Periodista indio Mohammed Zubair arrestado por publicación en Twitter de 2018 | Noticias sobre libertad de prensa

Nueva Delhi, India – La policía de la capital india arrestó al periodista Mohammed Zubair acusado de herir los sentimientos religiosos por un tuit que publicó en 2018.

Zubair, cofundador del sitio web de verificación de hechos Alt News, fue arrestado el lunes por la noche en Nueva Delhi y estuvo un día bajo custodia policial, dijeron funcionarios e informes de los medios.

Zubair fue arrestado luego de una denuncia de un identificador de Twitter @balajikijaiin este mes, en la que la persona involucrada alegó que el periodista musulmán de 39 años había insultado a los hindúes al comentar sobre el cambio de nombre de un hotel en honor al dios mono hindú Hanuman.

Su arresto se produjo cinco días después de que Twitter recibiera una solicitud del gobierno alegando que su cuenta violaba las leyes indias.

El otro cofundador de Alt News, Pratik Sinha, dijo en Twitter que no se notificó a Zubair antes de su arresto.

“Actualmente está detenido dentro de un autobús de la policía en Burari durante más de una hora”, dijo Sinha, refiriéndose a un barrio de Nueva Delhi donde se iba a producir a Zubair antes de que un magistrado autorizara el arresto.

En otro tuit, Sinha escribió: “Después del examen médico, Zubair está siendo llevado a un lugar no revelado. Ni a los abogados de Zubair ni a mí se nos dice dónde. Estamos en la furgoneta de la policía con él. Ningún policía lleva una etiqueta con su nombre”.

Zubair, exingeniero de telecomunicaciones del centro de TI del sur de Bangalore, y Sinha, ingeniero de software de Ahmedabad, fundaron Alt News en 2017.

Desde entonces, el sitio web ha descubierto numerosas noticias falsas, en su mayoría impulsadas por portales hindúes de derecha, y afirmaciones hechas por miembros del gobernante Partido Bharatiya Janata (BJP) o sus partidarios.

Zubair y Sinha se han enfrentado a casos policiales y de troleo en línea por su trabajo durante años.

La portavoz de la policía de Delhi, Suman Nalwa, confirmó el arresto de Zubair a Al Jazeera y dijo que la Sección 153 (provocación con la intención de provocar un motín) y la Sección 295A (actos deliberados y maliciosos destinados a ultrajar los sentimientos religiosos) del Código Penal indio se han invocado contra el periodista. .

Cuando se le preguntó sobre las afirmaciones de Sinha en Twitter de que no se dio aviso previo o que Zubair fue llevado a un lugar no revelado, Nalwa dijo: “No he visto los tweets y no respondo a los tweets”.

‘Otra baja para la libertad de prensa’

Periodistas, activistas y líderes de la oposición han condenado la detención de Zubair, exigiendo su liberación inmediata y llamando a la acción policial un “ataque a la verdad”.

En un comunicado publicado en Twitter, DIGIPUB News India Foundation, una red de organizaciones de medios digitales, dijo que debe cesar el uso de leyes “estrictas” como herramientas contra los periodistas.

Steven Butler, coordinador del programa para Asia del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ), dijo que el arresto de Zubair “marca otro punto bajo para la libertad de prensa en India”.

“Las autoridades deben liberar de inmediato e incondicionalmente a Zubair y permitirle continuar con su trabajo periodístico sin más interferencias”, dijo Butler, según un comunicado publicado en el sitio web del CPJ.

India ocupa el puesto 150 en el Índice Mundial de Libertad de Prensa 2022, publicado por el organismo de control de prensa Reporteros sin Fronteras (RSF).

En el Día Mundial de la Libertad de Prensa el mes pasado, 10 grupos de derechos humanos dijeron que las autoridades indias estaban procesando a periodistas y críticos bajo leyes estrictas por criticar las políticas del gobierno.

Poco después del arresto de Zubair, los hashtags #EstoyConZubair y #ReleaseZubair comenzó a ser tendencia en Twitter en India.

Rahul Gandhi, el principal líder de la oposición del Partido del Congreso, dijo que “toda persona que exponga el odio, la intolerancia y las mentiras del BJP es una amenaza para ellos (el gobierno)”.

“Detener una voz de la verdad solo dará lugar a mil más. La verdad SIEMPRE triunfa sobre la tiranía”, escribió Gandhi.

Asaduddin Owaisi, parlamentario y destacado político musulmán, dijo que Zubair fue arrestado en “violación total del debido proceso”.

“La policía de Delhi no hace nada con los eslóganes genocidas antimusulmanes, pero actúa rápidamente contra el ‘delito’ de denunciar discursos de odio y contrarrestar la información errónea”, tuiteó.

Apoorvanand, académico y activista radicado en Nueva Delhi, dijo a Al Jazeera que el arresto de Zubair “deja en claro que este régimen no tolerará a quienes siguen revelando las fuentes del odio y la violencia en India”.

“Zubair era un periodista que seguía denunciando verdades a medias o mentiras difundidas por la red de este régimen”, dijo el profesor de literatura hindi en la Universidad de Delhi.

Dos días antes del arresto de Zubair, la destacada defensora de los derechos indígenas Teesta Setalvad fue detenida por el ala antiterrorista de la policía en Gujarat, el estado natal del primer ministro Narendra Modi.

Setalvad fue recogida de su casa en Mumbai horas después de que el ministro federal del Interior, Amit Shah, un colaborador cercano de Modi, la acusara de dar “información sin fundamento” a la policía sobre la violencia de Gujarat en 2002, en la que al menos 1.000 personas, una abrumadora mayoría. de ellos musulmanes, fueron masacrados cuando Modi era el primer ministro del estado.

Setalvad fue arrestado formalmente el domingo, y el grupo de derechos humanos Amnistía Internacional lo calificó como una “represalia directa contra aquellos que se atreven a cuestionar” el historial de derechos humanos del gobierno.

Refiriéndose a los dos arrestos, Apoorvanand dijo: “Este es un momento muy peligroso para la democracia india y el punto más bajo que podría haber alcanzado la democracia india. Muy alarmante y el mundo debe tomar nota de ello”.

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