un video de tomas lascivas de una sesión de fotos que involucraba al equipo de porristas.

Los republicanos del comité acusaron a los demócratas de perseguir a un equipo de la NFL para distraer la atención de asuntos más apremiantes y exceder el alcance de la misión del comité.

“Una responsabilidad central de este comité es llevar a cabo la supervisión del poder ejecutivo, pero en todo este Congreso, los demócratas han hecho la vista gorda ante la administración de Biden”, dijo el representante republicano de Kentucky, James Comer, el miembro de mayor rango del comité. “En cambio, el comité de Supervisión está investigando una sola organización privada por mala conducta en el lugar de trabajo que ocurrió hace años”.

Tisha Thompson de ESPN y The Associated Press contribuyeron a este despacho.

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