Raya de 660 libras capturada en Camboya

Para un afortunado pescador en Camboya, la captura del día fue el pez de agua dulce más grande registrado en el mundo: una raya gigante que pesaba unas impresionantes 660 libras y que necesitó una docena de hombres para llevarla a tierra.

El pescador Moul Thun, de 42 años, enganchó la raya hembra, que medía casi 13 pies desde el hocico hasta la cola, cerca de una isla remota en el río Mekong el 13 de junio.

A la mañana siguiente, el pescador alertó a un equipo cercano de Wonders of the Mekong, un proyecto de investigación conjunto de Camboya y Estados Unidos, que ha dado a conocer su trabajo de conservación en las comunidades a lo largo del río.

Los científicos llegaron a las pocas horas de recibir una llamada después de la medianoche con la noticia y quedaron asombrados con lo que vieron.

“Sí, cuando ves un pez de este tamaño, especialmente en agua dulce, es difícil de comprender, así que creo que todo nuestro equipo quedó atónito”, dijo el líder de Wonders of the Mekong, Zeb Hogan, en una entrevista en línea de la Universidad de Nevada en Reno.

La raya se enganchó cerca de una isla remota en el río Mekong el 13 de junio.
Chhut Chheana / Maravillas del Mekong vía AP

La raya rompió el récord anterior del pez de agua dulce más grande, que estaba en manos de un bagre gigante del Mekong de 646 libras que fue descubierto en 2005 en el norte de Tailandia.

Pero la trampa no se trataba solo de establecer un nuevo récord, dijo Hogan.

“El hecho de que los peces aún puedan crecer tanto es una señal de esperanza para el río Mekong”, dijo Hogan, y señaló que la vía fluvial enfrenta muchos desafíos ambientales, incluida la contaminación por sobrepesca y la construcción de represas.

Raya en Camboya
Se necesitaban alrededor de una docena de hombres para cuidar la raya en tierra.
Chhut Chheana / Maravillas del Mekong vía AP

El río Mekong atraviesa China, Myanmar, Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam. Es el hogar de varias especies de peces gigantes de agua dulce, pero las presiones ambientales están aumentando.

“Los peces grandes a nivel mundial están en peligro de extinción. Son especies de alto valor. Tardan mucho en madurar. Entonces, si se pescan antes de que maduren, no tienen oportunidad de reproducirse”, dijo Hogan. “Muchos de estos peces grandes son migratorios, por lo que necesitan grandes áreas para sobrevivir”.

Los científicos que se apresuraron al sitio insertaron un dispositivo de etiquetado cerca de la cola del enorme pez antes de devolverlo al río. El dispositivo enviará información de seguimiento para el próximo año, proporcionando datos sin precedentes sobre el comportamiento de las mantarrayas gigantes en Camboya.

mantarraya camboyana
El líder de Wonders of the Mekong, Zeb Hogan (arriba), dijo que “todo nuestro equipo quedó atónito” al encontrar la raya.
Foto AP/Cortesía de Zeb Hogan, Universidad de Nevada-Reno

“La raya gigante es un pez muy poco conocido. Su nombre, incluso su nombre científico, ha cambiado varias veces en los últimos 20 años”, dijo Hogan. “Se encuentra en todo el sudeste asiático, pero casi no tenemos información al respecto. No conocemos su historia de vida. No sabemos sobre su ecología, sobre sus patrones de migración”.

Los investigadores dicen que es la cuarta raya gigante reportada en la misma área en los últimos dos meses, todas ellas hembras. Piensan que este puede ser un punto de acceso para el desove de la especie.

A pesar de que la captura récord se devolvió a las aguas, el pescador fue compensado a la tasa del mercado, lo que significa que le pagaron alrededor de $ 600.

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