Nigeria bloquea la repatriación de $ 450 millones en ingresos de aerolíneas extranjeras, dice IATA

DOHA, 19 jun (Reuters) – Nigeria está reteniendo 450 millones de dólares en ingresos obtenidos por las aerolíneas internacionales que operan en el país, dijo el domingo un ejecutivo de la asociación de aerolíneas más grande del mundo.

La economía más grande de África ha restringido el acceso a divisas para las importaciones y para los inversores que buscan repatriar sus ganancias a medida que la nación enfrenta una grave escasez de dólares.

El vicepresidente para África y Medio Oriente de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, Kamal Al Awadhi, describió las conversaciones con funcionarios nigerianos para liberar los fondos como un “viaje agitado”.

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“Seguimos trabajando y esperando que se entienda que esto va a dañar al país en el futuro”, dijo a los periodistas en Doha en la víspera de la reunión anual de jefes de aerolíneas de la IATA allí esta semana.

Al Awadhi, ex director ejecutivo de Kuwait Airways, dijo que los funcionarios nigerianos habían culpado a la escasez de divisas por no repatriar los ingresos de la aerolínea.

El portavoz del Banco Central de Nigeria no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Nigeria bloqueó previamente los ingresos de las aerolíneas extranjeras antes de repatriar los fondos más tarde.

Hasta ahora, la IATA ha llevado a cabo dos rondas de conversaciones con funcionarios nigerianos, incluso del Banco Central, quienes, según Al Awadhi, “no respondieron” a la liberación de efectivo.

Se espera que pronto comience otra ronda de conversaciones entre la IATA y los funcionarios nigerianos, dijo el grupo de cabildeo de las aerolíneas, sin especificar cuándo.

“Con suerte, podemos obtener algún tipo de solución en la que comience a disminuir (pero) dudo que no se pague de una sola vez”, dijo Al Awadhi.

IATA dice que $ 1 mil millones de ingresos pertenecientes a aerolíneas extranjeras se están reteniendo en África, aunque Nigeria es el único país donde ha aumentado el valor de los fondos bloqueados.

Los 450 millones de dólares, la mayor cantidad retenida por cualquier nación africana, en mayo fue un 12,5% superior al mes anterior.

Argelia, Etiopía y Zimbabue, que juntos retienen 271 millones de dólares de las aerolíneas extranjeras, en mayo pagaron marginalmente lo que debían. Eritrea se mantuvo sin cambios en $ 75 millones, dijo IATA.

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Información de Alexander Cornwell; información adicional de Camillus Eboh en Abuja; editado por barbara lewis

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