Misión aún no cumplida: Biden se dirige a Europa con la esperanza de mantener intacta la coalición de Ucrania

En muchos sentidos, el trabajo de Biden la próxima semana es más difícil.

La guerra ha comenzado a desaparecer de los titulares internacionales. El presidente debe convencer a otros líderes, con sus economías golpeadas por el aumento de la inflación, para que sigan canalizando dinero y armas a Ucrania en lugar de mantenerlos en casa.

Algunos de sus pares han sido golpeados por el escándalo y la derrota, y su posición política se ha debilitado. Y el propio Biden ha visto caer en picada las cifras de sus encuestas a medida que aumentan los costos y una nación espera nerviosamente una decisión de la Corte Suprema que podría revertir el derecho al aborto y remodelar el panorama nacional mientras él está en el extranjero.

“Ahora tiene un trabajo más difícil debido a todos los problemas económicos que hay sobre la mesa, pero el apoyo sigue ahí”, dijo William Taylor, exembajador de Estados Unidos en Ucrania. “Por ahora, los europeos están apretando los dientes y manteniendo el rumbo a pesar de que tienen mayores problemas con el petróleo y el gas natural que nosotros”.

“Pero la forma de mantener unida a la alianza es trazar un camino a seguir, un camino hacia el éxito”, dijo Taylor. “Eso es lo que el presidente debe hacer”.

Biden tendrá dos escalas en Europa después de que el Air Force One despegue de la Base Conjunta Andrews el sábado: primero, Alemania para la cumbre del G-7 y luego una reunión de la OTAN en España.

Biden ha recibido altas calificaciones, incluso de algunos republicanos, por su gestión de la guerra, pero los asistentes de la Casa Blanca se han resignado a la realidad de que probablemente no cambiará ni un solo voto este otoño, ya que la elección parece estar dominada por la inflación y otros asuntos. En cambio, se están moviendo para evitar que la opinión pública interna se amargue con la guerra y obstaculice la capacidad de Biden para ejecutar su enfoque preferido.

Para este viaje, los asesores dicen que utilizará el viaje para presionar a los aliados para que mantengan el rumbo, declarando que Ucrania debe ser defendida no solo para disuadir la futura violencia rusa, sino también para enviar un mensaje en todo el mundo, es decir, a China, que las democracias unidas se mantendrán. No permitir la agresión autocrática.

La agenda, según la Casa Blanca, está orientada a mostrar apoyo a Ucrania mientras se intenta gestionar las perturbaciones que la guerra ha causado en la economía mundial, concretamente en los precios de la energía y los alimentos. El presidente planea apoyar una vez más las candidaturas de Finlandia y Suecia para ingresar en la OTAN mientras trabaja para mitigar las objeciones de Turquía. La Casa Blanca sugirió que Biden también defendería una iniciativa de infraestructura global e insinuó que es posible que se revelen más sanciones contra Rusia.

“Ocupó el cargo con el propósito expreso de revitalizar y reforzar a nuestros aliados y asociaciones en todo el mundo y eso es lo que ha hecho”, dijo John Kirby, del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca. “Él ha elevado estas asociaciones para enfrentar los desafíos centrales de nuestro tiempo”.

Hace un año, Biden se reunió con el G-7, un grupo de las democracias más ricas del mundo, en la costa inglesa y fue aclamado por marcar el comienzo de un regreso a la normalidad después del tumultuoso mandato de Donald Trump. En ese momento, Putin, a quien Biden se reuniría en Ginebra más tarde en ese viaje, era visto en gran medida como una molestia, una amenaza que palidecía en comparación con los desafíos que planteaba China y la lucha por vacunar al mundo contra el covid-19.

Eso ha cambiado.

La invasión de Putin a Ucrania en febrero trastocó el orden mundial, provocando el mayor conflicto en Europa desde la Segunda Guerra Mundial. Pero también empujó a las democracias del mundo a enfrentarse a Moscú.

Cuando Biden visitó Bruselas y Polonia en marzo, impulsó a Europa a equilibrar la moral y la geopolítica. Es imperativo actuar en nombre de Ucrania junto con los temores de una mayor escalada del conflicto y los costos económicos de implementar un régimen de sanciones agresivo contra Rusia.

