Protestas en Ecuador: Movimiento indígena pone a prueba presidencia de Guillermo Lasso

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QUITO, Ecuador — A los manifestantes indígenas de Ecuador se les ha atribuido en el pasado haber puesto de rodillas al país y expulsado a tres presidentes de sus cargos.

Ahora, el poderoso movimiento indígena del país sudamericano ha vuelto a tomar las calles, encabezando 12 días de protestas a nivel nacional que han paralizado la capital y puesto a prueba el gobierno de Guillermo Lasso, uno de los últimos líderes conservadores del continente, apenas un año después de haber iniciado su mandato. presidencia.

Los manifestantes marcharon por Quito, se enfrentaron con la policía y bloquearon carreteras en todo el país, provocando escasez de alimentos y combustible. Mientras las fuerzas gubernamentales intentaban sofocar las crecientes protestas de esta semana, al menos cuatro personas murieron, cuatro desaparecieron y 93 resultaron heridas. Decenas de personas han sido arrestadas, según grupos locales de derechos humanos, y al menos 114 policías han resultado heridos, dicen las autoridades.

Al igual que en 2019, cuando las protestas previas a la pandemia encabezadas por el Los indígenas paralizaron a Ecuador, los organizadores están aprovechando la frustración por los precios del combustible. La gasolina cuesta menos en Ecuador que en otros países de la región, pero la el año pasado, el gobierno recortó los subsidios de larga duración, lo que provocó que los precios en las gasolineras casi se duplicaran.

Pero esta vez, la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador pide más. El movimiento pide reformas económicas para abordar la creciente desigualdad en un país que aún sufre los estragos económicos causados ​​por la pandemia, que aquí fue particularmente letal.

Las comunidades indígenas y rurales, dicen los manifestantes, se han visto desproporcionadamente afectadas por la inflación, el aumento de los precios de la gasolina y las medidas de austeridad. La organización ha presentado al gobierno una lista de 10 demandas, que incluyen un mejor plan de creación de empleo, una mayor inversión en educación pública y atención médica, y el cese de la expansión petrolera y minera.

Mario Granja se unió a los manifestantes esta semana en la Avenida 12 de Octubre en el centro de Quito. La policía había bloqueado el tráfico en la calle normalmente transitada; los manifestantes encendieron fuegos de eucalipto en un esfuerzo por evitar los efectos del gas lacrimógeno que quemaba los ojos y que permanecía en el aire.

“Vengo aquí a luchar por los precios del combustible… por la educación de nuestros hijos y por el trabajo”, dijo el trabajador de la construcción de 57 años. “Queremos que el presidente se vaya. Le está mintiendo a la gente, y la gente está cansada de ser engañada”.

Los votantes de América Latina, una de las regiones más golpeadas por la pandemia y su costo económico, han votado en contra de presidentes y partidos a favor de políticos que prometen cambios. La victoria de Lasso en Ecuador el año pasado, sobre el candidato elegido por el expresidente Rafael Correa, equivalió a una reprimenda a los gobiernos de izquierda que habían ejercido durante mucho tiempo el poder en el país. Lasso, un banquero conservador, prometió aumentar las vacunas contra el coronavirus, reactivar la economía del país y crear más oportunidades laborales, incluso para los pueblos indígenas.

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Lasso se benefició en la elección del descontento entre los pueblos indígenas, que representan solo alrededor del 10 por ciento de la población pero son una fuerza política poderosa y organizada. Después de la El candidato indígena Yaku Pérez no logró llegar a la segunda ronda de votación, muchos votantes indígenas emitieron sus votos en blanco, lo que ayudó a Lasso.

Un año después, Ecuador sufre un aumento del desempleo, escasez de medicamentos, estudiantes que aún no asisten a la escuela y aumentos repentinos de la violencia relacionada con las drogas y las masacres en las cárceles. Lasso se ha centrado más en los desafíos macroeconómicos, como la reducción del déficit presupuestario y el pago de la deuda externa, que en los programas sociales que demanda una población que lucha contra la pobreza. El sociólogo Decio Machado, consultor político independiente, dijo que la enfoque reflejaba una total “falta de sensibilidad”.

Eso le ha valido al presidente hundirse aprobación y creciente oposición en la Asamblea Nacional y en las calles. Los legisladores asociados con Correa iniciaron un proceso en la asamblea el viernes para votar sobre la destitución de Lasso.

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Lasso ha abordado las demandas de los manifestantes solo parcialmente. Anunció planes la semana pasada para subsidiar los costos de fertilizantes para pequeños y medianos agricultores en un 50 por ciento. Dijo que el banco público perdonaría los préstamos vencidos por un valor de hasta $ 3,000. También dijo que no habría un aumento adicional en el costo del diésel, que se limitaría a $1.90 por galón, ni de la gasolina, que se limitaría a $2.55. Ambos están por encima de las demandas de los manifestantes de $1.50 y $2.10 por galón.

