Nuevas variantes de covid amenazan esperanzas de vacuna de ARNm de China

China está progresando en los esfuerzos para desarrollar una vacuna de covid-19 de ARN mensajero de cosecha propia, pero los expertos advierten que corre el riesgo de ser superada por mutaciones rápidas de la variante de coronavirus Omicron.

La negativa de Beijing a aprobar inyecciones extranjeras y la efectividad limitada de las vacunas inactivadas más tradicionales disponibles de las empresas nacionales significan que una vacuna de ARNm se considera esencial para cualquier cambio que se aleje de la política económicamente costosa de cero covid del presidente Xi Jinping.

El optimismo entre los analistas sobre las perspectivas de las vacunas chinas de ARNm se ha visto impulsado por los resultados de ensayos recientes de una inyección desarrollada por la empresa emergente Suzhou Abogen Biosciences con la compañía farmacéutica china Walvax Biotechnology y el ejército del país.

Según los resultados publicados en mayo, la vacuna AWcorna de Abogen generó anticuerpos contra Omicron a niveles 4,4 veces más altos que los inducidos por la vacuna inactivada producida por Sinovac, uno de los dos principales proveedores de vacunas de China.

Los primeros datos de Abogen “parecen muy positivos”, dijo Ben Cowling, epidemiólogo de la Universidad de Hong Kong.

La mayor parte del público chino ha sido vacunado con vacunas inactivadas de Sinovac y Sinopharm, de propiedad estatal. Los investigadores han dicho que esta tecnología produce una respuesta inmune más débil que las vacunas de ARNm, que se dirigen a la proteína de punta del virus.

En un esfuerzo por aumentar la aceptación de la vacuna, los funcionarios de salud en Beijing anunciaron el miércoles que los 21 millones de habitantes de la capital a partir de la próxima semana por primera vez tendrán que mostrar evidencia de la vacunación contra el covid para ingresar a espacios públicos como cines y gimnasios.

Helen Chen, directora de ciencias de la vida de China en LEK Consulting, dijo que Abogen era “la más cercana a la finalización” de nueve vacunas candidatas de ARNm desarrolladas por o en asociación con compañías farmacéuticas chinas y que se encuentran en ensayos clínicos.

El éxito de Abogen podría tener implicaciones más allá de las fronteras del país.

La compañía espera que sea posible almacenar su inyección a la temperatura normal del refrigerador, en lugar de requerir el equipo especializado de baja temperatura necesario para las vacunas de ARNm producidas por Moderna o BioNTech y Pfizer. Eso haría mucho más fácil su distribución en los países en desarrollo.

Pero los expertos dijeron que Abogen y otras inyecciones de ARNm chinas también se diseñaron para variantes anteriores de Covid, y podrían tener dificultades para hacer frente a la aparición de nuevas subvariantes BA.4 y BA.5 Omicron. Estas cepas han encontrado formas de eludir la inmunidad natural y generada por la vacunación y rápidamente se están volviendo dominantes en gran parte del mundo. Los estudios han demostrado que más personas completamente vacunadas se han infectado con BA.4 y BA.5 que con cepas anteriores.

“Hay una gran curva de aprendizaje en lo que respecta a la tecnología de ARNm, y las empresas tienen que lidiar con un objetivo móvil con todas estas cepas de covid”, dijo James Bellush, experto en ciencias médicas de RTW Investments, con sede en Nueva York.

Bellush dijo que la aparición de nuevas variantes significaba que las inyecciones de ARNm chino ciertamente no tendrían la efectividad “trascendental” contra la infección de las inyecciones de Moderna y Pfizer cuando se introdujeron por primera vez en 2020. Tampoco estaba claro cuánto podrían proteger las vacunas de Abogen. los destinatarios desarrollen síntomas graves de Covid.

“La pregunta persistente en torno a Abogen es si evitará enfermedades graves. Todavía no hemos visto los datos”, dijo Bellush.

