Muertes masivas de peces en el río Oder en la frontera germano-polaca vinculadas al mercurio

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Grandes cantidades de desechos químicos probablemente fueron arrojados a un río en la frontera polaco-alemana, dijo el viernes el primer ministro de Polonia, matando toneladas de peces y creando un desastre ecológico que podría llevar años limpiar.

Las autoridades dijeron que se han desplegado 150 soldados polacos en el río Oder de 522 millas de largo, que atraviesa Polonia, Alemania y la República Checa, para iniciar una operación de limpieza. El derrame químico probablemente fue intencional, dijo el primer ministro Mateusz Morawiecki en un podcast el viernes.

“Es probable que se hayan vertido enormes cantidades de desechos químicos en el río Oder, y esto se hizo con plena conciencia de los riesgos y consecuencias”, dijo Morawiecki. “No dejaremos pasar este asunto, no descansaremos hasta que los culpables sean severamente castigados”.

Las muestras de agua alemanas de la región revelaron niveles elevados de mercurio, según los medios locales, pero las autoridades aún están investigando la fuente del derrame. Los científicos han especulado que podría haber otras causas para las muertes masivas de peces, incluido el cambio climático. Las tropas polacas instalaron una barrera a lo largo del río para atrapar los peces muertos y advirtieron a los residentes locales que no se bañaran en el agua ni comieran pescado capturado en partes contaminadas del río.

Los grupos ecologistas han criticado al gobierno de Polonia por su lenta respuesta a la contaminación, que los pescadores locales notaron a fines de julio. El Ministerio de Medio Ambiente alemán dijo que Varsovia no informó oficialmente a Berlín sobre el desastre hasta el jueves, semanas después de que aparecieran los peces muertos por primera vez.

“Sabemos que la cadena de información prevista para tales casos no funcionó”, dijo a los periodistas el portavoz del Ministerio de Medio Ambiente, Christopher Stolzenberg, según Associated Press.

“Se avecina una catástrofe ambiental”, dijo la ministra de Medio Ambiente de Alemania, Steffi Lemke, al grupo de periódicos RND. “Todas las partes están trabajando a toda máquina para encontrar las razones de esta masa [killing of fish] y minimizar posibles daños adicionales”.

Video al corriente en las redes sociales se ven peces amontonados y flotando a lo largo de la orilla del río. Los pescadores locales dicen que han estado sacando peces muertos y castores del agua durante semanas.

Los científicos han especulado que podrían estar en juego factores más allá del vertido deliberado. El mercurio podría haberse asentado en el sedimento del río debido a la contaminación del pasado, antes de ser removido por el dragado reciente. La ola de calor histórica de Europa este verano también podría ser la culpable. El continente se enfrenta a lo que es potencialmente su peor sequía en 500 años; Los bajos niveles de agua y las altas temperaturas podrían estar cortando el suministro de oxígeno a la vida acuática del río y empeorando la contaminación existente.

“Este es un problema al que nos enfrentaremos cada vez más a medida que avanzamos hacia un mundo afectado por el cambio climático. Los contaminantes que están afuera son más tóxicos porque están presentes en concentraciones más altas durante condiciones de sequía”, dijo David Taylor, profesor de cambio ambiental en la Universidad Nacional de Singapur.

“Estamos en este período extraño ahora, en el que comenzamos a ver, cada vez más, no solo los efectos directos del cambio climático, como sequías y tormentas, sino también los efectos colaterales de la carga climática”.

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En 2016, Vietnam culpó a una planta siderúrgica en su costa por un derrame de desechos tóxicos que mató a unas 100 toneladas de peces, en lo que se ha llamado el peor desastre ambiental del país. El derrame contaminó 125 millas de costa y dejó sin trabajo a muchos pescadores de la región. Un informe interno del gobierno encontró que la planta, dirigida por Formosa Plastics Group de Taiwán, había cometido más de 50 infracciones, según Reuters.

El viernes, Morawiecki despidió al director de la Agencia Nacional de Gestión del Agua, luego de que 20.000 personas firmaran una petición instando a su despido. También despidió al inspector jefe de la Agencia de Protección Ambiental del país por no actuar con la suficiente rapidez.

“La situación con la que nos enfrentamos no era de ninguna manera previsible, pero ciertamente las agencias responsables podrían haber actuado más rápido”, dijo en una publicación de Facebook.

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