Mientras la ciencia busca respuestas sobre la depresión, ¿qué deben hacer los pacientes hoy?

Resumen: Los investigadores critican los últimos hallazgos sobre el papel de la serotonina en la depresión e informan que las personas deben mantener sus terapias actuales para ayudar a controlar los síntomas de la depresión.

Fuente: Universidad de Michigan

En este momento, más de 1 de cada 10 estadounidenses toma medicamentos para la depresión, un número que ha aumentado durante la pandemia.

Pero, ¿cómo funcionan esos medicamentos y por qué no funcionan para todos? ¿Y por qué la gente tiene depresión, de todos modos?

Los expertos aún no saben todas las respuestas a estas preguntas. Después de todo, el cerebro es un lugar complicado. Pero sí saben que la depresión tiene sus raíces en todo, desde los genes con los que nacemos, hasta las experiencias que tuvimos en nuestros primeros años, hasta lo que está sucediendo en nuestras vidas en este momento.

Al mismo tiempo, saben que muchas personas con depresión obtienen ayuda de los medicamentos antidepresivos y de la terapia basada en la conversación, mejor sueño, ejercicio, más interacción social y, en casos graves, tratamientos como la ketamina y la TEC.

Lo fundamental es que las personas con síntomas de depresión busquen ayuda y sigan intentándolo hasta que encuentren algo que funcione para ellos.

Es por eso que el director del primer Centro de Depresión de la nación, Srijan Sen, MD, Ph.D., está preocupado por el impacto de un nuevo estudio sobre el papel de la serotonina en la depresión que está recibiendo mucha atención.

Le preocupa que las noticias demasiado simplificadas y las publicaciones en las redes sociales puedan hacer que algunas personas se pregunten si deben seguir tomando medicamentos para la depresión que se dirijan al sistema de serotonina del cerebro.

Dichos medicamentos, llamados ISRS, están lejos de ser perfectos, dice. Pero hay mucha evidencia de que funcionan para muchas personas.

Puntos clave para las personas con depresión

Sen dirige el Centro de Depresión Familiar Eisenberg que ha reunido a investigadores de la Universidad de Michigan durante más de 20 años. Su propia investigación ha explorado las raíces de la depresión durante más de dos décadas. Es un científico de la depresión y un psiquiatra que ha tratado a muchas personas por depresión.

“¿Necesitamos entender exactamente cómo funciona un tratamiento farmacológico o no farmacológico para usarlo? No, si eso fuera cierto, no tendríamos tratamientos para la depresión, ya sean medicamentos, como los ISRS, psicoterapias como la terapia cognitiva o cambios en el estilo de vida, como patrones de sueño más consistentes”, dice.

“La biología del cerebro, y cómo el cerebro es diferente cuando estamos en un episodio de depresión, es increíblemente compleja y nuestra comprensión actual es limitada”.

No hay duda de que la ciencia básica, incluida la investigación sobre la serotonina y la variación genética entre personas con depresión, es crucial para nuestra búsqueda de futuros tratamientos mejores y más personalizados. Los miembros de EFDC, que provienen de muchas áreas de UM, están ayudando a liderar esa búsqueda.

Pero, dice Sen, “para las personas que enfrentan depresión en este momento, la información que obtenemos de los ensayos clínicos debería guiar la atención. Y los ensayos clínicos indican que los ISRS son moderadamente efectivos y juegan un papel importante en el tratamiento de la depresión, junto con otros medicamentos y psicoterapia”.

En otras palabras, “si un tratamiento o una combinación de tratamientos prescritos o recomendados por su proveedor de atención médica está funcionando para usted, eso es excelente, continúe con él. Su experiencia personal con el tratamiento es mucho más relevante que este estudio. Y si está usando un medicamento para la depresión u otra terapia y no obtiene alivio de sus síntomas de depresión, hable con su proveedor de atención médica”.

El estado de la ciencia de la serotonina

Sen señala que los expertos en salud mental ciertamente no creen que un simple “desequilibrio químico” sea la causa raíz de la depresión.

