Niños potencialmente expuestos a la viruela del simio en la guardería de Illinois, dicen las autoridades

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Una persona que trabaja en una guardería en Illinois dio positivo por viruela del simio y niños potencialmente expuestos, que corren un mayor riesgo de sufrir resultados graves por el virus, anunciaron el viernes funcionarios estatales.

Los funcionarios están examinando a los niños y a otras personas que estuvieron potencialmente expuestas para detectar síntomas, y la Administración de Alimentos y Medicamentos está permitiendo que los niños reciban la Vacuna Jynneos, que está autorizada solo para adultos. La vacuna puede prevenir la infección o reducir la gravedad de los síntomas después de la exposición.

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Las autoridades dijeron que nadie más ha dado positivo y no dijo cuántas personas estuvieron expuestas al virus, que se propaga por contacto cercano con una persona infectada y no se transmite por el aire. Los funcionarios estatales dijeron que el trabajador de la guardería también está empleado en un entorno de atención médica en el hogar y que estaban en contacto con el cliente afectado.

“Todos los recursos estatales, locales y federales disponibles se están desplegando para ayudar a las familias”, dijo Sameer Vohra, director del Departamento de Salud Pública de Illinois, en una conferencia de prensa.

Elogió a los reguladores federales por permitir la vacunación rápida de niños expuestos con la aprobación de sus padres y “sin pasar por los aros normales en este proceso”.

Las autoridades federales han confirmado más de 7500 casos de viruela del simio en los Estados Unidos, en su mayoría entre hombres homosexuales y bisexuales. Al menos cinco niños han confirmado casos de viruela del simio que se cree que es el resultado de la transmisión doméstica, según funcionarios federales.

El caso de la trabajadora de guardería en Illinois se ha agudizado preocupaciones entre las autoridades de salud pública que están preocupadas de que el brote circule más ampliamente y afecte a las poblaciones que son más vulnerables a resultados graves, incluidos los niños, si no se contiene, particularmente cuando los estudiantes regresen a las escuelas y campus universitarios este otoño.

Las enfermedades de la viruela del mono generalmente se resuelven después de algunas semanas y no se conocen muertes en los Estados Unidos. Pero para los niños y las personas con sistemas inmunológicos débiles, la enfermedad puede provocar complicaciones médicas graves y tuvo una tasa de mortalidad más alta en niños pequeños en brotes anteriores, según la Organización Mundial de la Salud.

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Los funcionarios de salud pública están tratando de comunicar un mensaje matizado de que los hombres homosexuales sexualmente activos enfrentan el mayor riesgo de contraer la viruela del mono porque actualmente se está propagando a través del contacto cercano, a menudo piel con piel, principalmente entre hombres que tienen sexo con hombres. Pero, advierten los funcionarios, los virus no siempre permanecen en un grupo demográfico y pueden infectar a cualquiera.

“Una infección en cualquier lugar es potencialmente una infección en todas partes”, dijo Anne Rimoin, epidemióloga de UCLA que estudió el brote de viruela del mono y elogió el esfuerzo de los funcionarios para que las vacunas estén disponibles rápidamente para las personas expuestas en Illinois. “Cuantos más casos vemos, más oportunidades de propagación vemos, y es más probable que existan estos escenarios”.

Si bien las infecciones de viruela del simio pueden incubarse durante semanas, Rimoin también enfatizó que las personas expuestas al trabajador de la guardería en Illinois no necesariamente darían positivo. “Los contactos domésticos no siempre contraen la viruela del simio, no es tan transmisible como el coronavirus”, dijo.

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Aunque la viruela del simio, en el brote actual, se propaga principalmente por contacto cercano durante las relaciones sexuales entre hombres homosexuales y bisexuales, las autoridades mundiales de salud advierten que puede propagarse de otras formas que generalmente implican un contacto prolongado, como abrazarse, besarse y bailar sin ropa. Las fuentes potenciales de propagación a los niños incluyen cargar, abrazar y alimentar durante mucho tiempo, así como a través de elementos compartidos como toallas, ropa de cama, tazas y utensilios.

La semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enviaron un aviso de salud a los médicos para alertarlos de estar atentos a los síntomas del virus entre otras poblaciones vulnerables, incluidos niños y adolescentes. Para evitar la propagación del virus entre los niños y los cuidadores o miembros del hogar, los funcionarios recomiendan evitar el contacto con personas infectadas y su ropa, toallas y ropa de cama.

El gobernador de Illinois, JB Pritzker (D), declaró el lunes que la viruela del simio era una emergencia de salud pública y dijo que la medida mejoraría la coordinación entre las agencias estatales y aceleraría la respuesta de Illinois al virus. El secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, declaró posteriormente el jueves una emergencia nacional de salud pública por la viruela del mono, y los funcionarios de la administración de Biden dijeron que la medida desbloquearía nuevos fondos y autoridad que podrían ayudar a contener el virus y poner fin al brote en EE. UU.

En el caso de Illinois, el trabajador de la guardería con viruela del mono está aislado y en buenas condiciones, dijeron las autoridades. A las familias de niños potencialmente expuestos se les ofrecieron pruebas móviles y asistencia financiera para aislarse si fuera necesario, dijeron las autoridades.

“Cualquiera que tenga incluso una pequeña sospecha, lo pondremos en aislamiento a la espera de cualquier tipo de resultado”, dijo Julie Pryde, administradora del Distrito de Salud Pública de Champaign-Urbana.

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