¿Qué tan malos son realmente los gérmenes en los baños públicos?

Más importante que usar una cubierta, sentarse o flotar, es qué tan bien se limpia las manos después de usar el baño, dijo el Dr. Donner. Gracias al efecto de penacho del inodoro y al uso de secadores de aire para manos, que dijo que pueden propagar los gérmenes de las manos mojadas o de los botes de basura abiertos cercanos hasta una distancia de 10 pies, cualquier superficie en un baño público: manijas de descarga, pestillos, grifos de lavabo y las puertas de salida, por ejemplo, pueden estar contaminadas. Y la vía de infección más común es “la encantadoramente denominada ‘ruta fecal-oral'”, que ocurre cuando los patógenos de las heces de una persona infectada entran en la boca después de “tocar superficies contaminadas y luego tocarse la cara”, dijo el Dr. Donner.

Para que el lavado de manos sea eficaz, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan mojarse las manos con agua limpia, restregarse con jabón durante al menos 20 segundos, enjuagarlas y luego secarlas. Pero la mayoría de las personas no se lavan las manos durante el tiempo suficiente, y los baños públicos a menudo no tienen jabón ni toallas de papel. A veces también es difícil lavarse bien, como en los lavabos de los aviones con sus diminutos lavabos y chorros de agua, y es difícil evitar tocar una superficie después, dijo el Dr. Gerba. Después de todas las visitas a los baños públicos, “la mejor opción es lavarse las manos y luego usar un desinfectante de manos al salir”, dijo.

Otros consejos a tener en cuenta: si lleva un bolso o cartera a un baño público, evite ponerlo en el piso, que es una de las superficies más sucias del baño, dijo la Dra. Gerba. Mantenga su teléfono guardado para evitar contaminarlo y trate de evitar tocar superficies tanto como pueda, recomendó el Dr. Donner. También considere cerrar la tapa del inodoro antes de tirar de la cadena como medida de salud pública y bondad hacia los demás; este paso reduce significativamente la columna del inodoro.

Una cosa de la que no debe preocuparse es contraer una infección de transmisión sexual en un baño, dijo el Dr. Park. “No voy a decir que es absolutamente imposible, pero es muy poco probable”, dijo. Los patógenos como la gonorrea y la clamidia no sobreviven por mucho tiempo en las superficies y necesitan ingresar al pene o la vagina para causar una infección, dijo. “Donde estamos sentados en el asiento del inodoro, simplemente no está en la vecindad correcta”.

Alice Callahan es una periodista de salud y ciencia con sede en Oregón y colaboradora frecuente de The New York Times.

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