¿No hay una cantidad segura de alcohol?

Mike Dyson, de 33 años, falleció repentinamente el día de Navidad después de varios tragos, antes de que tuviera la oportunidad de abrir sus regalos.

Dyson fue a la casa de su vecino a beber a la 1:30 p. m. Después de beber unos cuatro vasos de whisky y un poco de agua caliente, se acostó en una cama. Todos pensaron que estaba durmiendo. No fue hasta alrededor de las 7 de la tarde que sus familiares y vecinos descubrieron horrorizados que no respiraba. Así que llamaron a una ambulancia y le dieron resucitación cardiopulmonar al mismo tiempo.

Desafortunadamente, todavía murió alrededor de las 8:20 p.m.

El forense confirmó que murió de depresión del sistema nervioso central, particularmente depresión respiratoria, causada por una intoxicación aguda por alcohol. El análisis toxicológico mostró que el contenido de alcohol en la sangre de Dyson era muy alto en ese momento, de cuatro a cinco veces el límite legal para conducir, lo que equivale al estado de “ebriedad extrema en una persona normal”.

La historia de Dyson es solo un ejemplo de las innumerables muertes causadas por el alcohol. El daño causado por el alcohol es en realidad mucho más común de lo que pensamos.

Cada año, el alcohol mata aproximadamente a 95 000 personas (68 000 hombres y 27 000 mujeres) en los Estados Unidos. El alcohol es la tercera causa prevenible de muerte en los Estados Unidos (la primera es el tabaco y la segunda es la mala alimentación y la falta de ejercicio).

De 2006 a 2014, las visitas a la sala de emergencias relacionadas con el alcohol aumentaron en un 47 por ciento. De todos los casos de emergencia, el 18,5 por ciento estaban relacionados con el alcohol. En 2019, hubo 10,142 muertes por conducir ebrio en los Estados Unidos, lo que representa el 28 por ciento de todas las muertes por conducir.

El alcohol es un carcinógeno del grupo 1 y tiene una ingesta segura de 0

¿Sabías que no existe tal cosa como una “ingesta segura de alcohol”?

Las bebidas alcohólicas han sido clasificadas durante mucho tiempo como carcinógenos del Grupo I por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC).

En 2018, la principal revista médica internacional The Lancet les dio a los bebedores de alcohol un trago amargo. Después de una revisión sistemática del consumo de alcohol y los efectos sobre la salud en 195 países desde 1990 hasta 2016, este estudio concluyó que la ingesta segura de alcohol es cero.

Según el estudio, estadísticamente, una de cada tres personas mayores de 15 años en todo el mundo bebió alcohol en 2016, incluido el 25 % de las mujeres y el 39 % de los hombres. El consumo de alcohol es un factor importante en la muerte prematura y la discapacidad en personas de 15 a 49 años.

Los investigadores afirmaron que el consumo de alcohol podría tener algunos efectos protectores sobre las cardiopatías isquémicas y la diabetes en las mujeres en algunos casos, pero enfatizaron que más investigaciones mostraron que el consumo de alcohol tenía efectos protectores insignificantes o nulos sobre la mortalidad por todas las causas o la salud cardiovascular.

Mucha gente cree que beber vino tinto es bueno para la salud. De hecho, esto se debe principalmente a la presencia de resveratrol en el vino tinto. También puede obtener resveratrol de uvas moradas o rojas oscuras, arándanos, arándanos rojos y cacahuetes sin la ingesta de alcohol. También puede tomar un vaso de rico jugo de uva y beneficiarse del contenido de resveratrol sin los efectos negativos del alcohol.

Además, el consumo de alcohol está directamente asociado con un mayor riesgo de cáncer y enfermedades infecciosas. Entonces, al considerar los riesgos generales para la salud del consumo de alcohol, se niegan los efectos protectores mencionados anteriormente. Nuestra salud se ve comprometida independientemente de la cantidad de alcohol que consumamos. Y nuestra exposición al alcohol también afectará negativamente a nuestra salud en cualquier etapa de nuestro ciclo de vida.

Foto de la época

¿Cuánto alcohol puede procesar el hígado?

Después de beber bebidas alcohólicas, el alcohol se absorbe en el torrente sanguíneo y el hígado lo descompone y procesa.

El hígado humano puede procesar alrededor de un trago por hora, donde un trago generalmente significa 12 onzas (unos 350 ml) de cerveza, 5 onzas (unos 150 ml) de vino o 1,5 onzas (unos 45 ml) de whisky.

Una persona puede estar intoxicada si bebe alcohol más rápido de lo que su hígado puede procesarlo.

Determinamos el nivel de intoxicación de una persona principalmente observando la concentración de alcohol en sangre en su cuerpo, con una prueba de alcohol en sangre. La concentración de alcohol en sangre (BAC) se refiere a los gramos de alcohol por cada 100 mililitros de sangre. Por ejemplo, un valor de BAC de 0,1 por ciento significa 0,1 gramos de alcohol por cada 100 mililitros de sangre.

En los Estados Unidos, el límite legal de concentración de alcohol en sangre es del 0,08 % para los conductores mayores de 21 años.

Si el BAC está entre 0.08 por ciento y 0.4 por ciento, se considera que la persona está intoxicada. Otros síntomas pueden incluir nubosidad de la conciencia, náuseas y somnolencia.

Un BAC superior al 0,4 por ciento es extremadamente peligroso y puede provocar complicaciones graves, coma e incluso la muerte.

El alcohol atrofia el cerebro y aumenta su edad en 11,7 años

El vínculo entre el consumo de alcohol y la atrofia cerebral se estableció hace décadas.