“Llamé al diálogo y la respuesta fue más violencia”, dijo Lasso en declaraciones televisadas. “No hay intención de encontrar soluciones”.

Leonidas Iza, presidente de la Confederación Indígena, dijo que las propuestas de Lasso no satisfacen plenamente las demandas de los manifestantes. También dudó de la sinceridad del presidente al implementarlas.

Los desafíos de Lasso podrían servir como una advertencia para otros presidentes recientemente electos en la región que cortejaron a votantes enojados con promesas de cambio.

“En países tan desiguales, cuando la gente ve a alguien nuevo, tiene grandes expectativas”, dijo Santiago Basabe, politólogo de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales en Ecuador. “Cuando ya has ofrecido más de lo que puedes dar, la gente no va a dar un paso atrás. … Si no cumple, la gente se irritará”.

Y en el caso de la comunidad indígena de Ecuador, la gente se movilizará.

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A la Confederación de Nacionalidades Indígenas de Ecuador se le atribuye haber ayudado a derrocar a tres gobiernos en Ecuador entre 1997 y 2005, al encabezar protestas callejeras masivas de varios días que empujaron a la Asamblea Nacional a Votar para sacar a los presidentes por incapacidad para gobernar. Hoy, muchos, incluido Lasso, dicen que el grupo está tratando de hacer lo mismo.

Pero no será tan fácil esta vez. La asamblea ahora requiere un voto de dos tercios para destituir a un presidente, más de el requisito de mayoría del pasado.

Lasso ha respondido a las protestas declarando un estado de emergencia de 30 días en seis provincias, incluida Pichincha, donde se encuentra Quito. La policía ha ocupado la Casa de la Cultura, un centro cultural en el centro de Quito que tiene un significado histórico como base para los manifestantes indígenas que vienen del campo. La policía se retiró del edificio el jueves.

Varios grupos, entre ellos Amnistía Internacional, han pedido un diálogo entre el gobierno y el movimiento para poner fin a las protestas de inmediato. Ambas partes dicen que están abiertas al diálogo, pero Iza de la confederación ha exigido que el gobierno levante el estado de emergencia antes de sentarse a la mesa.

“Siempre hemos tenido la puerta abierta al diálogo, solo hemos dicho que las conversaciones no pueden burlarse del pueblo ecuatoriano”, dijo Iza en una rueda de prensa. conferencia. Dijo que cualquier diálogo con el gobierno debe conducir a resultados. Ha tenido varias reuniones con el presidente durante el año pasado, dijo. Todo, dijo, ha terminado en promesas vacías.

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Mientras tanto, la ira por los manifestantes y la perturbación que están causando en la vida diaria está aumentando, particularmente en Quito, donde los enfrentamientos entre los manifestantes y la policía han bloqueado barrios enteros en el centro de la ciudad. Los contramanifestantes realizaron “manifestaciones por la paz” en la capital el miércoles, gritando “¡Queremos trabajar!”.

El gobierno dice que los primeros ocho días de protestas le costaron a la economía más de $110 millones de dólares, afectando unos 1.4 millones de empleos. La Federación Ecuatoriana de Exportadores dice que los bloqueos de carreteras, que afectan principalmente a las industrias de flores, brócoli, madera y banano, le han costado $ 27 millones en exportaciones.

Granja viajó a Quito en una caravana el lunes por la noche desde la provincia de Cotopaxi. Ordinariamente, el el viaje tomaría menos de una hora, pero la caravana tardó 10 horas cuando se encontró con bloqueos policiales en el camino.

Ha estado durmiendo en el piso de la Universidad Salesiana, una de las dos universidades de Quito que han abierto sus puertas a unos 18.000 manifestantes del Ecuador rural.

De vuelta en su comunidad de Tancuchi, dijo Granja, está siendo llevado al límite. Le ha resultado difícil encontrar trabajo como obrero de la construcción; cuando lo hace, la paga es de $100 por semana, no los $150 que recibía antes de la pandemia. El precio de algunos bienes básicos, por su parte, se ha duplicado. El aceite de cocina saltó de $2 por litro a casi $4.50 por litro. Un dólar solía comprar ocho bollos. Hoy compra sólo cuatro.

“Ahora hasta las papas hay que contarlas. Como dicen, una papa se puede hacer en 12 piezas”, dijo. “Le pido a Dios que el presidente tome medidas. Que no nos siga engañando”.

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