Occidente desató una serie de sanciones punitivas contra Rusia y convirtió a Putin en un paria en el escenario mundial. Las esperanzas de Moscú de una decapitación relámpago de Kyiv fracasaron y los lazos entre las naciones occidentales se estrecharon. Para gran furia de Moscú, un debate sobre la expansión de la OTAN para incluir a Suecia y Finlandia está a punto de dominar la cumbre de la alianza en Madrid.

Pero Putin no abandonó su guerra. Aunque el ejército ruso sufrió inmensas bajas, Moscú redirigió sus esfuerzos a la región Donbas del este de Ucrania, donde sus líneas de suministro son más cortas y el Ejército Rojo podría explotar mejor su abrumador número. Con una violencia brutal, Rusia ha logrado un progreso lento pero innegable, lo que llevó a Kyiv a pedir urgentemente más armas a medida que aumentan sus pérdidas.

Pero a medida que la guerra se vuelve más mortífera, las tensiones han comenzado a mostrarse entre los aliados.

Aunque Washington ha autorizado decenas de miles de millones de dólares en fondos para Ucrania, ha habido dudas sobre si algunos países, a saber, Alemania, han contribuido con su parte justa a Kyiv. El bloqueo de los puertos de Ucrania por parte de Rusia ha contribuido a que los precios de los alimentos se disparen y ahora exacerben la inflación provocada por la pandemia que afecta a gran parte del mundo. Y las sanciones contra Rusia, así como las prohibiciones en parte de su sector energético, han provocado un aumento de los precios del gas.

“Existe un sentimiento creciente de que las sanciones en realidad no están afectando la capacidad de Putin para llevar a cabo la guerra, sino que tienen efectos amplificadores en los precios de la energía y la inflación general”, dijo Alina Polyakova, presidenta del Centro de Análisis de Políticas Europeas.

Algunos en Europa han tratado de empujar al presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy a la mesa de negociaciones, creyendo que una resolución negociada podría salvar vidas y estabilizar las economías. Pero Zelenskyy se ha negado a ceder ningún territorio a Putin, particularmente después de la evidencia de las atrocidades de la guerra rusa, creando la sensación de que el conflicto en el este podría durar meses, si no años.

El propio Biden llegará a Europa más débil políticamente que durante su último viaje en marzo, su índice de aprobación se verá afectado por la inflación, ya que los demócratas temen una eliminación en las elecciones intermedias de noviembre. Algunos de los aliados más cercanos de Biden han sufrido reveses políticos recientes: el primer ministro británico, Boris Johnson, apenas sobrevivió a un voto de censura, mientras que el primer ministro francés, Emmanuel Macron, sufrió una sorprendente derrota parlamentaria, lo que podría complicar su resolución.

“Aunque el presidente francés disfruta de una influencia considerable en asuntos de política exterior, su posición debilitada probablemente generará una postura más cautelosa”, dijo Charles Kupchan, miembro principal del Consejo de Relaciones Exteriores y profesor de la Universidad de Georgetown. Esas “no son buenas noticias para Estados Unidos cuando Washington ha estado mirando a Europa para asumir una mayor responsabilidad geopolítica”.

Muchos líderes occidentales han realizado visitas sorpresa a Ucrania en las últimas semanas y hubo especulaciones desenfrenadas en Washington de que Biden haría lo mismo en Europa. Pero la Casa Blanca restó importancia a la posibilidad esta semana, al señalar el increíble esfuerzo de seguridad necesario para que un presidente visite una zona de guerra de manera segura y la probabilidad de que Rusia esté en alerta máxima para un posible viaje mientras Biden ya está en Europa. Mucho más probable, han especulado los asistentes, sería una visita encubierta en una fecha posterior.

Y Biden todavía tendrá noticias de Zelenskyy, quien se espera que se dirija virtualmente a ambas cumbres y haga súplicas urgentes para que los aliados continúen enviando armas y dinero a su nación sitiada.

“Estados Unidos necesita enviar un mensaje unificado de apoyo de las democracias desarrolladas a Ucrania. La participación de Zelenskyy en la Cumbre debería subrayar ese punto”, dijo Jeff Rathke, presidente del Instituto Estadounidense de Estudios Alemanes Contemporáneos de la Universidad Johns Hopkins, “especialmente si Estados Unidos y sus aliados pueden mostrar progreso a través de nuevos compromisos materiales o medidas para imponer nuevas consecuencias. sobre Rusia”.

Información adicional de Nahal Toosi

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