Numerosos estudios de imágenes por resonancia magnética (IRM) han demostrado diferencias significativas en la materia gris y blanca del cerebro en bebedores crónicos de alcohol en comparación con individuos sanos.

En una vista transversal del cerebro, la parte central es materia blanca y la capa externa es materia gris. Tienen diferentes funciones. La materia gris es donde se concentran las células nerviosas, mientras que la materia blanca actúa principalmente como un relé y conecta las células nerviosas.

La materia gris en el cerebro de las personas dependientes del alcohol generalmente disminuye en volumen, y el grado de cambio está relacionado con la cantidad de alcohol consumido a lo largo del tiempo y la duración de la dependencia del alcohol. En los bebedores de alcohol, la sustancia blanca del cerebro también se atrofia y su microestructura también se altera.

Foto de la época

El grado en que el alcohol encoge el cerebro aumenta con la edad, alcanzando un máximo en la vejez.

Sin embargo, la reducción del volumen cerebral no es necesariamente irreversible y muchos estudios preliminares han demostrado que el volumen cerebral parece recuperarse parcialmente después de la abstinencia del alcohol. En personas que antes eran grandes bebedoras (155 copas al mes), reducir su consumo de alcohol a una media de 20 copas al mes es suficiente para aumentar el volumen cerebral.

El alcohol también hace que el cerebro envejezca. Las personas dependientes del alcohol tienen cerebros más viejos en comparación con sus pares. Un estudio encontró que la diferencia entre la edad y la edad biológica del cerebro en personas dependientes del alcohol era de hasta 11,7 años, según lo determinado por su volumen de materia gris. Otro estudio sobre la edad cerebral encontró que solo los bebedores diarios tenían una diferencia entre la edad cerebral real y la predicha, mientras que aquellos que bebían con poca frecuencia o se abstenían del alcohol no tenían ninguna diferencia.

Un estudio publicado en el British Medical Journal también mencionó que las personas que consumían bebidas alcohólicas semanalmente tenían una tasa más rápida de deterioro cognitivo en comparación con las que no bebían. Incluso aquellos que bebían poco alcohol (1 a 7 tragos por semana) mostraron una disminución en la cognición.

¿Qué partes del cerebro se ven afectadas por el alcohol?

Cuando el alcohol ingresa al cerebro, afecta las siguientes partes del cerebro:

Corteza cerebral: Este procesa la información sensorial. El alcohol hace que la corteza cerebral sea más lenta, disminuye el juicio y debilita las funciones sensoriales.

Hipocampo: Esta es la parte del cerebro que crea la memoria. Uno o dos vasos de alcohol pueden causar “amnesia” temporal. Si el alcohol daña el hipocampo de alguien, la memoria de la persona se verá afectada.

Lóbulo frontal: El daño del alcohol en esta parte del cerebro puede hacer que una persona pierda el control de sí misma, actúe sin pensar e incluso cometa actos de violencia. El consumo crónico de alcohol puede dañar permanentemente el lóbulo frontal.

Sistema nervioso central: Cuando quieres dictar lo que hace tu cuerpo, es el sistema nervioso central el que transmite las instrucciones. Esta es la razón por la que las personas piensan, hablan y actúan con más lentitud después de beber alcohol.

Cerebelo: Coordina el cuerpo. Cuando estés borracho, te temblarán las manos y caminarás torcido.

Hipotálamo: Después de beber, la presión arterial aumenta, la temperatura corporal desciende, los latidos del corazón se ralentizan y la urgencia urinaria no se puede controlar porque el hipotálamo se ve afectado.

Médula: Controla las funciones “automáticas” del cuerpo, como los latidos del corazón y la temperatura corporal. Por lo tanto, si bebe mucho alcohol, perderá el conocimiento e incluso puede morir.

El alcohol llega al hígado y se vuelve cancerígeno, lo que aumenta el riesgo de muchos tipos de cáncer

Solo el 10 por ciento del alcohol que consumimos se excreta a través del sudor y la respiración, mientras que el 90 por ciento restante se descompone y metaboliza en el hígado.

Cuando el alcohol ingresa al hígado, una enzima lo descompone en acetaldehído, luego otra enzima lo convierte en ácido acético y luego en agua y dióxido de carbono.

El acetaldehído es una sustancia tóxica y cancerígena, mientras que el ácido acético es ligeramente menos tóxico. Una proporción inadecuada de enzimas que rompen el alcohol en el cuerpo puede conducir a una acumulación de estas toxinas en el cuerpo.

El acetaldehído también continúa dañando las membranas celulares, causando daños en el ADN e impidiendo la síntesis y reparación del ADN, lo que puede provocar cáncer. Tanto el etanol como el acetaldehído interrumpen la metilación del ADN, lo que permite que se activen los oncogenes y otros genes anormales, lo que da como resultado la formación de células cancerosas. El etanol también puede inducir inflamación y estrés oxidativo, lo que provoca más daño en el ADN.

De todos los nuevos casos de cáncer en todo el mundo en 2020, más de 740 000 se atribuyeron al consumo de alcohol, de los cuales alrededor de 100 000 fueron causados ​​por un consumo ligero y moderado de alcohol.

Los cánceres de esófago, hígado y mama son los tres tipos de cáncer con las cifras más altas. Los restantes son los cánceres de colon, cavidad oral, recto, faringe y laringe, en orden descendente.

Una revisión sistemática de más de 100 artículos realizada por varios investigadores australianos concluyó que el consumo excesivo de alcohol puede estar asociado con daños en todas las partes del tracto gastrointestinal. Ahora se cree que la razón por la que el alcohol causa cáncer de mama es que aumenta el nivel de hormonas sexuales en el cuerpo.

Leave a Comment