La serotonina es una de las sustancias químicas primarias del cerebro, llamadas neurotransmisores, que ayuda a las células cerebrales a “hablar” entre sí al conectarse a los receptores en las superficies externas de las células.

El nuevo estudio que está recibiendo mucha atención analiza muchos estudios anteriores sobre la serotonina e intenta sacar conclusiones combinando la información de ellos.

El estudio no realizó nuevos experimentos ni combinó estudios previos en un metanálisis. Pero en cambio, los investigadores realizaron una “revisión general” de algunos, pero no todos, los metanálisis relacionados con la serotonina.

Por coincidencia, otro “estudio de estudios” sobre la serotonina y la depresión se publicó solo una semana antes del que está en las noticias. Llegó a la conclusión de que las variaciones del gen del transportador de serotonina juegan un papel clave en el riesgo de depresión, en combinación con las experiencias estresantes a lo largo de la vida de una persona. Pero ese estudio no ha recibido tanta atención.

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En otras palabras, dice Sen, la ciencia del papel exacto de la serotonina está lejos de ser resuelta.

Mirando hacia el futuro

Sen y sus colegas esperan que los estudios más nuevos, que utilizan herramientas modernas que permiten a los científicos analizar mucha más información de muchos más pacientes que los estudios anteriores, acelerarán el progreso en el tratamiento de la depresión.

“Dentro del cerebro, ahora tenemos herramientas mucho mejores para observar más directamente cómo actúan los neurotransmisores y cómo cambian los circuitos neuronales que hace 20 o 30 años, cuando se realizaron muchos de los estudios principales cubiertos en la revisión general”, señala. . “Además, computacionalmente, ahora podemos combinar información en muchos niveles de estudio y muchos pacientes de formas que antes no eran posibles”.

Lo fundamental es que las personas con síntomas de depresión busquen ayuda y sigan intentándolo hasta que encuentren algo que funcione para ellos. La imagen es de dominio público

Sen y sus colegas, por ejemplo, están trabajando para determinar cómo las diferentes combinaciones de diferencias genéticas, combinadas con los eventos de la vida y el estilo de vida actual, incluidos los patrones de sueño, afectan el riesgo de depresión o la respuesta al tratamiento.

Al estudiar a las personas que viven con un estrés intenso y horarios variados, como los miles de nuevos médicos en el Estudio de salud interno que dirige Sen, están aprendiendo más sobre cómo interactúan estos factores.

Al mismo tiempo, los investigadores de la UM y más allá están estudiando la ketamina, la esketamina, la TEC, la terapia de conversación e incluso las drogas psicodélicas como la psilocibina, derivada de los hongos, para ver qué efecto tienen y quién responde más a ellos. Están buscando personas con depresión, ansiedad y otras afecciones para que participen en estudios de investigación cuidadosamente controlados.

“La ciencia básica es de vital importancia para identificar nuevos objetivos y comprender lo que sucede en el cerebro cuando nos deprimimos o nos ponemos ansiosos, y eventualmente puede conducir al desarrollo de nuevos tratamientos que funcionarán mejor y para más pacientes”, dice Sen. “Pero nosotros no es necesario conocer los mecanismos moleculares precisos para actuar sobre los datos de los ensayos clínicos que muestran los efectos positivos de intervenciones como un mejor sueño, la terapia cognitiva conductual o los ISRS”.

El futuro del tratamiento de la depresión puede ser mucho más personalizado para el paciente individual, al igual que el tratamiento del cáncer.

“Necesitamos nuevos medicamentos que funcionen mejor y debemos comprender cómo brindar el tratamiento adecuado al paciente adecuado en el momento adecuado”, dice Sen. “Todos tenemos diferentes vulnerabilidades y sensibilidades”.

Acerca de esta noticia de investigación sobre la depresión

Autor: kara gavin
Fuente: Universidad de Michigan
Contacto: Kara Gavin – Universidad de Michigan
Imagen: La imagen es de dominio público.

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