Poliovirus identificado en aguas residuales de Londres, dice la agencia de salud del Reino Unido

Se están realizando investigaciones después de que se encontraron varios virus estrechamente relacionados en muestras de aguas residuales de Beckton Sewage Treatment Works tomadas entre febrero y mayo, dijo la Agencia de Seguridad de Salud del Reino Unido (UKHSA) en un comunicado el miércoles.

“Es normal que se detecten de 1 a 3 poliovirus ‘similares a las vacunas’ cada año en muestras de aguas residuales del Reino Unido, pero estos siempre han sido hallazgos únicos que no se volvieron a detectar”, dijo la UKHSA.

“Estas detecciones previas ocurrieron cuando un individuo vacunado en el extranjero con la vacuna oral viva contra la poliomielitis regresó o viajó al Reino Unido y brevemente ‘arrojó’ rastros del poliovirus similar a la vacuna en sus heces”, agregó.

Las muestras recientes generaron alarma ya que el virus “siguió evolucionando y ahora se clasifica como un poliovirus tipo 2 ‘derivado de la vacuna’ (VDPV 2), que en raras ocasiones puede causar enfermedades graves, como parálisis en personas que no están completamente vacunadas ”, dijo la UKHSA.

No se han reportado casos del virus y el riesgo para el público se considera bajo. Pero Vanessa Saliba, epidemióloga consultora de UKHSA, instó al público a verificar que sus vacunas contra la polio estén actualizadas.

“La mayor parte de la población del Reino Unido estará protegida de la vacunación en la infancia, pero en algunas comunidades con baja cobertura de vacunación, las personas pueden permanecer en riesgo”, dijo Saliba en el comunicado.

“La detección de un VDPV2 sugiere que es probable que haya habido alguna propagación entre personas estrechamente vinculadas en el norte y el este de Londres y que ahora están eliminando la cepa del poliovirus tipo 2 en sus heces”, agregó el comunicado.

Hace tiempo que se llevan a cabo grandes campañas mundiales de vacunación para erradicar el poliovirus salvaje. La UKHSA dijo que el último caso de poliomielitis salvaje contraído en el Reino Unido se confirmó en 1984, y el Reino Unido fue declarado libre de poliomielitis en 2003.

Los poliovirus derivados de vacunas, como los identificados recientemente en Londres, provienen del poliovirus debilitado en la vacuna oral viva contra la poliomielitis que se usa en algunas partes del mundo.

Esos virus pueden cambiar con el tiempo para comportarse más como el virus salvaje, y el poliovirus derivado de la vacuna puede propagarse, especialmente entre las personas no vacunadas.

Los síntomas de la poliomielitis incluyen fiebre, fatiga, dolor de cabeza, vómitos, rigidez en el cuello, dolor en las extremidades y, en un porcentaje muy pequeño de casos, parálisis, que suele ser permanente. No hay cura para la poliomielitis.

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