¿Qué es la teoría polivagal (y puede realmente detener un ataque de pánico)?

Imagen para el artículo titulado Cómo detener un ataque de pánico con carne congelada

Foto: Georgy Dzyura (Shutterstock)

Me gusta “no es TMI, es transparencia”, razón por la cual TikTok es la mejor red social, un lugar donde las personas no tienen problemas para confesarse al desnudo en 15 segundos o menos. También es un lugar maravilloso.ce para explorar el lado más… no convencional de las tendencias de bienestar y salud mental. Mi teléfono y/o mi cuenta de TikTok pueden o no haber estado escuchando una sesión de terapia reciente en la que mi terapeuta y yo hablábamos sobre mi trastorno de pánico pandémico y la nueva estrategia de afrontamiento en la calle en estos días: teoría polivagaltambién conocido como piratería del sistema nervioso.

¿Qué estamos hackeando ahora?

Básicamente, la teoría dice que puedes hablarte a ti mismo todo lo que quieras acerca de cómo en realidad no estás siendo perseguido por monstruos, pero a tu cuerpo, o mejor dicho, a tu cerebro, no le importa y te enviará a volar, pelear. , congelación o modo cervatillo, ya sea que haya respirado profundamente o no. Lidiar con estas descargas de adrenalina del pánico, entonces, requiere volver a cablear las respuestas automáticas de su sistema nervioso.

Mi terapeuta me envió este podcast al respecto y lo escuché dos veces, tratando de absorber tanto como pude. Pensé que sonaba genial y seguro que iba a investigarlo, tan pronto como volviera de vacaciones. Entonces sucedió algo y reactivó un poco mi respuesta al trauma. Luego tuve un aniversario de trauma. Entonces mis ataques de ansiedad, previamente bien manejados, me asaltaron de nuevo.

¿Hielo en los senos para reducir el estrés?

Pronto estaba caminando por mi casa zumbando y llorando y sin comer ni dormir. Para desvincularme, entré en TikTok y vi este video de una mujer metiéndose carne congelada debajo de su camisaseguido de otros videos de personas metiéndose vasos de hielo en sus sostenes deportivos, personas diciendo “nervio vago”, “teoría polivagal”, “ataque de pánico” y “trauma” una y otra vez.

Cuando entro en pánico, mi mente se desconecta. Los pensamientos, la forma en que me gano la vida, se detienen. Necesitaba una manera de volver, de alguna manera. Así que llené un tarro de cristal con hielo, lo envolví en una toallita para bebé y lo metí en mi sostén. Mi hijo dijo: “Estás actuando raro”. No estaba equivocado. Pero inmediatamente, me sentí bien de nuevo.

¿Es el efecto placebo, o el trato real?

Seguramente esto es solo el efecto placebo en el trabajo, ¿verdad? Tenía que averiguarlo. Empecé preguntando a los terapeutas sus pensamientos, investigando el nervio vago, y poner hielo en mis pechos según sea necesario. Como siempre, Internet se debate sobre si este truco viral es o no un “consejo profesional” o simplemente, bueno, pirateado. Es cierto que muchos de los llamados expertos en TikTok no son profesionales de la salud mental con licencia. Varios son meros humanos que intentan algo que les funciona y, como dicen, si se siente bien, háganlo. Hasta cierto punto, de todos modos.

Vale la pena señalar que muchos de estos creadores de contenido se proclaman expertos profesionales en salud mental, incluso si no tienen ningún título avanzado o no han recibido capacitación especializada. Ganan dinero con las crisis de salud mental de las personas. Tenga cuidado con estos “entrenadores”, “gurús” o “docs”. Los ataques de pánico a menudo imitan los síntomas de otras condiciones de salud que amenazan la vida, como los ataques cardíacos., y siempre es mejor que lo revise un médico de verdad y que le digan que tiene ansiedad que autodiagnosticarse mal una afección cardíaca. Si tiene problemas graves de salud mental y tiene pensamientos suicidas o lastimarse a sí mismo o a otros, busque ayuda de inmediato llamando al 911 o a un Línea Directa de Prevención del Suicidio.

Hay algo de verdad en la teoría.

Los terapeutas dicen que hay una razón científica y, por lo tanto, real por la que el truco del hielo en el pecho funciona para calmarte. “Poner hielo, comida congelada o algo frío puede ayudar a detener o prevenir los ataques de pánico. En términos de terapia, se llama ‘toma de tierra‘, involucrar uno o más de sus sentidos como una forma de distracción”, dice Lindsey Mannon, una LCSW de Terapia de malas hierbas en Texas. Dejas de concentrarte en tu ansiedad cuando puedes concentrarte en el frío.

Otro terapeuta explica la respuesta del sistema nervioso al frío: “restringe los vasos sanguíneos y activa el nervio vago”, dice Cristina P. Kantzavelos, psicoterapeuta de LCSW en Joshua Tree, California. “Cuando se activa el nervio vago, lo saca de la respuesta simpática (lucha o huida) a una respuesta parasimpática (descanso y digestión) y ralentiza su ritmo cardíaco”. Básicamente, te permite lidiar con tu estrés en lugar de continuar en espiral.

Otro “terapia de hielo“Métodos como los baños de hielo o las duchas frías se han vuelto virales y, de hecho, existe evidencia clínica y anecdótica de que pueden ayudar a las personas con ansiedad y ataques de pánico. Sin embargo, no funcionará para todas las personas o todos los ataques de pánico. “Si le da demasiadas descargas a su cuerpo cuando ya se encuentra en un estado vulnerable, puede llevar más tiempo deshacerse del ataque de pánico”, dice chris tompkinspsicóloga y escritora. Otros ejercicios de puesta a tierra podría ser más efectivo.

El tratamiento sustantivo es más importante que los poderes de hielo

Tenga en cuenta que, “es importante saber que aunque [ice] es una herramienta, no reemplaza la terapia para abordar la preocupación subyacente de por qué ocurren los ataques de pánico en primer lugar”, dice Kantazavelos. Si bien puede sentirse bien congelar su pecho en un momento de estrés (y si es así, hágalo), también es importante investigar por qué está buscando en su congelador en primer lugar.

En lugar de buscar consuelo solo en TikTok, considere hablar con un terapeuta, un buen amigo o un ser querido. Sentirse tan ansioso que necesita calmarse no es “normal”, incluso en estos “tiempos sin precedentes” interminables. Mereces un alivio un poco más completo que descongelar rápidamente un poco de carne en el esternón.

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