Nuevo virus Langya encontrado en China

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Un equipo internacional de científicos identificó un nuevo virus que probablemente se transmitió a los humanos después de que infectó por primera vez a los animales, en otro posible contagio zoonótico menos de tres años después de la pandemia de coronavirus.

Un estudio revisado por pares publicado en el New England Journal of Medicine detalló el descubrimiento del virus Langya después de que se observara en 35 muestras de pacientes recolectadas en dos provincias del este de China. Los investigadores, con sede en China, Singapur y Australia, no encontraron evidencia de que el virus se transmitiera entre personas, citando en parte el pequeño tamaño de la muestra disponible. Pero plantearon la hipótesis de que las musarañas, pequeños mamíferos que subsisten con insectos, podrían haber albergado el virus antes de que infectara a los humanos.

La primera muestra del virus Langya se detectó a fines de 2018 de un agricultor en la provincia de Shandong que buscó tratamiento para la fiebre. Más o menos período de dos años, se descubrió que otras 34 personas habían sido infectadas en Shandong y la vecina Henan, y la gran mayoría eran agricultores.

Posteriormente, la secuenciación genética del virus mostró que el patógeno es parte de la familia henipavirus, que tiene otros cinco virus conocidos. Dos se consideran altamente virulentos y están asociados con altas tasas de letalidad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Pero ninguno de los pacientes de Langya murió, indicó el estudio.

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Entre los 35 pacientes, se encontró que 26 estaban infectados solo con el virus Langya. Todos los 26 tenían fiebre, y alrededor de la mitad mostraba fatiga, disminución del recuento de glóbulos blancos y tos. Los síntomas más graves incluyen deterioro de las funciones renales y hepáticas.

Los investigadores también probaron el virus Langya en 25 especies de animales salvajes pequeños. Su material genético fue “predominantemente detectado” en musarañas, lo que llevó al equipo a sugerir que los pequeños mamíferos son un “reservorio natural” del virus.

La vigilancia de enfermedades no indicó fuentes de exposición comunes entre los infectados, ni entraron en contacto cercano entre sí, lo que sugiere que la infección humana puede haber ocurrido de manera “esporádica”, escribieron los investigadores.

Francois Balloux, profesor de biología de sistemas computacionales en el University College London que no participó en el estudio, dijo que el virus Langya no parece “parecer una repetición del covid-19 en absoluto”. anotó en Gorjeo que el nuevo virus es mucho menos letal que otros henipavirus y “probablemente no se transmite fácilmente de humano a humano”. .

Pero este descubrimiento sirve como “otro recordatorio de la amenaza inminente causada por los muchos patógenos que circulan en las poblaciones de animales salvajes y domésticos que tienen el potencial de infectar a los humanos”, agregó Balloux.

Los virus que se propagan de los animales a los humanos no son infrecuentes. Alrededor del 70 por ciento de las enfermedades infecciosas emergentes en humanos son de origen zoonótico, dicen los científicos, y casi 1,7 millones de virus no descubiertos pueden existir en mamíferos y aves. Los virus Hendra y Nipah, dos henipavirus con altas tasas de mortalidad, pueden contraerse a través del contacto cercano con caballos, cerdos y murciélagos enfermos.

Los científicos que estudian las enfermedades zoonóticas habían advertido incluso antes de la pandemia de coronavirus que prácticas como el comercio de vida silvestre no regulado, la deforestación y la urbanización han acercado a las personas a los animales, lo que aumenta las probabilidades de propagación viral.

Karin Brulliard contribuyó a este despacho.

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