Por qué colapsaron las importaciones chinas de GNL estadounidense

A medida que los compradores europeos de GNL están comprando cargamentos de los Estados Unidos en una carrera por reemplazar las entregas de los oleoductos rusos, Estados Unidos se ha convertido en un importante proveedor de Europa y sus ventas a China se han reducido a solo unos pocos cargamentos enviados en lo que va del año. Las importaciones chinas de GNL desde EE. UU. se desplomaron un 95 % entre febrero y abril en comparación con el mismo período de 2021. Mientras tanto, las importaciones chinas de GNL desde Rusia aumentaron un 50 %, según datos de aduanas chinos citados por El periodico de Wall Street.

Ese es un cambio importante en los envíos de GNL de EE. UU. a China. Estados Unidos fue el mayor proveedor de volúmenes spot de GNL a China el año pasado, según la EIA dijo el mes pasado.

En lo que va del año, Estados Unidos ha enviado cargamentos ocasionales de GNL a China, pero la mayoría de las exportaciones se han dirigido a Europa, que está pagando más por el suministro puntual de GNL.

Solo en abril de 2022, cinco países europeos (Francia, España, el Reino Unido, los Países Bajos y Polonia) representaron el 54,1 % de las exportaciones totales de GNL de EE. UU., según datos del Departamento de Energía de EE. UU. mostró la semana pasada.

La Unión Europea y el Reino Unido vieron un nivel récord de las importaciones de GNL en abril, ya que los precios al contado más altos en Europa en comparación con Asia atrajeron a proveedores con flexibilidad de destino para enviar GNL a Europa. Esos proveedores eran en su mayoría de Estados Unidos, dijo la EIA a principios de este mes.

La invasión rusa de Ucrania y la determinación de Europa de dejar su adicción a la energía rusa están cambiando los flujos energéticos globales, no solo en el petróleo sino también en el gas.

Europa está descontando los precios de Asia para las entregas al contado y recurriendo al GNL, principalmente de Estados Unidos, para reducir su aún fuerte dependencia del gas ruso. Al mismo tiempo, China está comprando más GNL de Rusia, que Occidente no quiere tocar. Los altos precios al contado del GNL y la demanda deslucida debido a los bloqueos de cero-COVID de China han reducido significativamente el apetito chino por el GNL estadounidense este año.

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Sin embargo, las escasas importaciones de GNL de EE. UU. en China no persistirán en los próximos años porque las grandes empresas estatales chinas y otras empresas energéticas han estado firmando ofertas a largo plazo con exportadores estadounidenses en los últimos meses. Algunas de esas entregas de GNL comenzarán en 2022 y 2023.

Sin embargo, los flujos comerciales mundiales de energía están cambiando, y lo están haciendo para siempre. Europa no volverá a la energía rusa y está en un camino irreversible para cortar la dependencia del petróleo y el gas de Rusia, antes para el petróleo que para el gas.

Prohibida, sancionada y rechazada en Occidente, Rusia ahora mira hacia Oriente para vender su energía. Sin embargo, los analistas advierten que Rusia, al no tener otra opción, podría volverse demasiado dependiente de China, especialmente para sus ventas de gas. Además, los volúmenes de gasoductos y GNL que Rusia envía a China son solo una fracción de las exportaciones de gasoductos rusos a Europa, incluso cuando Rusia ha recortado el suministro de gas a Europa en las últimas semanas.

Rusia ya está enviando gas natural por gasoducto a China a través del Oleoducto Power of Siberiaque entró en funcionamiento a fines de 2019. Hay planes para otro importante gasoducto para entregar gas desde Rusia a China, pero llevará años completarlo y ponerlo en marcha.

El mercado europeo del gas sigue siendo mucho más grande y mucho más lucrativo, dice Nikos Tsafos, Cátedra James R. Schlesinger de Energía y Geopolítica en el Programa de Seguridad Energética y Cambio Climático del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS).

“Rusia podría eventualmente construir un negocio considerable orientado a los mercados asiáticos, pero el cambio no será ni inmediato ni fácil, y dependerá de manera crítica de los socios extranjeros, incluida China”, escribió Tsafos en un análisis el mes pasado.

“Para asegurar un contrato con China, Rusia tuvo que ofrecer un acuerdo de ganga: China paga mucho menos por el gas ruso que Europa”, agregó.

Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com

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