Restaurante flotante Jumbo de Hong Kong se hunde en el mar

(CNN) — Un icónico restaurante flotante de Hong Kong se hundió, solo unos días después de que fuera remolcado al mar en ruta a un destino no especificado.

Jumbo Kingdom, una embarcación de tres pisos, cuyo exterior tiene el estilo de un palacio imperial chino, fue remolcada por remolcadores el martes pasado después de casi medio siglo amarrado en las aguas del suroeste de la ciudad.

El barco principal del restaurante viajaba a un astillero no revelado cuando volcó el sábado después de encontrar “condiciones adversas” cerca de las Islas Paracel (también conocidas como Islas Xisha) en el Mar de China Meridional, dijo Aberdeen Restaurant Enterprises Limited en un comunicado el lunes.

El Reino Jumbo en Hong Kong, fotografiado en 2014.

Bruce Yan/South China Morning Post/Getty Images

El barco se hundió más de 1.000 metros (3.280 pies), lo que hizo que el trabajo de salvamento fuera “extremadamente difícil”, según el comunicado.

Agregó que Aberdeen Restaurant Enterprises estaba “muy entristecido por este accidente” y estaba trabajando para recopilar más detalles de la compañía de remolque. Ningún miembro de la tripulación resultó herido.

La noticia fue recibida con consternación en línea, y muchos usuarios de las redes sociales de Hong Kong lamentaron el final poco elegante de uno de los íconos históricos más reconocidos de Hong Kong. Algunos publicaron arte que representaba el restaurante bajo el agua, mientras que otros compartieron mensajes de despedida o gratos recuerdos de visitas pasadas.

Otros vieron el barco que se hunde como una metáfora oscuramente cómica de las supuestas fortunas de Hong Kong, ya que la ciudad, aún en gran parte aislada del resto del mundo, se aferra a las restricciones pandémicas luego de varios años de agitación política.

El restaurante de 260 pies de largo (unos 80 metros) era el barco principal de Jumbo Kingdom, un restaurante con capacidad para más de 2000 personas que incluía un barco restaurante hermano mayor y otro más pequeño, una barcaza para tanques de mariscos, un barco cocina y ocho transbordadores pequeños. para transportar a los visitantes desde los muelles cercanos.

Jumbo Kingdom, que en un momento fue el restaurante flotante más grande del mundo, protagonizó muchas películas internacionales y de Hong Kong, como “Operación del dragón”, protagonizada por Bruce Lee, y “James Bond: El hombre de la pistola de oro”. También recibió a luminarias visitantes como la reina Isabel II, Jimmy Carter y Tom Cruise.

El restaurante, al que solo se podía acceder a través de pequeños transbordadores de la marca Jumbo, era famoso por su lujosa fachada de estilo imperial, abundantes luces de neón, enormes pinturas especialmente encargadas en el hueco de la escalera y sus coloridos motivos de estilo chino, incluido un trono dorado en el comedor.

“Un restaurante de esta escala en una estructura flotante es bastante único en el mundo”, dijo Charles Lai, arquitecto y fundador de Hong Kong Architectural History durante una entrevista con CNN a principios de este mes.

“Si observamos el contexto histórico, se construyó en un momento en que esta estética china de estilo imperial ni siquiera se fomentaba en China (las “cosas antiguas” debían eliminarse durante la Revolución Cultural). Por lo tanto, Jumbo Kingdom reflejaba cómo los chinos en Hong Kong tenía un mayor anhelo o pasión por estas antiguas tradiciones chinas”, dijo Lai.

“(También) refleja la estrecha relación y la historia que tiene Hong Kong con el mar”.

Pero a medida que disminuyó la población pesquera en el puerto sur de la isla, el grupo de restaurantes se volvió menos popular y había estado sufriendo un déficit desde 2013.

La pandemia asestó el golpe final, y los propietarios de Jumbo anunciaron en marzo de 2020 que habían acumulado pérdidas de más de $13 millones y que el restaurante estaría cerrado hasta nuevo aviso.

Se habían presentado varias propuestas para salvar el ícono histórico, pero su alto costo de mantenimiento había disuadido a los inversores potenciales, y la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, también descartó un posible rescate del gobierno para salvar la atracción.

Sin el salvador “caballero blanco” que la ciudad había estado esperando, el propietario decidió trasladar el restaurante flotante Jumbo, el barco principal, a un astillero no revelado antes de que expirara su licencia de operación a fines de junio.

Tai Pak, el barco más pequeño y antiguo que data de 1952, así como un barco cocina volcado recientemente, permanecen atracados en el puerto.

Maggie Hiufu Wong contribuyó con este reportaje.

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