Para Lapid, una batalla contra viento y marea para frustrar el regreso de Netanyahu

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Siempre que Naftali Bennett y Yair Lapid puedan diseñar la desaparición de su gobierno de manera más eficiente de lo que lo mantuvieron unido, la Knesset aprobará la próxima semana las lecturas finales de la legislación para disolverse y establecer nuevas elecciones para este otoño, marcando la quinta vez que el electorado israelí ha sido arrastrado a los colegios electorales desde abril de 2019.

Las encuestas instantáneas publicadas el martes por la noche en los tres principales canales de televisión de Israel aparentemente mostraron que, como en ocasiones anteriores, la quinta elección cumplirá con la definición de locura (dudosamente) atribuida a Albert Einstein: hacer lo mismo una y otra vez y esperar resultados diferentes.

Cuatro veces entre 2019 y 2021, el público israelí eligió una Knesset de la que no surgió una coalición de gobierno estable, duradera y completamente funcional. Y las encuestas del martes por la noche se presentaron en general como que mostraban que los “bloques” actuales de la Knesset (los ocho partidos de la coalición saliente Bennett-Lapid y los cuatro partidos de la oposición encabezada por Benjamin Netanyahu) volverán a estar “bloqueados”, sin capacidad de reunir una mayoría en la Knesset, y la Lista Conjunta, una alianza principalmente árabe, manteniendo el equilibrio de poder entre ellos.

Perezoso o deliberado, esta es una mala lectura de las preferencias del electorado. Lo que mostraron las tres encuestas, de hecho, es un fuerte aumento en el apoyo al bloque liderado por Netanyahu, que constituye el Likud, el creciente partido del sionismo religioso de extrema derecha, y los partidos Shas y United Torah Judaism. En las elecciones de marzo de 2021, esos cuatro partidos lograron 52 escaños entre ellos. Dieciséis meses después, las tres encuestas de televisión los ubicaron en 59-60 escaños, en la cúspide de una mayoría en la Knesset.

Además, no está nada claro que la Yamina de Bennett deba contarse automáticamente en el bloque anti-Netanyahu. El propio Bennett no descartó sentarse con Netanyahu el año pasado; todo lo contrario, firmó públicamente un compromiso dos días antes de las elecciones de no formar parte de un gobierno dirigido por Lapid y que depende del apoyo del partido Ra’am de Mansour Abbas. Incluso dos semanas después, después de que se conocieron los resultados, declaró que “la voluntad del pueblo” era “el establecimiento de un gobierno nacionalista estable de derecha”.

Bennett puede o no llevar a Yamina a las próximas elecciones. Su aliada desde hace mucho tiempo, Ayelet Shaked, podría hacerlo. Quienquiera que lo dirija podría querer mantener cierta ambigüedad sobre sus socios de coalición preferidos para maximizar su atractivo decreciente. (Yamina está votando en un débil 4-5 escaños, apenas por encima del umbral de la Knesset, en riesgo potencial de extinción). Cualquiera sea el caso, mientras que Gideon Sa’ar de New Hope, Avigdor Liberman de Yisrael Beytenu y Benny Gantz de Blue and White tienen todo esto. semana dejó en claro públicamente que seguirán resistiéndose al regreso de Netanyahu como primer ministro, no se puede decir nada igualmente definitivo de Yamina.

El primer ministro israelí, Naftali Bennett, el ministro de Relaciones Exteriores, Yair Lapid, y el ministro de Defensa, Benny Gantz, en la Knesset el 20 de junio de 2022. (Yonatan Sindel/Flash90)

Mientras que los expertos hablan de un punto muerto en curso, por lo tanto, es comprensible la anticipación encantada de Netanyahu de que está en el camino de regreso a la Residencia del Primer Ministro en la calle Balfour de Jerusalén después de la interrupción inmensamente irritante de Bennett, y las últimas encuestas no habrán hecho nada para hacer mella en esa confianza.

Pero aunque Bennett optó por nunca hacer su hogar en Balfour Street, habrá otro primer ministro residente durante al menos los próximos meses: el primer ministro interino Lapid. Mantendrá las riendas del poder, bajo un acuerdo de coalición honrado por Bennett, desde el momento en que se disuelva la Knesset, durante las elecciones, y hasta que una nueva coalición de gobierno preste juramento.