Un trabajador médico administra una vacuna Sinovac a una mujer en la provincia de Shandong, en el este de China © AFP/Getty Images

Abogen, que el año pasado recaudó 1.100 millones de dólares de inversores, incluido el fondo de inversión de Singapur Temasek y el grupo de capital privado chino Hillhouse Capital, también está llevando a cabo ensayos en etapa inicial de una vacuna candidata de ARNm que se dirige a la subvariante BA.4 en animales, según una persona. familiarizado con el trabajo de la empresa. Abogen se negó a comentar.

Las mutaciones de covid-19 también han afectado a las compañías farmacéuticas occidentales. Pero con vacunas que ya han estado en uso durante un año y medio, los grupos biotecnológicos occidentales tienen una ventaja inicial para adaptarse a nuevas variantes. Pfizer y BioNTech han dicho que sus vacunas dirigidas a Omicron provocan una fuerte respuesta inmune contra la variante, superando a su vacuna anterior.

La creación de cualquier vacuna de ARNm sigue siendo un gran desafío. Bruce Liu, jefe de la división de ciencias de la vida para China de la consultora Simon-Kucher & Partners, dijo que entre las mayores dificultades estaba desarrollar nanopartículas lipídicas, el escudo graso que protege a las frágiles moléculas de ARNm mientras ingresan a las células humanas, y que son difíciles de eliminar. producir con seguridad en grandes cantidades.

“El diablo está en los detalles con el ARNm”, dijo Liu.

Tampoco todos los datos de los ensayos de Abogen han sido alentadores. Alrededor de un tercio de los 300 participantes del ensayo desarrollaron fiebre después de recibir AWcorna, en comparación con solo el 4 por ciento de los que recibieron un refuerzo de Sinovac. En comparación, el 18 por ciento de los destinatarios en un ensayo separado que recibieron la inyección de Pfizer desarrollaron fiebre.

Una mayor incidencia de efectos secundarios podría dificultar que las autoridades sanitarias convenzan a las personas que dudan en vacunarse para que se presenten a recibir la vacuna, un problema particular en China, donde la lenta adopción por parte de los ancianos ha afianzado el compromiso de las autoridades con los cierres y la vacunación masiva. pruebas.

Un trabajador con traje protector rocía desinfectante a lo largo de una fila de residentes que esperan las pruebas de Covid-19.
Las autoridades chinas se han centrado en las pruebas masivas y los bloqueos para combatir el covid-19 © Andy Wong/AP

Los problemas con las vacunas de ARNm de cosecha propia podrían impulsar los llamados a Beijing para que recurra a vacunas extranjeras. Incluso antes de que BioNTech anunciara su asociación con Pfizer, acordó una alianza con Fosun Pharma de China en marzo de 2020 para suministrar cualquier inyección exitosa de ARNm de Covid. Pero más de dos años después, Beijing no ha aprobado ningún producto de ARNm para uso terapéutico en el continente.

Los analistas dijeron que esta renuencia tenía motivaciones políticas, en línea con el objetivo de Xi de reducir la dependencia de los conocimientos extranjeros en ciencia y tecnología.

“China está permitiendo que sus jugadores nacionales se pongan al día, pero esto podría haber sido un gran error táctico”, dijo un miembro de la industria en China que no quiso ser identificado.

Incluso si China logra implementar una vacuna de ARNm de cosecha propia que sea más efectiva para prevenir enfermedades graves, los expertos dijeron que la determinación de Beijing de derrotar al virus podría hacer que no esté dispuesto a renunciar a las restricciones de covid cero que han causado una caída en el gasto de los consumidores y un aumento del desempleo.

“No hay tecnología de vacuna disponible que pueda prevenir una ola de infección si China relaja las medidas de salud pública”, dijo Cowling. “Sería difícil para China cambiar de rumbo. Hay tanto impulso detrás de cero-Covid”.

Información adicional de Nian Liu y Arjun Neil Alim en Pekín y Wang Xueqiao en Shanghái

Leave a Comment