No hay buena evidencia de que las vitaminas prevengan las enfermedades cardíacas o el cáncer, dice un panel

Las vitaminas y los suplementos ofrecen poco o ningún beneficio para prevenir el cáncer o las enfermedades cardiacas, según encontró una nueva revisión de 84 estudios.

Con base en esa conclusión, un panel independiente de expertos del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. dijo el martes que no tenía “evidencia suficiente” para recomendar o desalentar el uso de multivitaminas o suplementos para prevenir esos resultados de salud.

La revisión examinó los impactos de los suplementos populares como el betacaroteno, el ácido fólico, el calcio, el magnesio, el selenio y el zinc, así como las multivitaminas y las vitaminas A, B, C, D y E.

Pero la guía vino con advertencias: no se aplica a niños, personas con enfermedades crónicas o personas con una deficiencia nutricional conocida. El grupo de trabajo también recomendó un suplemento diario de ácido fólico para las personas que están embarazadas o que están pensando en quedarse embarazadas.

Sin embargo, para el adulto saludable promedio, “no hay razón para comenzar a tomar suplementos dietéticos de manera más amplia”, dijo el Dr. Howard Sesso, director asociado de la División de Medicina Preventiva del Brigham and Women’s Hospital. Sesso no es miembro del grupo de trabajo, pero dos de sus estudios se incluyeron en la revisión.

“Para aquellos que actualmente toman un multivitamínico en particular, no creo que esta declaración necesariamente deba cambiar lo que están haciendo, pero siempre es importante reevaluar por qué están tomando suplementos dietéticos”, dijo Sesso.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. dio recomendaciones sobre vitaminas y suplementos para prevenir enfermedades cardíacas y cáncer por última vez en 2014.

La Dra. Jenny Jia, profesora de medicina interna general en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, dijo que desde 2014 se han realizado más estudios a gran escala, “y aún no vemos ninguna prueba convincente de que las vitaminas y los suplementos en general sean ayudando con la prevención de enfermedades cardíacas y cáncer”.

Jia fue coautor de un editorial publicado junto con la revisión el martes, que decía que comprar vitaminas y suplementos es esencialmente “dinero desperdiciado”. Las personas en los EE. UU. gastaron casi $ 50 mil millones en suplementos dietéticos en 2021, dijeron los autores.

‘Una dieta saludable sigue siendo la primera línea de defensa’

La nueva revisión encontró pruebas sólidas de que la vitamina E en particular no previene el cáncer ni las enfermedades cardíacas, mientras que el betacaroteno se asoció con un mayor riesgo de cáncer de pulmón y muerte por enfermedades cardíacas. En consecuencia, el grupo de trabajo desaconsejó tomar cualquiera de los suplementos para prevenir enfermedades cardíacas o cáncer, la misma recomendación que dio en 2014.

Los expertos generalmente están de acuerdo en que, en lugar de tomar vitaminas o suplementos, comer una dieta balanceada rica en frutas y verduras y hacer ejercicio regularmente son las mejores maneras de reducir el riesgo de cáncer o enfermedades del corazón.

“Lo que debería quedar claramente claro a partir de estas directrices es que una dieta saludable sigue siendo la primera línea de defensa contra la prevención de enfermedades crónicas”, dijo Sesso. “Los suplementos de ninguna manera deben representar una muleta o una forma de compensar una dieta insuficiente”.

Pero las vitaminas y los complementos podrían tener algunos beneficios, añadió, para los adultos mayores que luchan por absorber los nutrientes a través de los alimentos. Sesso señaló evidencia mixta de que las multivitaminas podrían reducir el riesgo de cataratas o degeneración macular relacionada con la edad, o posiblemente retrasar el deterioro cognitivo.

“Todavía tenemos mucho más trabajo por hacer para realmente desentrañar esto y observar otros puntos finales más allá de lo que se enfocan en estas recomendaciones, que son las enfermedades cardiovasculares y el cáncer”, dijo.

Incluso la relación entre las multivitaminas y el cáncer necesita más investigación, agregó, ya que la revisión encontró que las multivitaminas pueden estar asociadas con un beneficio marginal para los resultados del cáncer. Uno de los ensayos de Sesso indicó que el uso diario de multivitaminas redujo el riesgo general de cáncer entre los médicos varones. Pero otro ensayo no encontró evidencia de que las multivitaminas redujeran el riesgo general de cáncer en hombres o mujeres.

“Si hay algún beneficio, es muy pequeño”, dijo Jia.

Poca supervisión de la FDA para las vitaminas

Los suplementos dietéticos se pueden comprar sin receta y no requieren la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Debido a eso, dijo Sesso, los fabricantes “tienen mucho más margen de maniobra con lo que pueden decir en sus etiquetas”.

“Hay una percepción general de que todos estos suplementos dietéticos son benignos”, dijo Jia, “cuando sabemos que estos suplementos no están regulados al mismo nivel que los medicamentos farmacéuticos por la FDA. Por lo tanto, no tenemos un sentido tan bueno de su relación beneficio-daño”.

Sesso dijo que es posible que ciertas formulaciones puedan tener diferentes efectos en la salud.

“No obtienes la misma variedad de vitaminas y minerales en una vitamina gomosa, solo por la naturaleza de cómo están formulados en comparación con una tableta típica”, dijo, y agregó: “Realmente no tenemos el tipo de evidencia de ensayos clínicos para respaldar si estos ayudan, dañan o no hacen nada”.

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