Lapid es ahora un político veterano de 10 años, conciliador y silenciosamente efectivo. Fue él quien formó la coalición más inverosímil del país, y su propio partido Yesh Atid, de 17 miembros (en ascenso en las encuestas) ha permanecido incansablemente leal a él y a él (en contraste con la rota Yamina de Bennett).

Lapid ha dejado de lado dos veces sus ambiciones de primer ministro: al asociarse en 2019 con Gantz (quien rompió su alianza en 2020 para entrar en una alianza de coalición previsiblemente desafortunada con Netanyahu), y al llevar a Bennett al poder el año pasado. Se olvidó de su propio discurso durante la estridente sesión de la Knesset en junio pasado cuando Bennett prestó juramento para dirigir el gobierno que había formado con tanto esfuerzo. Apenas habló el lunes cuando Bennett anunció su desaparición.

Ahora Lapid está a punto de tener su momento y asumir el desafío contra viento y marea de convertir un breve cargo de primer ministro en uno largo y sustancial.

El ex primer ministro Benjamin Netanyahu (Likud) sonríe antes de una votación preliminar para disolver la Knesset para nuevas elecciones, el 22 de junio de 2022. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Netanyahu buscará alegremente desacreditar a Lapid como un peso ligero y, como hizo con Bennett, como un peligro para la seguridad de Israel. Intentará manchar a Lapid como el socio comprobado de Ra’am, a quien el ex primer ministro demoniza repetidamente como partidario del terrorismo a pesar de que él también trató de forjar una alianza con él. Argumentará que el único camino de Lapid hacia la victoria electoral radica en cooptar la Lista Conjunta, aún más desagradable.

Lapid responderá que su coalición y la de Bennett buscaron restaurar el respeto y la armonía en la política israelí; que trabajó para sanar la economía, abordar el terrorismo y mantener lazos cálidos con los EE. UU. mientras profundizaba la asociación para frustrar a Irán. Que, a diferencia de Netanyahu, antepuso el interés nacional al personal.

Aunque Lapid pueda estar orgulloso de los logros de la coalición saliente, Netanyahu describirá su fracaso para mantenerse unida como una debacle. Aunque él y Bennett estén furiosos por la presión implacable que Netanyahu ejerció sobre sus miembros, el hecho es que Netanyahu tuvo éxito: que Yamina se vino abajo y la falta de confiabilidad de otros miembros de la coalición aceleró su desaparición.

Discreto por naturaleza, Lapid necesitará realizar una campaña audaz si quiere frustrar el regreso de Netanyahu. Tendrá que explicar de manera creíble por qué él y sus aliados consideran a Netanyahu como un verdadero peligro para la democracia israelí. Deberá resaltar que Netanyahu es el hombre que incorporó a Itamar Ben Gvir y su incendiaria piromanía antiárabe, y que un gobierno de Netanyahu será tóxico con el extremismo de Ben Gvir. Tendrá que debatir efectivamente con Netanyahu uno a uno, o mostrar que Netanyahu no está dispuesto a enfrentarlo.

Necesitará maximizar el hecho de su titularidad; esta será la primera vez en cinco que Netanyahu se postula para primer ministro de la oposición. Como primer ministro interino, Lapid recibirá visitantes de alto perfil, a partir del próximo mes con el presidente de EE. UU., Joe Biden, podrá realizar viajes al extranjero resonantes y buscará avanzar hacia relaciones cálidas con otros actores regionales.

El Ministro de Relaciones Exteriores, Yair Lapid, habla en una conferencia organizada por el Instituto de Democracia de Israel en Jerusalén el 21 de junio de 2022. (Yonatan Sindel/Flash90)

Tendrá unos cuatro meses en el cargo de transición para establecer su credibilidad como primer ministro permanente, para demostrar que un líder puede ser tanto competente como magnánimo, resuelto y empático, y que los compromisos con la unidad interna del país y con una feroz defensa contra sus enemigos no son mutuamente excluyentes.

Cuatro meses y múltiples limitaciones sobre lo que se le permite hacer como primer ministro interino.

Cuatro meses para dar marcha atrás a lo que realmente muestran las encuestas.

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