Pinturas de Basquiat removidas del Museo de Orlando en redada del FBI

La Oficina Federal de Investigaciones allanó el Museo de Arte de Orlando el viernes y se llevó las 25 obras que formaban parte de una exposición sobre la vida y obra de Jean-Michel Basquiat, dijo el museo.

Una declaración jurada presentada para obtener la orden de registro cuestionó la historia del origen de la colección, tal como la habían descrito sus propietarios y el museo, y señaló que había motivos para dudar de la autenticidad de las obras de arte.

The New York Times había informado previamente que el Equipo de Delitos Artísticos del FBI había estado investigando la autenticidad de 25 pinturas que, según el museo, habían sido creadas por Basquiat y que estaban expuestas allí durante meses.

Una portavoz del museo dijo el viernes que había cumplido con una solicitud del FBI para acceder a su exhibición “Héroes y monstruos”, y que la exhibición ahora estaba en posesión del FBI.

“Es importante tener en cuenta que todavía no se nos ha hecho creer que el museo ha sido o es objeto de ninguna investigación”, dijo la portavoz, Emilia Bourmas-Fry, en un comunicado enviado por correo electrónico. “Seguimos viendo nuestra participación simplemente como un testigo de hecho”.

La exhibición de Basquiat estaba programada para cerrar el 30 de junio y las obras estaban programadas para exhibirse a continuación en Italia. Los funcionarios del museo dijeron que continuarían cooperando con las autoridades.

Según los empleados del museo, más de una docena de agentes del FBI llegaron al museo el viernes por la mañana. Atravesaron las puertas principales, presentaron una orden judicial y luego comenzaron a retirar las 25 pinturas de las paredes del museo. El museo se cerró rápidamente al público, mientras los visitantes curiosos miraban a través de la entrada ahora cerrada y se reunían afuera y los agentes del FBI guardaban las pinturas en cajas y las trasladaban a los vehículos que esperaban en el muelle de carga del museo.

Una portavoz del FBI confirmó que el viernes se ejecutó una orden de allanamiento federal en el museo y dijo que la investigación por parte del Art Crime Team estaba en curso.

La orden de allanamiento sin sellar, que revisó The Times, fue firmada por un juez el jueves. La declaración jurada de 41 páginas se emitió sobre la base de que pueden haber ocurrido dos posibles delitos: conspiración y fraude electrónico. En los documentos, el FBI dijo que estaba investigando la exhibición y el intento de venta de 25 pinturas, y dijo que su investigación había revelado, entre otras cosas, “información falsa relacionada con la supuesta propiedad anterior de las pinturas”.

Las autoridades también dijeron que su investigación había revelado “intentos de vender las pinturas utilizando una procedencia falsa, y los registros bancarios muestran una posible solicitud de inversión en obras de arte que no son auténticas”.

El museo y sus propietarios dijeron que las pinturas de la exposición “Héroes y monstruos: Jean-Michel Basquiat” fueron recuperadas de una unidad de almacenamiento de Los Ángeles en 2012. Las obras no se habían visto antes de la inauguración de la muestra en febrero.

Un informe del Times publicado ese mes planteó dudas sobre su autenticidad. Señaló que una de las obras de arte estaba pintada en la parte posterior de una caja de envío de cartón con la instrucción “Alinee la parte superior de la etiqueta de envío de FedEx aquí”, en un tipo de letra que un diseñador que trabajó para Federal Express dijo que no se usó hasta 1994: seis años después de la muerte de Basquiat.

La declaración jurada de la orden de registro, que fue firmada por Elizabeth Rivas, una agente especial del FBI, señala: “La información forense indica que el cartón en el que se hizo una pintura contiene un tipo de letra que se creó en 1994, después de que Basquiat había fallecido, cuestionando así la autenticidad de al menos una pieza”.

Los propietarios de las pinturas y el director y director ejecutivo del museo de Orlando, Aaron De Groft, han sostenido que las obras son genuinas. Ninguno respondió de inmediato una solicitud de comentarios sobre la incautación de las pinturas.

Tanto De Groft como los propietarios han dicho que las obras, realizadas en piezas de cartón rescatadas, fueron realizadas por Basquiat a fines de 1982 cuando vivía y trabajaba en un estudio debajo de la casa de Los Ángeles del marchante de arte Larry Gagosian y se preparaba para una muestra en la galería de Gagosian. Dijeron que Basquiat vendió las obras por $5,000 a un guionista de televisión ya fallecido, Thad Mumford, quien las puso en una unidad de almacenamiento y aparentemente se olvidó de ellas durante 30 años, hasta que el contenido de la unidad fue incautado por falta de pago del alquiler y subastado en 2012. (Gagosian ha dicho que “encuentra el escenario de la historia muy poco probable”).

En la declaración jurada de la orden de allanamiento, Rivas declaró que entrevistó a Mumford en 2014 y se enteró de que “Mumford nunca compró obras de arte de Basquiat y no sabía que había obras de arte de Basquiat en su casillero de almacenamiento”.

Mumford también le dijo a Rivas que uno de los dueños de las obras de arte lo había “presionado para que firmara documentos” afirmando que él era el dueño de la colección, lo que ayudaría a establecer la autenticidad de las pinturas, incluso ofreciéndole en un correo electrónico un “10% de interés”. en los ingresos netos.”

La declaración jurada dice que en 2017, un año antes de su muerte, Mumford firmó una declaración en presencia de agentes federales afirmando que “en ningún momento de la década de 1980 ni en ningún otro momento me reuní con Jean-Michel Basquiat, y en ningún momento ¿Adquirí o compré alguna pintura de él?

Las pinturas fueron compradas por unos 15.000 dólares por William Force, un comerciante de arte y antigüedades, y Leo Mangan, un vendedor jubilado. Pierce O’Donnell, un abogado, luego compró una participación en seis de las 25 obras y contrató a varios expertos que dijeron que las obras parecían genuinas. Los propietarios no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Uno de esos expertos contratados, que fue identificado en la declaración jurada solo como “Experto-2”, le dijo al FBI que los dueños de las pinturas estaban tergiversando su trabajo. Después de recibir un pago de 60.000 dólares, señala la declaración jurada, la experta se puso en contacto con el museo para pedir que su nombre no se asociara en absoluto con la exposición. Dijo que el director del museo, De Groft, le había respondido por correo electrónico: “¿Quieres que anunciemos que tienes 60 mil dólares para escribir esto? OK entonces. Callarse la boca. Tomaste el dinero. Deja de ser más santo que tú.” De Groft, que seguía insistiendo en que las pinturas eran genuinas, luego amenazó con compartir los detalles de ese pago con su empleador: “Haga sus cosas académicas y manténgase en su carril limitado”.

El comité de autenticación del patrimonio de Basquiat se disolvió en 2012, cuando muchos patrimonios de artistas dejaron de intentar autenticar las obras debido a los costosos litigios.

Si fueran auténticas, las pinturas de Basquiat tendrían un valor de alrededor de $ 100 millones, según Putnam Fine Art and Antique Appraisals, que las evaluó para los propietarios. Los propietarios han dicho en entrevistas anteriores que estaban tratando de vender las obras.

La venta intencional de obras de arte que se sabe que son falsas es un delito federal.

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