‘Nuevo’ agujero de ozono mucho más grande que el agujero de ozono antártico

Un agujero de ozono, siete veces más grande que el agujero de ozono antártico, se encuentra actualmente sobre las regiones tropicales y lo ha estado desde la década de 1980, según un investigador canadiense.

En Adelantos AIP, por AIP Publishing, Qing-Bin Lu, científico de la Universidad de Waterloo en Ontario, Canadá, revela un gran agujero de ozono durante todo el año, definido como un área de pérdida de ozono superior al 25% en comparación con la atmósfera no perturbada. en la estratosfera inferior sobre los trópicos comparable en profundidad a la del conocido agujero antártico primaveral, pero su área es aproximadamente siete veces mayor.

“Los trópicos constituyen la mitad de la superficie del planeta y albergan a aproximadamente la mitad de la población mundial”, dijo Lu. “La existencia del agujero de ozono tropical puede causar una gran preocupación mundial.

“El agotamiento de la capa de ozono puede conducir a un aumento de la radiación ultravioleta a nivel del suelo, lo que puede aumentar el riesgo de cáncer de piel y cataratas en los seres humanos, así como debilitar el sistema inmunológico humano, disminuir la productividad agrícola y afectar negativamente a los organismos y ecosistemas acuáticos sensibles. “

La observación de Lu del agujero de ozono sorprende a sus compañeros de la comunidad científica, ya que no fue predicho por los modelos fotoquímicos convencionales. Sus datos observados concuerdan bien con el modelo de reacción de electrones impulsada por rayos cósmicos (CRE) e indican fuertemente el mecanismo físico idéntico que funciona tanto para los agujeros de ozono antárticos como tropicales.

Al igual que con el agujero de ozono polar, se encuentra que aproximadamente el 80% del valor normal de ozono se agota en el centro del agujero de ozono tropical. Los informes preliminares muestran que los niveles de agotamiento del ozono en las regiones ecuatoriales ya están poniendo en peligro a grandes poblaciones y que la radiación ultravioleta asociada que llega a estas regiones es mucho mayor de lo esperado.

A mediados de la década de 1970, la investigación atmosférica sugirió que la capa de ozono, que absorbe la mayor parte de la radiación ultravioleta del sol, podría agotarse debido a los productos químicos industriales, principalmente los clorofluorocarbonos (CFC). El descubrimiento en 1985 del agujero de ozono en la Antártida confirmó el agotamiento del ozono causado por los CFC. Aunque las prohibiciones de tales productos químicos han ayudado a retrasar el agotamiento del ozono, la evidencia sugiere que el agotamiento del ozono persistió.

Lu dijo que los agujeros de ozono tropicales y polares juegan un papel importante en el enfriamiento y la regulación de las temperaturas estratosféricas, reflejando la formación de tres “agujeros de temperatura” en la estratosfera global. Dijo que este hallazgo puede resultar crucial para comprender mejor el cambio climático global.

El descubrimiento de Lu se basa en estudios previos del mecanismo de agotamiento del ozono iniciado por CRE que él y sus colegas propusieron originalmente hace unas dos décadas.

“El presente descubrimiento exige más estudios cuidadosos sobre el agotamiento del ozono, el cambio de radiación UV, el aumento de los riesgos de cáncer y otros efectos negativos sobre la salud y los ecosistemas en las regiones tropicales”, dijo Lu.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto Americano de Física. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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